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Biopsia de los ganglios linfáticos

Generalidades de la prueba

Una biopsia de los ganglios linfáticos extrae tejido de los ganglios linfáticos para ser examinado bajo un microscopio a fin de detectar señales de infección o de alguna enfermedad, como el cáncer. También es posible que se usen otras pruebas para revisar la muestra de tejido linfático, que incluyen un cultivo, pruebas genéticas o pruebas para estudiar el sistema inmunitario del cuerpo (pruebas inmunológicas).

Los ganglios linfáticos son parte del sistema inmunitario. Se encuentran en el cuello, detrás de las orejas, en las axilas, en el pecho, en el abdomen y en la ingle.

Por lo general, en las personas saludables, los ganglios linfáticos son difíciles de percibir. Pero los ganglios linfáticos del cuello, de las axilas o de la ingle pueden agrandarse y ponerse sensibles. Los ganglios linfáticos inflamados suelen indicar que hay una infección, pero la hinchazón también puede ser causada por un corte, un rasguño, una picadura de insecto, un tatuaje, una reacción a fármacos o cáncer.

Existen varias maneras de realizar una biopsia de los ganglios linfáticos. La muestra de los ganglios linfáticos se examinará bajo un microscopio a fin de detectar problemas.

  • Biopsia con aguja fina. Su médico inserta una aguja delgada en un ganglio linfático y extrae una muestra de células.
  • Biopsia con aguja gruesa. Su médico inserta una aguja con una punta especial y extrae una muestra de tejido del tamaño aproximado de un grano de arroz.
  • Biopsia abierta (quirúrgica). Su médico hará un corte pequeño en la piel y extraerá un ganglio linfático. Si se extrae más de un ganglio linfático, la biopsia se llama disección de los ganglios linfáticos. La biopsia abierta y la disección de los ganglios linfáticos le permiten a su médico tomar una muestra más grande de la que se toma en una biopsia por punción.
Por qué se hace

Por qué se hace

La biopsia de los ganglios linfáticos se realiza para:

  • Detectar la causa del agrandamiento de los ganglios linfáticos que no recuperan por sí solos su tamaño normal.
  • Detectar la causa de síntomas, como fiebre continua, sudoración nocturna o pérdida de peso.
  • Detectar si un cáncer conocido se ha propagado a los ganglios linfáticos. Esto se llama estadificación y se realiza a fin de planificar el tratamiento para el cáncer.
  • Extirpar un cáncer.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

Informe a su médico si:

  • Está tomando algún medicamento o suplemento (como vitaminas o remedios herbarios).
  • Es alérgico a algún medicamento, incluidos los anestésicos.
  • Es alérgico al látex.
  • Toma un medicamento para prevenir los coágulos de sangre o si ha tenido problemas de sangrado.
  • Está embarazada o podría estarlo.

Se le solicitará que firme un formulario de consentimiento que dice que usted comprende los riesgos de la prueba y accede a que se la realicen.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la biopsia, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de la biopsia, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Si toma un anticoagulante, es probable que necesite dejar de tomarlo durante una semana antes de la biopsia.

Si la biopsia de los ganglios linfáticos se realizará con anestesia local, no necesita realizar ningún otro preparativo para la biopsia.

Si la biopsia se realizará con anestesia general, siga exactamente las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber, o la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le indicó que tome sus medicamentos el día de la cirugía, hágalo bebiendo un solo sorbo de agua. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo y se le dará un sedante antes de la biopsia. Asegúrese de contar con alguien que le lleve a su hogar si va a recibir anestesia general o si le darán un sedante.

Es posible que se realicen otras pruebas, como análisis de sangre o radiografías, antes de la biopsia de los ganglios linfáticos.

Cómo se hace

Cómo se hace

Biopsia con aguja fina

Por lo general, una biopsia por punción de un ganglio linfático cerca de la piel es realizada por un hematólogo, por un radiólogo o por un cirujano general. Una biopsia por punción de un ganglio linfático que se encuentra en una zona más profunda del cuerpo suele realizarla un radiólogo utilizando una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o ecografía para ayudarle a guiar la aguja. La biopsia podría realizarse en una clínica quirúrgica o en el hospital.

Es posible que deba quitarse toda o parte de la ropa. Si fuera necesario, le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la biopsia.

Su médico adormece la zona donde se insertará la aguja. Una vez que la zona está adormecida, se coloca la aguja a través de la piel hasta llegar al ganglio linfático. Debe permanecer quieto mientras se realiza la biopsia. La muestra de la biopsia se envía a un laboratorio para ser examinada bajo un microscopio.

Luego, se extrae la aguja. Se aplica presión en el lugar de inserción de la aguja para detener cualquier sangrado. Se coloca una venda. Una biopsia con aguja fina dura alrededor de 5 a 15 minutos.

Biopsia con aguja gruesa

Por lo general, una biopsia con aguja gruesa es realizada por un cirujano general o por un radiólogo.

Es posible que deba quitarse toda o parte de la ropa. Si fuera necesario, le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la biopsia.

Su médico adormece la zona donde se insertará la aguja. Una vez que la zona está adormecida, se realiza un pequeño corte en la piel. Una aguja con una punta especial se coloca a través de la piel hasta llegar al ganglio linfático. Debe permanecer quieto mientras se realiza la biopsia.

Luego, se extrae la aguja. Se aplica presión en el lugar de inserción de la aguja para detener cualquier sangrado. Se coloca una venda. Una biopsia con aguja gruesa dura alrededor de 20 minutos.

Biopsia abierta y disección de los ganglios linfáticos

Una biopsia abierta de los ganglios linfáticos es realizada por un cirujano. Para un ganglio linfático que se encuentra cerca de la superficie de la piel, el sitio de la biopsia se adormece con un anestésico local. Para un ganglio linfático que se encuentra en una zona más profunda del cuerpo o para la disección de los ganglios linfáticos, es posible que reciba anestesia general.

Es posible que deba quitarse toda o parte de la ropa. Si fuera necesario, le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la biopsia.

Usted se recostará en una mesa de exploración y su cuerpo se posicionará de modo que permita al médico tomar la muestra de la biopsia. La piel sobre el sitio de la biopsia se limpiará con un jabón especial. La zona se cubre con un paño estéril. Se realizará un pequeño corte para que pueda extraerse el ganglio linfático por completo o una parte de este.

Se utilizan puntos de sutura para cerrar la piel y se coloca una venda. Será trasladado a una sala de recuperación hasta que esté completamente despierto. Por lo general, puede regresar a sus actividades normales al día siguiente.

Por lo general, una biopsia abierta dura entre 30 y 60 minutos. Si le han realizado una disección de los ganglios linfáticos para extirpar un cáncer, es posible que la cirugía dure más tiempo.

Qué se siente

Qué se siente

Solo sentirá un pinchazo rápido de la aguja si recibe anestesia local para adormecer la zona de la biopsia. Es posible que sienta algo de presión cuando se inserta la aguja de la biopsia. Después de una biopsia con aguja fina o de una biopsia con aguja gruesa, es posible que el sitio esté sensible durante 2 o 3 días. También es posible que tenga un moretón alrededor del sitio.

Si recibe anestesia general para una biopsia abierta de los ganglios linfáticos, no estará despierto durante la biopsia. Después de despertarse, es posible que la zona esté adormecida a causa del anestésico local que se colocó en el sitio de la biopsia. También se sentirá somnoliento durante varias horas.

Durante 1 o 2 días después de una biopsia abierta de los ganglios linfáticos, es posible que se sienta cansado. También es posible que tenga un dolor de garganta leve si se utilizó un tubo para ayudarle a respirar durante la biopsia. Es posible que usar pastillas para la garganta y hacer gárgaras con agua salada tibia le ayude con el dolor de garganta.

Después de una biopsia abierta, es posible que sienta la zona sensible, tensa, hinchada y amoratada. Es posible que se acumule líquido cerca del sitio de la biopsia. También es posible que tenga una pérdida de líquido en el sitio de la biopsia. Usted puede usar una compresa de hielo o tomar un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre (que no sea aspirina) para ayudar a aliviar la hinchazón y el dolor leve. Es posible que note algo de entumecimiento en la parte superior trasera del brazo. La sensibilidad debería desaparecer en una semana aproximadamente y, por lo general, los moretones desaparecen dentro de las 2 semanas. Pero la tensión y la hinchazón podrían durar entre 6 y 8 semanas. No levante objetos pesados ni realice otras actividades que provoquen un estiramiento o un estirón de los músculos alrededor de la zona.

Riesgos

Riesgos

Existe una probabilidad de tener una infección en el sitio de la biopsia. Una infección puede tratarse con antibióticos.

Después de la biopsia

Llame a su médico de inmediato si:

  • El dolor dura más de una semana.
  • Tiene señales de infección. Estas señales pueden incluir:
    • Aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento o la temperatura alrededor del sitio.
    • Vetas rojas que salen del sitio.
    • Pus que sale de la zona.
    • Fiebre.

Puede tener adormecimiento en la piel cercana al sitio de la biopsia. Esto es común.

Después de la cirugía, podría haber acumulación de líquido en la zona donde se extrajeron los ganglios linfáticos. Este líquido se llama seroma. Su cuerpo reabsorberá el líquido, pero puede tomar algo de tiempo. O su médico puede decidir drenar el líquido. Si empieza a tener dolor en la zona o señales de infección, como enrojecimiento, calor o dolor a la palpación, llame a su médico de inmediato.

Extirpar los ganglios linfáticos puede aumentar sus probabilidades de tener linfedema. Esto puede suceder meses después de la cirugía. Si nota hinchazón en el brazo o la mano, o si siente la piel del brazo o la mano más tensa de lo habitual, asegúrese de contactar a su médico.

Resultados

Resultados

Una biopsia de los ganglios linfáticos extrae tejido de los ganglios linfáticos para ser examinado bajo un microscopio a fin de detectar señales de infección o de alguna enfermedad, como el cáncer. Por lo general, los resultados de una biopsia de los ganglios linfáticos están disponibles en unos pocos días. Detectar algunos tipos de infecciones puede llevar más tiempo.

Por lo general, la muestra de los ganglios linfáticos se trata con tintes especiales que colorean las células y hacen que los problemas sean más visibles.

Biopsia de los ganglios linfáticos

Normal:


El ganglio linfático tiene cantidades normales de células de ganglios linfáticos.


La estructura del ganglio linfático y el aspecto de las células dentro del ganglio son normales.


No se observan señales de infección.

Anormal:


Podrían observarse señales de infección, como mononucleosis (mono) o tuberculosis (TB).


Podrían observarse células cancerosas. Es posible que el cáncer comience en el ganglio linfático, como el linfoma de Hodgkin, o es posible que se haya propagado desde otros sitios, como en el caso del cáncer de seno metastásico.

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Una biopsia por punción toma el tejido de una zona pequeña, por lo que existe una probabilidad de que el cáncer no se detecte.

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