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Causas y tratamientos para el colesterol alto

El colesterol malo (LDL) puede aumentar tu riesgo de tener otras condiciones. Conoce los tipos de colesterol y cómo manejar el colesterol alto.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa en la sangre. El cuerpo necesita un poco de colesterol para funcionar bien y produce el colesterol que necesitas. Pero también obtienes colesterol de los alimentos que consumes.

Existen 2 tipos diferentes de colesterol:

  • El HDL, o colesterol bueno, transporta el colesterol de otras partes del cuerpo de regreso al hígado, donde se elimina de tu cuerpo. Los niveles altos de HDL están relacionados con un riesgo más bajo de enfermedades del corazón.
  • El LDL, o colesterol malo, puede aumentar tu riesgo de enfermedades del corazón, ataques cardíacos y derrames cerebrales. Habla con tu médico si tienes niveles altos de LDL.

¿Qué causa el colesterol alto?

Algunas de las cosas que causan niveles altos de colesterol están fuera de tu control. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Edad y género: Después de los 20 años, el colesterol empieza a aumentar de forma natural.
    • En los hombres, el colesterol generalmente se estabiliza a los 50 años.
    • En las mujeres, tiende a permanecer bajo hasta la menopausia. Después, se eleva aproximadamente al mismo nivel que en los hombres.
  • Enfermedad: Ciertas enfermedades pueden aumentar el riesgo de colesterol alto, como el hipotiroidismo, la enfermedad renal crónica y algunos tipos de enfermedad del hígado.
  • Antecedentes familiares: El colesterol alto puede ser hereditario.

Algunas causas del colesterol alto se pueden controlar, por ejemplo:

  • Una dieta alta en grasas
  • Sobrepeso
  • Falta de actividad física
  • Fumar

¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto?

El exceso de colesterol malo se acumula como placa en las arterias que llevan la sangre desde corazón. Esto se conoce como endurecimiento de las arterias o arterioesclerosis. El endurecimiento de las arterias puede provocar enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés), coágulos de sangre e inflamación que causa ataques cardíacos y derrames cerebrales.

¿Cómo se diagnostica el colesterol alto?

Los niveles de colesterol alto no hacen que te sientas enfermo. Por lo que un análisis de sangre es la única manera de conocer tus niveles de LDL y HDL.

¿Cuáles son algunos tratamientos para el colesterol alto?

Tu médico puede recetarte medicamentos para reducir el colesterol.

También puedes hacer algunos cambios en el estilo de vida para reducir el colesterol:

  • Come alimentos más saludables para el corazón
  • Baja de peso y mantén un peso saludable
  • Mantente activo la mayoría de los días de la semana (o todos los días)
  • Deja de fumar

Más información

Para obtener más información acerca del colesterol, visita el sitio web de MedlinePlus.

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