Uso de un pulsioxímetro

Generalidades

Un pulsioxímetro es un dispositivo que mide cuánto oxígeno transporta la sangre.

Por lo general, se coloca una pequeña pinza en la punta del dedo. (A veces se coloca en el dedo del pie o en el lóbulo de la oreja). El dispositivo proyecta un haz de luz a través de la piel. Calcula el nivel de oxígeno midiendo el porcentaje de sangre que transporta oxígeno. El nivel de oxígeno (o saturación de oxígeno, SpO2) se muestra en la pantalla.

Los pulsioxímetros se usan en consultorios médicos y hospitales. El médico podría considerar que es una buena idea usar uno en casa. Este puede ser el caso para personas que tienen una afección que impacta sus niveles de oxígeno. Entre los ejemplos se incluyen personas que tienen problemas cardíacos o pulmonares a largo plazo o una infección como COVID-19. Elija un dispositivo que haya sido aprobado para proporcionar lecturas precisas. Hable con su médico si necesita ayuda para elegir uno.

¿Por qué se usa?

Por lo general, los niveles bajos de oxígeno en la sangre provocan síntomas como fatiga o falta de aliento. Pero si tiene determinados problemas de salud, es posible que no tenga síntomas de bajo nivel de oxígeno en la sangre. Su médico puede sugerirle que se mida el nivel de oxígeno en diferentes momentos. Esto puede ayudarle a saber cuándo necesita atención médica, incluso si no tiene síntomas.

¿Cómo se usa un pulsioxímetro?

Encienda el pulsioxímetro. (Verifique que tenga pilas). Sujételo en la punta de un dedo. La uña debe apuntar hacia arriba. Verá los resultados en unos segundos.

El dispositivo proporciona dos resultados: el nivel de oxígeno en sangre (SpO2) y el pulso. Su médico puede ayudarle a saber qué cifras son normales para usted.

Es posible que el dispositivo no muestre ningún resultado si usted tiene las manos frías o si usa esmalte de uñas o uñas postizas. Caliéntese la mano o quítese el esmalte o la uña postiza. O pruebe con un dedo diferente.

El médico puede sugerirle que se mida el nivel de oxígeno en diferentes momentos, durante el ejercicio o en cualquier momento en que sus síntomas empeoren. Lleve un registro de sus niveles en caso de que necesite mostrárselo a su médico.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Es probable que su médico le haya dicho a qué cifras debe estar atento cuando use su pulsioxímetro. Si no es así, aquí tiene una guía.

Llame a su médico si:

  • Su nivel de oxígeno en sangre (SpO2) cae por debajo del 95%. Esto es cierto incluso si la cifra solo baja cuando está activo.

Si tiene determinados problemas de salud, como EPOC, su nivel de oxígeno podría ser siempre inferior al 95%. Pregúntele a su médico qué cifra de oxígeno debería esperar al usar su pulsioxímetro. Averigüe qué cifra es una señal de que debe llamar para pedir ayuda.

Preste especial atención a los cambios en su salud, y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Sus síntomas empeoran.
  • No mejora como se esperaba.

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