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Entender el trastorno bipolar

Artículo | Marzo de 2018

Entender el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad mental grave. Las personas que la padecen sufren fuertes cambios de humor. Por momentos, se sienten demasiado energéticos, en "altas" o irritables. Otras veces, se sienten tristes y pesimistas. Su estado anímico sube y baja y, a menudo, tienen estados anímicos normales entre un estado y otro. Las altas emocionales se llaman manías, y los bajones emocionales, depresión.

El trastorno bipolar puede ser hereditario. En general, comienza al final de la adolescencia o a principios de la adultez. Si crees que padeces este trastorno, comunícaselo a tu proveedor de cuidado de la salud. Un chequeo médico puede descartar otras enfermedades que puedan provocar tus cambios de humor.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas dependen de si estás en una fase maníaca o depresiva. Durante la fase maníaca, es posible que te sientas así:

  • Muy feliz, energético o al límite
  • Con necesidad de pocas horas de sueño
  • Con demasiada confianza en ti mismo

Algunas personas gastan mucho dinero o asumen riesgos cuando están maníacos. Después de un episodio como este, es posible que el estado de ánimo vuelva a la normalidad. O quizá cambie tu humor y te sientas depresivo. Durante un episodio depresivo, es posible que tengas lo siguiente:

  • Dificultades para pensar o tomar decisiones
  • Problemas de memoria
  • Pérdida de interés en las cosas que disfrutabas en el pasado
  • Pensamientos suicidas

Los cambios de humor en una persona bipolar pueden ser moderados o extremos. Pueden manifestarse gradualmente durante varios días o pueden aparecer repentinamente en pocas horas o minutos. Los cambios de humor pueden durar pocas horas o muchos meses.

¿Cómo se diagnostica?

La bipolaridad puede ser difícil de diagnosticar. Tu médico o terapeuta te hará preguntas detalladas acerca de tus síntomas. Es posible que sea necesario realizar exámenes de sangre y orina para descartar otros problemas.

Hay dos tipos de trastorno bipolar: I y II. Para que te diagnostiquen el tipo I, debes haber pasado lo siguiente:

  • Un episodio maníaco que duró al menos una semana (o menos, si tuviste que internarte)
  • Durante ese episodio, tres o más síntomas de manía

Para que te diagnostiquen el tipo II, el médico preguntará por los mismos síntomas, pero el episodio maníaco puede ser menos severo y más corto.

¿Cómo se trata?

El trastorno bipolar tiene tratamiento. Los medicamentos y la terapia adecuados pueden ayudar a que te sientas mejor.

Medicamentos: Es posible que necesites probar distintos medicamentos hasta encontrar el adecuado para ti.

  • La mayoría de las personas deben tomar todos los días un medicamento que se llama estabilizador del estado de ánimo.
  • Los medicamentos llamados antipsicóticos pueden ayudar a controlar una fase maníaca.
  • Los antidepresivos pueden usarse para episodios depresivos, pero pueden provocar un episodio maníaco en algunas personas, así que deben usarse con cuidado.

Terapia: La consejería para ti y tu familia también es importante. Puede ayudarte a manejar algunos asuntos que causa el trastorno bipolar. Podría afectar tu trabajo y tus relaciones.

Cambios en el estilo de vida: También puedes hacer cambios saludables que te ayuden a manejar el trastorno bipolar. Hacer ejercicios regularmente y dormir lo suficiente puede ayudar. Y aprender a reconocer las primeras señales de los episodios emocionales puede ayudarte a mantener el control.

Por lo general, las personas dejan de tomar los medicamentos durante la fase maníaca porque se sienten bien, pero esto es un error. Tienes que tomar los medicamentos con regularidad, incluso si te sientes bien.

Cigna tiene años de experiencia de trabajo con proveedores de cuidado de la salud y personas con este trastorno. Hemos aprendido que hay dos claves para lidiar con el trastorno bipolar con éxito:

  1. Educación y comprensión
  2. Seguir tu tratamiento

¿Tienes preguntas? ¿Necesitas apoyo? Llámanos al número que aparece en tu tarjeta de identificación de Cigna. Estamos aquí para ayudarte.

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Cigna suministra este material únicamente con fines informativos/educativos. No constituye asesoramiento médico o clínico. Solo un proveedor de cuidado de la salud puede diagnosticar o recomendar un plan de tratamiento. Para más información sobre tus beneficios de salud del comportamiento, puedes llamar a los teléfonos de servicio al cliente o salud del comportamiento que aparecen en tu tarjeta de identificación de cuidado de la salud.