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Aspartato aminotransferasa (AST)

Generalidades de la prueba

Una prueba de aspartato aminotransferasa (AST) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. La AST normalmente se encuentra en los glóbulos rojos, el hígado, el corazón, el tejido muscular, el páncreas y los riñones. Antes se llamaba transaminasa glutámica oxaloacética serosa (SGOT, por sus siglas en inglés).

En la sangre, suele haber niveles bajos de AST. Cuando el tejido del cuerpo o un órgano, como el corazón o el hígado, están enfermos o dañados, se libera AST adicional en el torrente sanguíneo. La cantidad de AST en la sangre está directamente relacionada con la extensión del daño en el tejido. Después de un daño grave, los niveles de AST se elevan al cabo de 6 a 10 horas y permanecen altos por unos 4 días.

La prueba de AST puede hacerse al mismo tiempo que una prueba de alanina aminotransferasa, o ALT. A veces, la proporción de AST con respecto a ALT puede ayudar a determinar si el hígado u otro órgano han sido dañados. Tanto los niveles de ALT como de AST pueden indicar el daño al hígado.

Por qué se hace

Por qué se hace

La prueba de aspartato aminotransferasa (AST) se hace para:

  • Comprobar si hay daño en el hígado.
  • Ayudar a identificar una enfermedad hepática, como hepatitis. La enfermedad hepática puede causar síntomas como dolor en la parte superior del abdomen, náuseas, vómitos y, a veces, ictericia.
  • Verificar el éxito del tratamiento para la enfermedad del hígado.
  • Averiguar si la ictericia fue causada por un trastorno sanguíneo o una enfermedad hepática.
  • Hacer un seguimiento de los efectos de medicamentos que pueden dañar el hígado.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

Dígale a su médico:

  • Todos los medicamentos y hierbas y productos naturales (como la equinácea y la valeriana) que esté tomando.
  • Si es alérgico a algún medicamento.
  • Si está o pudiera estar embarazada.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten y sea más fácil insertar la aguja.
  • Limpiará con alcohol el lugar de la punción.
  • Insertará la aguja en la vena. Puede que necesite más de un pinchazo.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido pellizco o pinchazo.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Puede reducir las probabilidades de un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En raros casos, la vena puede hincharse después de tomarse la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
Resultados

Resultados

Una prueba de aspartato aminotransferasa (AST) mide la cantidad de esta enzima en la sangre. Los resultados suelen estar disponibles en 12 horas.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa. Además, el médico evaluará los resultados basándose en su salud y en otros factores. Esto significa que un resultado por fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Aspartato aminotransferasa (AST): Valores normalesnota 1

Sexo

Resultados normales


Hombres


14–20 unidades por litro (U/L) o 0.23–0.33 microkatales por litro (mckat/L)


Mujeres


10–36 U/L o 0.17–0.60 mckat/L

Valores altos

Los niveles altos de AST pueden ser causados por:

  • Daño al hígado por afecciones como hepatitis o cirrosis.
  • Ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca.
  • Muchos medicamentos, como las estatinas, los antibióticos, los de quimioterapia, la aspirina, los opioides y los barbitúricos.
  • Ejercicio muy intenso o daño muscular grave.
  • Dosis altas de vitamina A.
  • Daño renal o pulmonar.
  • Mononucleosis.
  • Algunos tipos de cáncer.
Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Toma grandes dosis de vitamina A.
  • Toma determinadas hierbas y productos naturales, como equinácea y valeriana.
  • Recientemente se ha sometido a un cateterismo cardíaco o a una operación.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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