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Comprender los riesgos para los adolescentes, adultos mayores y veteranos militares

Comprender los riesgos para los adolescentes, adultos mayores y veteranos militares

A pesar de que el índice general de suicidio es más alto entre los 45 y los 64 años, observamos picos en el número de suicidios dentro de ciertos grupos. Los adolescentes, los adultos mayores y los veteranos militares presentan índices desproporcionadamente altos de suicidio.1, 2 La comprensión de algunas de las cuestiones especiales que estos grupos enfrentan pueden ayudarte a permanecer alerta para detectar problemas. Ten las siguientes precauciones en mente, junto con las señales de advertencia3 y factores de riesgo generales.

Adultos mayores4

Pueden estar en mayor riesgo debido a que:

  • Mayor pérdida y soledad: Muchos de los cambios que vienen con la edad involucran alguna pérdida. Los adultos mayores pueden enfrentarse a la jubilación, a la muerte de seres queridos y a la pérdida de la independencia. Muchos adultos mayores se sienten cada vez más aislados del apoyo y la conexión emocional. Sin ayuda, los sentimientos de soledad y tristeza pueden contribuir a tener pensamientos suicidas.
  • No encontrarle sentido al futuro y propósito: La desesperanza de sentir que uno ya no es útil y que los días están contados, puede transformarse en depresión.
  • Padecer enfermedades y dolores: Dolor crónico, problemas de salud y el temor a condiciones como el Alzheimer, pueden provocar depresión. La depresión también puede ser un efecto secundario de medicamentos. Además, podría ser poco probable que los adultos mayores admitan que tienen problemas de salud mental o que busquen ayuda.
  • No identificar los signos de depresión: La depresión puede hacer que los adultos mayores se sientan confundidos y olvidadizos, lo cual puede ser diagnosticado erróneamente como un problema de pérdida de memoria o demencia. Apartarse de los demás y perder la alegría puede considerarse equivocadamente como una condición normal de un adulto mayor.

Qué puedes hacer

No asumas que estar triste es una condición normal del envejecimiento, porque no lo es. Trata de tener conversaciones sobre las emociones y los sentimientos. Fomenta la actividad y la vida social. Presta atención a la acumulación de píldoraso al interés en obtener un arma. Comparte cualquier inquietud con el médico del adulto mayor.

Unhappy teenage girl looking at her smartphone in the backseat of a car

Veteranos militares

Pueden estar en mayor riesgo debido a que:

  • Enfrentan asuntos de adaptación: Acostumbrarse a la vida civil luego de una misión militar puede ser extremadamente difícil, incluso si la persona no estuvo en combate. Al regresar, además de adaptarse a un ritmo y enfoque diferente, los militares deben restablecer relaciones y roles. Deben encontrar trabajo y sobrellevar cualquier daño emocional y físico, lo cual puede ser agobiante.
  • Corren el riesgo de padecer un trastorno por estrés postraumático (TEPT): Las experiencias, emociones y el impacto de una misión militar puede provocar un estrés mental constante. Para algunos, esto se traduce en un diagnóstico de TEPT y, como resultado, un mayor riesgo de suicidio.

Qué puedes hacer

Regresar de una misión militar es un proceso, no un evento. Bríndales a los veteranos que regresan el tiempo suficiente para adaptarse a la vida civil. Toma nota si hay un interés inusual en las armas u otros aspectos de su rol militar, como usar su uniforme o parte del uniforme, como las botas. Está alerta en caso de obsesión por las noticias de guerra, visitas a cementerios o actitudes de sobreprotección. Recurre a la ayuda especial que se ofrece a los veteranos y a otra asistencia profesional, según sea necesario.

Adolescentes

Pueden estar en mayor riesgo debido a que:

  • Enfrentan más factores desencadenantes: Los adolescentes atraviesan muchos cambios emocionales, mentales y sociales. Al mismo tiempo, enfrentan una alta necesidad de encajar. El estrés de una escuela/clase nueva, el acoso, las preocupaciones por la identidad de género o problemas de imagen corporal pueden ser factores desencadenantes. Reprobar un examen o terminar una relación romántica podría ser un momento crítico.
  • Son más reactivos a los factores desencadenantes y actúan más impulsivamente: En comparación con los adultos quienes, por lo general, planifican más, los adolescentes tienden a actuar con mayor rapidez cuando están estresados. Esto puede aumentar el riesgo cuando se enfrentan a más factores desencadenantes.
  • Tienen vulnerabilidad por imitación: Los adolescentes son más susceptibles al efecto "contagio" que desencadena el suicidio, si se los compara con adultos (intento de suicidio después de enterarse de un suicidio).5 El riesgo existe incluso si el adolescente no conoció personalmente a la persona que cometió el suicidio.6 En la intensa repercusión de un suicidio, ellos podrían interpretar dicha acción como una forma aceptable o heroica de enfrentar el estrés.
  • Las señales de advertencia pueden ser menos claras: Es normal que los adolescentes atraviesen altibajos emocionales. Puede ser más difícil identificar estados de ánimo o comportamientos que apunten al suicidio. Bajas calificaciones, ira explosiva, comportamientos sexuales inusuales o incluso el aburrimiento podrían ser, en efecto, signos de depresión. Las señales de advertencia de suicidio pueden incluir huir de la casa o hacer cosas arriesgadas, como conducir bajo los efectos del alcohol o abusar de las drogas.

Qué puedes hacer

Mantén las líneas de comunicación abiertas. Presta atención a los cambios. Confía en tus instintos. Solicita ayuda de un profesional (como un médico o un terapeuta) que pueda evaluar y tratar al adolescente. Si está disponible, el Programa de asistencia al empleado (EAP, por sus siglas en inglés) puede ofrecerte dirección e información sobre los recursos disponibles en tu área.

Los hombres, la depresión y el suicidio7

Muchos hombres experimentan depresión, pero algunos de los signos externos pueden ser diferentes de los que esperarías percibir. A pesar de que tanto hombres y mujeres sienten la desesperanza de la depresión, las mujeres tienden a expresarla en forma de una tristeza extrema, en tanto que los hombres pueden aparentar estar molestos e irritables. Así mismo, es más probable que los hombres tengan dificultades para dormir y hacer cosas arriesgadas. Tienden a refugiarse en el trabajo o el deporte, aunque estas actividades ya no tengan sentido para ellos. Los hombres podrían presentar más síntomas físicos, como dolor de cabeza, problemas estomacales y dolor inexplicable. Estos síntomas pueden no coincidir con nuestras expectativas de cómo se ve una persona depresiva.

Además, los hombres tienden a ser más propensos de pensar en la depresión como una debilidad, por lo cual es menos probable que busquen ayuda. En cambio, pueden distanciarse de los demás y consumir drogas o alcohol. Estos comportamientos poco saludables para sobrellevar la depresión pueden aumentar el riesgo de suicidio.

1Suicide: Facts at a glance. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 2015, http://www.cdc.gov/violenceprevention/pdf/suicide-datasheet-a.pdf

2Suicide risk among 1.3 million veterans who were on active duty during the Iraq and Afghanistan wars. Kang, H.K., Bullman, T.A., Smolenski, D.J., Skopp, N.A., Gahm, G.A., y Reger, M.A. (2015). Annuals of Epidemiology, 25(2): 96-100. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25533155

3Signs of suicide: How to help. Defense Centers of Excellence for Psychological Health & Traumatic Brain Injury. ​https://www.military.com/benefits/veterans-health-care/signs-of-suicide-how-to-help.html

4Depression–Symptoms in older adults. http://www.webmd.com/depression/tc/depression-in-older-adults-topic-overview

5Youth suicide: Risk and protective factors. Flick, J., 2011, http://www.ncleg.net/DocumentSites/Committees/NCCFTF/Intentional%20Death%20Prevention/2011-2012/Suicide%20Risk%20%20Protective%20Factors%20handout%20Dr%20%20Flick%2010-10-11.pdf

6The contagion of suicidal behavior. Contagion of Violence: Workshop Summary. Gould, M.S. & Lake, A.M. (2013). Washington (DC): National Academies Press, http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK207262/

7Male depression: Understanding the issues. Mayo Clinic Staff, 2013. http://www.mayoclinic.com/health/male-depression/MC00041

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