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¿Qué es odontología preventiva?

Artículo | Junio de 2019

¿Qué es la odontología preventiva?

El cuidado dental preventivo es clave para mantener tus dientes sanos a lo largo de tu vida. Pero va más allá de eso. La buena salud oral también puede impactar tu salud general. ¿Qué es la odontología preventiva? ¿Cuáles son sus beneficios? ¿Qué tipo de plan dental cubre el cuidado preventivo?

¿Qué es la odontología preventiva?

La odontología preventiva es todo cuidado dental que ayuda a mantener una buena salud oral. Es una combinación de chequeos dentales al igual que el desarrollo de buenos hábitos, como el cepillado y el uso del hilo dental. El cuidado de tus dientes comienza temprano en la niñez y se extiende a lo largo de tu vida.

¿Cuáles son los servicios de odontología preventiva más comunes?

Los servicios de odontología preventiva pueden incluir:

  • Exámenes bucales regulares, generalmente, una vez cada 6 meses
  • Limpieza de dientes
  • Radiografías de rutina

Tu plan dental puede cubrir completamente el cuidado preventivo, según el tipo de plan dental que tengas.

¿Cuál es tu rol en el cuidado dental preventivo?

Gran parte del cuidado dental preventivo comienza por ti. Desarrollar hábitos dentales saludables en los primeros años puede ayudar a reducir caries, enfermedad de las encías y gingivitis.1 Estos son los aspectos básicos de una buena salud oral:

  • Cepíllate los dientes al menos dos veces al día (generalmente, en la mañana y en la noche) usando un cepillo de cerdas suaves y crema dental con fluoruro. Tu dentista puede recomendarte la mejor crema dental y cepillo de dientes. También puede enseñarte cómo cepillarte correctamente.
  • Usa el hilo dental a diario para quitar la comida atascada entre los dientes antes de que se convierta en sarro.
  • Usa un enjuague bucal para retirar las partículas de comida que queden después de haber usado el hilo dental.
  • Evita los alimentos ácidos que puedan dañar el esmalte dental.
  • Ten cuidado con los alimentos duros que pueden dañar o astillar los dientes, como los caramelos, las comidas con huesos, las semillas o las semillas de frutas.
  • No fumes ni uses productos derivados del tabaco: pueden causar cáncer y otros problemas dentales.
  • Usa un protector bucal al practicar ciertos deportes.
  • Si aprietas los dientes al dormir, pídele a tu dentista que te dé un protector bucal para reducir la recesión de encías.

¿Qué tipo de dentista brinda cuidado dental preventivo?

Hay muchos tipos de dentistas y especialidades dentales diferentes. Entre los que brindan odontología preventiva se encuentran los siguientes:

  • Dentista general: El dentista general también se conoce como dentista familiar. Es tu proveedor regular, al que acudes cuando necesitas algún cuidado preventivo de rutina, como una limpieza de dientes, exámenes o rayos X. También realizan obturaciones (empastes) y ofrecen otros servicios básicos de cuidado dental. Una de las funciones más importantes del dentista general es la de guiarte en el cuidado dental adecuado: puede identificar cualquier problema potencial antes de que se agrave, ayudarte a adoptar hábitos más saludables y referirte a un especialista dental si necesitas un cuidado adicional.
  • Dentista pediátrico (dentista de niños): Los dentistas pediátricos se especializan en el cuidado dental del niño. La mayoría de los niños comienzan su cuidado dental a veces tan pronto como aparece el primer diente. En muchos casos, el dentista pediátrico continuará viendo a los niños en su adolescencia. Además, brinda tanto servicios de odontología preventiva como cuidados más especializados si es necesario, incluidas las extracciones, obturaciones (empastes) y la cirugía oral en algunos casos.

¿Qué es la odontología preventiva para los niños?

El cuidado dental preventivo puede comenzar cuando aparece el primer diente.2 La odontología preventiva para niños puede ayudar a identificar problemas temprano en la niñez, antes de que éstos empeoren y se vuelvan más costosos, como sucede a menudo. Los servicios generalmente incluyen los siguientes:

  • La estimulación de buenos hábitos dentales, incluidos el cepillado y el uso del hilo dental; consejos sobre el hábito de chuparse el pulgar; y consejos sobre hábitos alimenticios que ayuden a mejorar la salud dental.
  • Limpiezas de dientes y exámenes bucales regulares, generalmente una vez cada 6 meses
  • Aplicación de flúor (generalmente hasta cierta edad)
  • Sellantes
  • Rayos X de rutina para supervisar el desarrollo de la mandíbula y la dentadura
  • Protectores bucales deportivos adecuados
  • Referidos para ver a ortodoncistas en caso de dientes torcidos
  • Referidos para ver a otros especialistas dentales en caso de ser necesario
  • Ayuda para identificar problemáticas relacionadas con la salud que puedan impactar en la salud dental del niño

Antes de programar una visita al dentista, revisa los detalles de tu plan dental para saber qué cubre y cuándo.

¿Las obturaciones se consideran como cuidado dental preventivo?

Las obturaciones o empastes no se consideran cuidado preventivo. Pertenecen a los servicios "restaurativos básicos", que a menudo incluyen obturaciones, extracciones y conductos radiculares, entre otras prestaciones. Para estos servicios, es posible que se requiera que pagues hacia un deducible, coseguro o un copago, según tu plan dental.

¿Cuáles son los beneficios de la odontología preventiva?

Los exámenes dentales preventivos regulares ofrecen los siguientes beneficios a tu salud oral:3

  • Ayudan a reducir los riesgos de desarrollar caries dental, enfermedad de las encías o problemas dentales más serios.
  • Ayudan a promover buenos hábitos de higiene oral, como cepillarte los dientes al menos dos veces al día y usar el hilo dental.
  • Permiten identificar tempranamente problemas dentales y así minimizar su tratamiento y costo.
  • Permiten que tu dentista realice un examen completo de tu boca, mandíbula, cuello, etc., para identificar cualquier problema relacionado.
  • Ayudan a reducir los problemas dentales relacionados con ciertas condiciones médicas crónicas. La diabetes, la osteoporosis, ciertos tipos de cáncer y los trastornos alimenticios pueden impactar en la salud oral y dental.4 Para las personas con enfermedades crónicas, el cuidado dental preventivo es una parte importante de su salud general.

¿Todos los planes dentales cubren los servicios dentales preventivos?

El cuidado dental preventivo es una parte importante de la salud integral de una persona, por lo que muchos planes dentales lo cubren. Cuando elijas un plan dental, busca la información sobre la cobertura de servicios de diagnóstico y prevención. Asegúrate de que entiendes los límites y las frecuencias para el cuidado preventivo. Por ejemplo:

  • Limpiezas dentales: Es posible que tu plan solo cubra dos limpiezas dentales por año, una cada seis meses.
  • Tratamientos con flúor: Estos se consideran preventivos solo para niños menores de cierta edad.
  • Rayos X: Solo cierto tipo de rayos X, generalmente los de aleta de mordida o interproximales, están cubiertos como de rutina o preventivos, y solo para una cantidad limitada.

¿Cuánto cuesta el cuidado dental preventivo?

Según el plan dental que elijas, es posible que cubra el 100% de tu odontología preventiva. El cuidado dental preventivo incluye exámenes orales, limpieza dental y radiografías de rutina. A menudo, hay límites sobre la cantidad que puedes obtener cada año. Si excedes esa cantidad, es posible que debas pagar de tu propio bolsillo, por lo cual es importante que entiendas los detalles de tu cobertura.

La odontología preventiva es una parte importante del cuidado de tu salud. Consulta todos los documentos de tu plan dental para asegurarte de que cubre el cuidado preventivo.

Esta información es solo para fines educativos. No constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu médico para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones de cuidado apropiados. Cualquier contenido de terceros es responsabilidad de dicho tercero. Cigna no respalda ni garantiza la exactitud de ningún contenido de terceros y no es responsable por su contenido. El acceso y uso de este contenido es bajo tu propio riesgo.

Fuentes:
American Academy of Pediatric Dentistry, https://www.aapd.org/resources/parent/faq/, con acceso el 31 de mayo de 2019.

Receding Gums, WebMD, https://www.webmd.com/oral-health/guide/receding_gums_causes-treatments#2, con acceso el 3 de junio de 2019.

11 Ways to Keep Your Teeth Healthy, Healthline, https://www.healthline.com/health/dental-and-oral-health/best-practices-for-healthy-teeth#1, con acceso el 3 de junio de 2019.


1 The Mouth-Body Connection: 6 Ways Oral Hygiene Helps Keep You Well, WebMD, https://www.webmd.com/oral-health/gum-disease-health#1, con acceso el 18 de junio de 2019.

2 FAQ, American Academy of Pediatric Dentistry https://www.aapd.org/resources/parent/faq/, con acceso el 31 de mayo de 2019.

3 Your Top 9 Questions About Going to the Dentist—Answered! MouthHealthy.org, American Dental Association, https://www.mouthhealthy.org/en/dental-care-concerns/questions-about-going-to-the-dentist, con acceso el 18 de junio de 2019.

4 Oral health: a window to your overall health, Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/dental/art-20047475, con acceso el 31 de mayo de 2019.