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Anatomía y función del ojo

Generalidades

El ojo tiene la forma de una pelota redonda, con un ligero abultamiento en la parte delantera.

El ojo tiene tres capas principales. Estas capas yacen planas una contra la otra y forman el globo ocular.

  • La capa externa del globo ocular es una membrana resistente, blanca y opaca que se llama esclerótica (la parte blanca del ojo). El ligero abultamiento en la esclerótica en la parte delantera del ojo es un tejido transparente, delgado y con forma de cúpula que se llama córnea.
  • La capa intermedia es la coroides. La parte delantera de la coroides es la parte coloreada del ojo que se llama iris. En el centro del iris hay un agujero o abertura circular que se llama pupila.
  • La capa interna es la retina, la cual recubre los dos tercios posteriores del globo ocular. La retina consiste en dos capas: la retina sensitiva, la cual contiene células nerviosas que procesan la información visual y la envían al cerebro; y el epitelio pigmentario retiniano (RPE, por sus siglas en inglés), el cual se halla entre la retina sensitiva y la pared del ojo.

La parte interna del ojo se divide en tres secciones que se llaman cámaras.

  • Cámara anterior: La cámara anterior es la parte delantera del ojo entre la córnea y el iris.
    • El iris controla la cantidad de luz que ingresa al ojo abriendo y cerrando la pupila.
    • El iris usa músculos para cambiar el tamaño de la pupila. Estos músculos pueden controlar la cantidad de luz que ingresa al ojo agrandando (dilatando) la pupila o reduciendo su tamaño (contrayéndola).
  • Cámara posterior: La cámara posterior se encuentra entre el iris y el cristalino.
    • El cristalino se halla detrás del iris y normalmente es transparente. La luz pasa a través de la pupila al cristalino.
    • El cristalino está mantenido en su lugar por pequeñas hebras de tejido o fibras (zónulas) que se extienden desde la pared interna del ojo.
    • El cristalino es muy elástico. Pequeños músculos conectados al cristalino pueden cambiar su forma, permitiéndole al ojo enfocar objetos a distancias variables.
    • La contracción o la relajación de estos músculos hace que el cristalino cambie de forma, permitiendo a los ojos enfocar objetos cercanos o distantes (acomodación).
  • Cámara vítrea: La cámara vítrea se encuentra entre el cristalino y la parte posterior del ojo.
    • Los dos tercios posteriores de la pared interna de la cámara vítrea está recubierta con una capa especial de células (la retina): millones de células nerviosas extremadamente sensibles que convierten la luz en impulsos nerviosos.
    • Las fibras nerviosas de la retina se fusionan para formar el nervio óptico, el cual llega al cerebro. El nervio óptico transporta los impulsos nerviosos al cerebro.
    • La mácula, cerca del centro de la retina en la parte posterior del globo ocular, ofrece la visión central nítida y detallada para enfocar lo que está enfrente de usted. El resto de la retina proporciona la visión lateral (periférica), que le permite ver las formas pero no detalles sutiles.
    • Los vasos sanguíneos (vena y arteria retinianas) se extienden a lo largo del nervio óptico e ingresan y salen por la parte posterior del ojo.

La mayor parte del interior del ojo está llena de líquido. Las cámaras delante del cristalino (tanto las cámaras anterior como la posterior) están llenas de un líquido transparente y acuoso que se llama humor acuoso. El espacio grande detrás del cristalino (la cámara vítrea) contiene un líquido espeso y parecido a un gel que se llama humor vítreo. Estos dos líquidos presionan contra la parte interna del globo ocular y ayudan a que el globo ocular conserve su forma.

El ojo es como una cámara fotográfica. La luz pasa a través de la córnea y la pupila en la parte delantera del ojo y es enfocada por el cristalino sobre la retina en la parte posterior del ojo. La córnea y el cristalino refractan la luz de modo que esta pasa a través del humor vítreo en la parte posterior del ojo y se proyecta sobre la retina. La retina convierte la luz en impulsos eléctricos. El nervio óptico transporta estos impulsos eléctricos al cerebro, el cual los convierte en las imágenes visuales que ve usted.

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