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Cómo responder a las señales de alerta de suicidio

Una guía para supervisores

Es posible que los empleados pasen más tiempo con sus compañeros de trabajo y supervisores que con sus familiares y amigos. El lugar de trabajo puede representar un lugar de pertenencia. Estas razones pueden contribuir a que un empleado muestre conductas suicidas en el lugar de trabajo. El empleado podría hablar con un compañero de trabajo o hacer comentarios. Los compañeros de trabajo o un supervisor podrían notar cambios inquietantes en el comportamiento.

Señales de advertencia de suicidio

  • Hacer comentarios directos acerca de quitarse la vida.
  • Hacer comentarios indirectos como “¿qué sentido tiene vivir?”, “la vida no tiene sentido”, “nadie me extrañaría si no estuviera”.
  • Hablar o escribir acerca de la muerte o de morir (la muerte de uno mismo o de la muerte en general), lo que incluye publicaciones en las redes sociales.
  • Mencionar tener un plan y/o los medios para hacerse daño, como acceso a píldoras, pistolas u otras armas.
  • Regalar pertenencias.
  • Preguntar detalles sobre las pólizas de seguro de vida, en especial sobre los relacionados con la causa de muerte.
  • Demostrar interés en asuntos relacionados a la muerte, como hacer un testamento, las preferencias para un funeral, etc.
  • Demostrar cambios evidentes en el comportamiento o el humor. La persona puede parecer triste, callada, deprimida o aislada cuando no es común en ella.
  • Desatender el trabajo, la apariencia o la higiene de manera visible.
  • Expresar sentimientos de desesperanza o impotencia.

Mayor riesgo

Observar una o más señales de advertencia en una persona que sufrió una pérdida importante puede indicar un riesgo mayor de suicidarse. Entre los ejemplos se encuentran la muerte, un divorcio, terminar una relación, perder la custodia de los hijos, la ejecución hipotecaria de la casa, bancarrota o pérdida del empleo. Otros factores de riesgo importantes son una situación económica estresante, problemas legales, una situación humillante o vergonzosa, uso de sustancias o conductas impulsivas.

Qué hacer si un empleado muestra señales de advertencia de suicidio

Como supervisor, es importante actuar con rapidez y obtener información. No se espera que hagas una evaluación sobre el riesgo de suicidio, pero hacer preguntas puede ayudar a determinar cuáles son los pasos adecuados a seguir. Considera todas las respuestas con seriedad.

Pregúntale al empleado acerca de sus pensamientos suicidas

  • Consulta la política de tu empresa sobre cómo comunicarte con el empleado por teléfono si trabaja fuera o no está en el lugar de trabajo.
  • Cuando detectes las señales de advertencia en el lugar de trabajo, busca al empleado y no lo dejes solo.
  • Pídele que te acompañe a un lugar tranquilo y privado para conversar y determinar los pasos a seguir.
  • Habla con claridad y dile lo que sabes. Puedes comenzar diciendo “me llamó la atención lo que dijiste, que tu vida no vale la pena”.
  • Pregúntale al empleado si ha pensado en quitarse la vida. Es posible que te preocupe darle esa idea si aún no lo había pensado, pero estudios muestran que, por el contrario, cuando se hace esta pregunta, las personas sienten alivio y no angustia.1
  • Le das un sentido de esperanza si le dejas saber que está bien hablar acerca de eso.
  • Dale una oportunidad de explicar qué sucede. Escuchar al empleado es lo más importante que puedes hacer en este momento.
  • Muestra tu preocupación y apoyo. Dile a la persona que es importante para ti y que la valoras. Muéstrale que comprendes su sufrimiento. Sé compasivo, aun si estás enojado o molesto por lo que la persona está considerando.
  • No desafíes sus valores ni menosprecies su dolor. Evita, por ejemplo, decir cosas como: "En realidad no quieres hacer eso" o "Piensa lo que le hará a tu familia".
  • Puedes brindar la esperanza de que, con la ayuda indicada, se pueden encontrar soluciones a los problemas que llevan a la persona a tener sentimientos suicidas. Pero evita el impulso de cuestionar al empleado por sus problemas. No des consejos ni sugieras soluciones. Permanece centrado en el presente.

Si el empleado te comenta que quiere hacerse daño, sigue estos pasos:

  • Llama al 911. La seguridad es tu prioridad.
  • Consulta la política de tu compañía sobre cómo comunicarte con la persona de contacto en caso de emergencia del empleado para advertirle sobre tu preocupación.
  • Puedes decirle al empleado algo como: "Por lo que me contaste, estoy preocupado por tu seguridad. Soy responsable de asegurarme de que recibas ayuda de inmediato. Tu seguridad es lo más importante ahora".
  • Cuando llames al 911, brinda todos los detalles que el empleado compartió contigo, así como cualquier supuesta declaración que el empleado haya hecho a los demás.
  • Cuando llegue el personal de emergencias, hablarán con el empleado para evaluar la situación más y determinar los próximos pasos.
  • Además, puede ser necesario comunicarse con el 911 si el empleado trabaja fuera o no se ha presentado a trabajar por un período razonable y no pueden comunicarse con él. Si la información con la que cuentas implica una inquietud urgente, es mejor llamar al 911 para que realicen un chequeo de bienestar o seguridad, en lugar de esperar otro día más para ver si el empleado se presenta a trabajar.
  • Cuando se haya atendido la inquietud de seguridad inmediata, consulta los recursos apropiados dentro de tu compañía.

Cómo supervisar al empleado en el futuro

  • Si la compañía tiene un Programa de asistencia al empleado (EAP, por sus siglas en inglés), hay recursos adicionales disponibles. Por ejemplo, en ocasiones es apropiado realizar un referido formal al EAP para asegurarte de que el empleado siga adelante con la ayuda que necesita.

Cuida de ti

Puede ser muy estresante cuando un empleado muestra señales de advertencia de suicidio. Además de ayudarlo, no dudes en buscar apoyo para ti también.

Manager reassuring her female colleague in the office

1Risk of Suicide. National Alliance on Mental Illness (NAMI). (n.d.), consultado el 9 de agosto de 2019 desde https://www.nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Related-Conditions/Suicide.