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Cómo empezar a darle alimentos a su bebé

Generalidades

La leche materna o la leche de fórmula es el único alimento que los bebés necesitan durante los primeros 6 meses de vida, a partir de lo cual pueden empezar a introducirse gradualmente alimentos sólidos en su alimentación. Lo ideal es que su bebé se alimente solamente con leche materna hasta los 6 meses de vida. Algunos bebés pueden estar listos para comer alimentos sólidos a los 4 o 5 meses. Pregúntele a su médico cuándo puede comenzar a darle alimentos sólidos a su bebé. Su médico querrá estar seguro de que su bebé está listo desde el punto de vista físico y del desarrollo. Y si un miembro de la familia tiene alergias alimentarias, pregunte si debe comenzar a darle alimentos que pudieran causar alergias y cómo hacerlo. La mayoría de las reacciones alérgicas en los niños son causadas por huevos, leche, trigo, soya y cacahuates (maní).

Aunque los bebés amamantados obtienen la mejor nutrición posible, probablemente necesiten vitaminas o suplementos nutricionales determinados para mantener o mejorar su salud. Los bebés alimentados con leche materna necesitan 400 UI de vitamina D de un suplemento cada día. Los bebés alimentados con fórmula también podrían necesitar un suplemento de vitamina D, según la cantidad de fórmula que tomen cada día. Hable con su médico acerca de la cantidad y las fuentes de vitamina D que son adecuadas para su bebé. Después de los 4 meses de vida, su bebé probablemente no obtenga suficiente hierro si solo toma leche materna. Su médico podría recetarle un suplemento líquido de hierro hasta que su bebé obtenga suficiente hierro de fórmulas fortificadas con hierro o de alimentos con alto contenido de hierro. A los bebés prematuros alimentados con leche materna podrían recetarles un suplemento líquido de hierro para cuando tienen 1 mes de vida.

Su bebé puede estar listo para comenzar a comer alimentos sólidos si:

  • Tiene 6 meses de vida.
  • Demuestra curiosidad por alimentos sólidos y el comportamiento alimentario de su familia.
  • Ha comenzado la transición de usar el reflejo de succión a tragar y no empuja una cuchara ni otro objeto hacia afuera con la lengua cuando se lo colocan en la boca.
  • Puede sentarse con apoyo.
  • Tiene buen control de la cabeza y del cuello.

Cuando usted y su médico hayan determinado que su bebé está listo para comenzar a comer alimentos sólidos, recuerde estas pautas generales.

  • Generalmente, primero se ofrece cereal para bebés de grano único fortificado con hierro. Luego, se ofrecen frutas, verduras y carnes aplastadas o como puré. El orden en que se introducen los alimentos no es crítico. Pero solo añada un alimento a la vez, y espere unos días antes de añadir el próximo alimento. No añada cereales a los biberones. En su lugar, dele a su bebé una mezcla de cereal y leche materna o fórmula con una cuchara, y haga la mezcla gradualmente más espesa. Asegúrese de incluir alimentos con alto contenido de vitamina C, lo cual ayuda a su bebé a absorber el hierro. nota 1
  • Dele a su bebé una pequeña cantidad, aproximadamente 1 cucharadita (5 mL) o 2 cucharaditas (10 mL), de un tipo nuevo de comida por algunos días junto con los alimentos que ya haya estado comiendo. Observe a su bebé antes de introducir otro alimento nuevo. Esto es especialmente importante si algún miembro de la familia tiene alergias alimentarias u otras alergias. nota 2 Esta estrategia le ayuda a identificar rápidamente un alimento que pudiera estar causando una reacción, como un salpullido, vómitos o diarrea. Los huevos, la leche, el trigo, la soya y los cacahuates (maníes) causan la mayoría de las reacciones alérgicas en niños.
  • Si su médico piensa que su bebé podría correr riesgos de tener una alergia a los cacahuates, pregúntele acerca de introducir productos con cacahuates. Podría haber una manera de prevenir las alergias a los cacahuates. nota 1
  • Asegúrese de que los alimentos estén colados o aplastados y que no haya pedazos que pudieran hacer que su bebé se atragante.
  • Comience a darle bocaditos cuando su bebé haya comenzado a comer bien los alimentos sólidos. Como ejemplos se incluyen cereal seco, tostadas crocantes, fideos bien cocidos, pedazos pequeños de pollo, huevos batidos y pequeños trozos de banana.
  • No le dé alimentos a su bebé directamente del recipiente de comida. Por el contrario, póngale parte de la comida en un plato pequeño. De esa manera, los microbios de la boca de su bebé no ingresarán en el recipiente y no contaminarán el alimento que queda en él.
  • Al principio, no elija alimentos con texturas combinadas, como caldo con verduras. Este tipo de comidas son las más difíciles de comer para un bebé.

Además, es mejor tener presente estas pautas específicas:

  • No añada especias, sal ni azúcar a la comida de su bebé. nota 3
  • No le dé a su bebé leche de vaca ni miel hasta que tenga 1 año de edad.

A medida que usted introduce nuevos alimentos, es importante que preste atención a las señales que dé su bebé. Cuando su bebé da vuelta la cara alejándose de una cucharada de comida, no se la dé a la fuerza. Pero intente de nuevo más tarde. Deje que su bebé le diga cuándo está lleno. Además, puede ser útil introducir nuevos alimentos cuando su bebé está bien descansado y no hay distracciones, como la televisión.

A medida que su bebé aprenda a alimentarse solo, tenga en cuenta que su tarea será proporcionar una variedad de alimentos nutritivos, pero su bebé decidirá cuánto comer. Puede llevar más de 10 veces antes de que su hijo acepte un nuevo alimento. nota 4

Prepárese para derrames y salpicaduras de comida

Su bebé adquirirá rápidamente nuevas habilidades para comer, como masticar, tragar y usar vasos y utensilios, aproximadamente entre los 6 y los 12 meses de vida. Ofrézcale a su bebé una variedad de alimentos nutritivos y permítale gradualmente explorar diferentes sabores y texturas. Trate de ser paciente mientras su bebé experimenta y aprende, y sea tolerante de los derrames de comida. Probablemente su bebé disfrute jugando con una cuchara, pero la mayor parte de la comida se caerá. Es natural que su bebé ensucie cosas mientras aprende sobre los alimentos. Hasta que su bebé pueda asir mejor la cuchara, usted puede darle a su bebé una cuchara limpia para que la tenga mientras lo alimenta con una cuchara diferente.

Para ayudar a limitar el trabajo de limpieza, use una silla alta para niños que tenga una bandeja desmontable y bordes elevados. Los bordes de la bandeja ayudan a evitar que los platos y los alimentos se deslicen y se caigan. Y usted puede llevar la bandeja al fregadero para lavarla. Cubra el asiento con una almohadilla extraíble y lavable. Además, piense en cubrir el suelo alrededor de la silla alta. Recuerde que su hijo aprende experimentando.

Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Academy of Pediatrics (2009). Age four months through seven months. In SP Shelov et al., eds., Caring For Your Baby and Young Child: Birth to Age 5, 5th ed., pp. 217–247. New York: Bantam.
  2. Stettler N, et al. (2011). Feeding healthy infants, children, and adolescents. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 160–170. Philadelphia: Saunders.
  3. Kimmel SR, Ratliff-Schaub K (2011). Growth and development. In RE Rakel, DP Rakel, eds., Textbook of Family Medicine, 8th ed., pp. 421–441. Philadelphia: Saunders.
  4. American Academy of Pediatrics (2008). Bright Futures: Guidelines for Health Supervision of Infants, Children, and Adolescents, 3rd ed. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics.

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