Consejos para mantener feliz y saludable la sonrisa de tus hijos

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Consejos para mantener feliz y saludable la sonrisa de tus hijos

Los buenos hábitos dentales comienzan contigo.

¡La buena salud dental comienza en el hogar! Aquí hay 10 consejos para mantener sanos los dientes de tus niños.

Consejos para un buen cuidado dental

  • Sé un buen ejemplo. Cuida tu propia salud oral para mostrarles a tus niños que cuidar los dientes es importante y no muy difícil.
  • Elije un dentista cuidadosamente. Asegúrate de seleccionar a alguien que a ti y a tu familia les guste y en quien confíen. Las visitas serán más agradables para todos.
  • Cumple con el plan recomendado. Lleva a tus niños al dentista con regularidad —generalmente cada seis meses— para limpiezas y controles de rutina. Esto es bueno, no solo para su salud dental, sino que también puede ayudar a tus niños a crear un ambiente de comodidad con el dentista.
  • Recuérdales que se cepillen los dientes. Siempre pregunta a tus niños si se lavaron los dientes antes de irse a la escuela y antes de ir a dormir. Si cepillarse los dientes es una lucha constante, para hacerlo divertido, intenta cepillar tus dientes al mismo tiempo, tararear una canción o ¡aceptar "cepillarle" los dientes a un juguete cuando terminen de lavarse los suyos! Hasta que tu niño pueda amarrarse solo los cordones de sus zapatos, necesitará tu ayuda para cepillarse bien los dientes.
  • Motívalos para que se cepillen los dientes en la escuela. Un cepillo de dientes de viaje se puede guardar fácilmente en la mochila del niño, para que así pueda cepillarse luego de las meriendas y del almuerzo cuando está en la escuela. Esto puede ser complicado en los primeros años pero, a medida que crece, comenzará a preocuparse por cuidar bien sus dientes.
  • Enséñales la importancia de usar hilo dental. Usar hilo dental es tan importante como cepillarse los dientes y también puede ayudar a prevenir la enfermedad de las encías. La enfermedad de las encías puede estar asociada con complicaciones de salud más adelante en la vida. También puede ayudar a eliminar bacterias que pueden provocar mal aliento. El uso de hilo dental va de la mano con el cepillado, así que conviértelo en parte de la rutina de tu niño tempranamente.
  • Asegúrate de que tu niño desayune todos los días. Hay evidencia de que las personas jóvenes que consumen un desayuno rico en proteínas tienen una disminución notable en la ansiedad por los dulces al final del día, lo que crea un ambiente que será menos propenso a las caries.1
  • Reemplaza las gaseosas y los jugos por agua. Motívalos desde pequeños a elegir el agua como bebida preferida. Las bebidas azucaradas dejan los dientes cubiertos de azúcar y listos para las caries. Cuando consuman bebidas dulces, haz que usen un sorbete. Esto disminuye la exposición de los dientes al azúcar.
  • Reduce la cantidad de azúcar en su alimentación. Aunque no sea fácil, este esfuerzo es importante para muchos aspectos de su salud más allá de los dientes. Reemplaza los bocadillos azucarados por alternativas saludables, como frutas, quesos y palitos de vegetales. Reserva las bebidas dulces y las golosinas para ocasiones especiales. Lee las etiquetas: podría sorprenderte descubrir todos los lugares donde se esconde el azúcar.
  • Recompensa los hábitos saludables. De vez en cuando, deja pequeños obsequios o premios del "hada de los dientes" para recompensar a tu niño por practicar una buena salud oral.

La primera consulta de tu niño con el dentista

Según la Academy of General Dentistry, la American Dental Association, la American Academy of Pediatric Dentistry y la American Academy of Pediatrics, un niño debería visitar al dentista seis meses después de que le salga el primer diente o a más tardar para su primer cumpleaños. Aunque puede parecer temprano, la caries dental pueden aparecer con el primer diente de tu bebé.2 Llevar a tu niño al dentista antes de su primer cumpleaños es la mejor manera de detectar cualquier problema en la fase temprana. Llévale a un consultorio dental y obtén respuesta a tus preguntas sobre su salud oral y desarrollo. Si tu niño tiene más de un año de edad y aún no ha ido al dentista, programa una cita lo antes posible.

Programar una cita para visitar al dentista. Elije un horario de consulta en el que tu niño haya descansado y esté con ánimo de cooperar. También es importante asegurarse de que haya comido algo liviano y que se haya cepillado los dientes antes de la consulta, para que no tenga hambre durante la visita.3

Antes de la visita. Habla con tu niño sobre las expectativas que debe tener durante la consulta y haz que se entusiasme. Quizás sea una buena idea tomar un libro para niños de la biblioteca sobre la primera visita al dentista. No permitas que otras personas le cuenten a tu niño historias de miedo sobre el dentista. Si tienes ansiedad el día de su primera visita, intenta no demostrarlo. Su primera consulta con el dentista es una oportunidad para que tú y tu niño se sientan cómodos con toda la rutina. Hay excelentes actividades y videos apropiados para la edad que encontrarás en línea y que muestran una primera visita al dentista.

Durante la consulta. Tu dentista y el higienista te mostrarán cómo limpiar los dientes y la boca de tu niño de manera adecuada. El dentista examinará al niño para detectar caries y problemas con el tejido blando/encías y controlar que haya un crecimiento y un desarrollo apropiados, y hablará contigo sobre la importancia del flúor y los hábitos orales como chuparse el dedo o usar un chupete. También aprenderás más sobre cómo enseñarle buenos hábitos de higiene bucal a tu niño.

Boca de un niño con aparatos dentales sonriendo

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.

1 How to Stop Food Cravings for Sugar and Carbs, Medical News Today, agosto del 2018, https://www.medicalnewstoday.com/articles/322947.

2 Baby’s First Tooth: 7 Facts Parents Should Know, American Academy of Pediatrics, noviembre del 2020, https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/teething-tooth-care/Pages/Babys-First-Tooth-Facts-Parents-Should-Know.aspx.

3 Dental Exam for Children,Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/dental-exam-for-children/about/pac-20393745, febrero del 2018.