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Artículo | Marzo de 2018

Entender la depresión

La depresión es mucho más que un cambio del estado de ánimo. Cuando estás triste, sueles sentirte mejor en unos días. La depresión puede durar mucho tiempo, o también puede aparecer y desaparecer. No es algo que puedes ignorar, combatir con chistes o simplemente desestimar.

Las personas con depresión a menudo experimentan:

  • Pérdida de interés en el hogar, el trabajo y la apariencia personal
  • Pérdida de interés en el sexo
  • Cambios repentinos y extremos en los hábitos de alimentación y de sueño
  • Llanto frecuente e incontrolable
  • Nerviosismo o irritabilidad persistente e irracional
  • Sentimientos pesimistas persistentes

Causas de la depresión

La depresión puede tener causas físicas y psicológicas. La enfermedad y los desequilibrios químicos son causas físicas frecuentes. Las causas psicológicas o emocionales incluyen cambios de vida angustiantes. La muerte de un ser querido, un divorcio o la pérdida de trabajo son algunos factores desencadenantes. Los problemas a largo plazo con la dependencia emocional o la falta de autoestima también pueden contribuir.

Si no se trata, la depresión puede debilitar y llevar al suicidio. Es una enfermedad grave que requiere un tratamiento serio.

Tratamiento contra la depresión

Si piensas que puedes tener depresión, el primer paso es que te revise un médico. Incluso si tu depresión tiene causas emocionales, es posible que necesites medicamentos para tratarla. La decisión debe tomarla un médico que conozca el estado de tu salud física.

Si tu depresión tiene una causa física, tratar la enfermedad subyacente puede ser la cura. La depresión causada por un desequilibrio químico también puede tratarse con medicamentos. A veces, ciertas combinaciones de medicamentos pueden causar depresión. Tu médico revisará todos los medicamentos que has estado tomando.

Si la depresión fue provocada por un evento o una situación, la consejería o terapia pueden ayudarte.

Consejos de autocuidado

Obtener ayuda profesional es el primer paso, pero hay algunas cosas que pueden ayudarte a sentir mejor. Sigue una dieta saludable y equilibrada, y haz ejercicio periódicamente. Los ejercicios aeróbicos, como las caminatas, el ciclismo y la natación, son una excelente idea. Los estudios demuestran que el ejercicio libera hormonas de "felicidad" en el cerebro. Estas hormonas pueden levantar tu ánimo y ayudarte a sentirte más optimista y en control de la situación.1

El autocuidado puede ayudar, pero no puede reemplazar la atención médica. Habla con tu proveedor de cuidado de la salud.

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1 Mayo Clinic, Síntomas y causas de la depresión posparto

2 WebMD, Exercise and Depression

Cigna suministra este material únicamente con fines informativos/educativos. No constituye asesoramiento médico o clínico. Solo un proveedor de cuidado de la salud puede diagnosticar o recomendar un plan de tratamiento. Para más información sobre tus beneficios de salud del comportamiento, puedes llamar a los teléfonos de servicio al cliente o salud del comportamiento que aparecen en tu tarjeta de identificación de cuidado de la salud.