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Vivir con TEPT y la experiencia de guerra: qué es y qué hacer

Artículo | Mayo de 2019

Vivir con TEPT y la experiencia de guerra: qué es y qué hacer

Para algunos, los factores de estrés que implica una misión militar no terminan cuando regresan a casa. No es fácil olvidar el haber experimentado situaciones que amenazan la vida o haber estado expuesto a la muerte o lesiones graves. Muchas personas siguen reviviendo los acontecimientos en recuerdos recurrentes, pesadillas y pensamientos e imágenes repetitivos. Pueden sentirse ansiosas y aisladas del resto.

En la mayoría de los casos, estas son reacciones normales a acontecimientos anormales, y desaparecen con el tiempo. No obstante, si las reacciones son graves y duran más de un mes, es importante acudir a un profesional médico para que evalúe si existe un trastorno por estrés postraumático (TEPT).

¿Qué es TEPT?

TEPT es un término de salud mental que se usa para describir un conjunto de síntomas específicos que se pueden presentar cuando una persona ha experimentado una o varias situaciones traumáticas. Los síntomas del TEPT pueden ser físicos y emocionales.

Síntomas comunes del TEPT

Una persona que vive con TEPT puede seguir experimentando el trauma una y otra vez. Esto podría ser a través de pesadillas, pensamientos no deseados o recuerdos de lo que sucedió. Puede sentir angustia emocional si se le recuerdan los acontecimientos. Una persona con TEPT puede sentirse “al límite” y "nerviosa", como si algo malo pudiese suceder en cualquier momento. Es posible que una persona intente evitar pensamientos, emociones, sonidos, olores o lugares que puedan traerle recuerdos de acontecimientos estresantes. Las relaciones personales pueden verse afectadas si la persona cierra sus emociones para evitar el estrés de sentimientos difíciles. Las personas que sufren TEPT pueden tener problemas para dormir y concentrarse. Es importante que una persona que tenga estos síntomas sepa que no está “loca”. Una persona que se siente así no es débil ni defectuosa. Cualquier persona puede sufrir TEPT después de una experiencia traumática.

Apoyo para el TEPT

Si a una persona le diagnostican TEPT, es difícil saber cuánto durarán los síntomas. Obtener apoyo es importante. Junto con el tratamiento de salud mental, el National Center for Post-Traumatic Stress Disorder recomienda obtener información acerca del TEPT. Una forma clave de obtener apoyo es hablar con otros veteranos militares en un entorno grupal.

La salud física y el bienestar también son importantes. Asegúrate de que se estén cubriendo las necesidades básicas, como comer de manera adecuada y descansar lo suficiente. También es útil buscar formas para reducir el estrés. Esto se puede hacer al aprender técnicas de relajación, hacer ejercicios o darse el tiempo para participar en actividades entretenidas y creativas.

Las personas con síntomas de TEPT deben tener cuidado de evitar soluciones rápidas que puedan ocultar problemas.

Distanciarse de otras personas o consumir drogas o alcohol puede parecer una forma de afrontar la situación, pero el TEPT es algo que se enfrenta, no se evade. El uso de drogas y alcohol y el distanciamiento de otras personas pueden hacer difícil superar el TEPT.

No tienes que hacerlo solo. Si tú o alguna persona que conozcas pueden tener TEPT, puedes llamar a tu Programa de asistencia al empleado (EAP) o médico de cuidado primario para obtener ayuda.

Army doctor talking with patient

Cigna suministra este material únicamente con fines informativos/educativos. No constituye un asesoramiento médico o clínico. Solo un profesional de cuidado de la salud puede diagnosticar o recomendar un plan de tratamiento. Para más información sobre tu cobertura de salud del comportamiento, puedes llamar a los teléfonos de servicio al cliente o de salud del comportamiento, que aparecen en tu tarjeta de identificación de cuidado de la salud.