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Corticotropina

Generalidades de la prueba

Esta prueba mide el nivel de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés) en la sangre para detectar problemas con la hipófisis, también llamada glándula pituitaria, y las glándulas suprarrenales.

La ACTH se elabora en la hipófisis en respuesta a la liberación de otra hormona, llamada hormona liberadora de corticotropina (CRH, por sus siglas en inglés), por parte del hipotálamo. Por su parte, las glándulas suprarrenales producen una hormona llamada cortisol que ayuda a su cuerpo a manejar el estrés. El cortisol es necesario para la vida, así que los niveles en la sangre están estrechamente controlados. Cuando los niveles de cortisol se elevan, los niveles de ACTH normalmente disminuyen. Cuando disminuyen los niveles de cortisol, normalmente aumentan los niveles de ACTH.

Tanto los niveles de ACTH como los de cortisol cambian a lo largo del día. La ACTH normalmente alcanza el nivel más alto por la mañana temprano (entre las 6:00 a.m. y las 8:00 a.m.) y el nivel más bajo por la tarde (entre las 6:00 p.m. y las 11:00 p.m.). Se pueden medir los niveles de ACTH por la mañana o por la tarde si su médico considera que son anormales. A menudo, se miden los niveles de cortisol al mismo tiempo que los niveles de ACTH.

La ACTH se libera en pulsos, de modo que sus niveles en la sangre pueden variar de minuto a minuto. La interpretación de los resultados de la prueba es difícil y suele requerir el conocimiento de un endocrinólogo.

Por qué se hace

Por qué se hace

La prueba para medir los niveles de ACTH se hace para:

  • Detectar un problema en las glándulas suprarrenales o la hipófisis. Un alto nivel de ACTH y un nivel bajo de cortisol (o viceversa) podrían ser causados por un problema en las glándulas suprarrenales. Los niveles bajos de ACTH y cortisol podrían ser causados por un problema con la hipófisis.
  • Verificar la producción excesiva de ACTH. Esta puede ser causada por una hipófisis hiperactiva o, a veces, por un tumor en el pulmón. En respuesta, las glándulas suprarrenales liberan demasiado cortisol (una forma del síndrome de Cushing).
Cómo prepararse

Cómo prepararse

Es posible que no pueda comer ni beber de 10 a 12 horas antes de la prueba de ACTH. Su médico puede indicarle que ingiera alimentos con bajo contenido de carbohidratos durante 48 horas antes de la prueba. Asegúrese de preguntarle a su médico si hay algún alimento que no debería comer.

Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos sin receta y recetados que toma. Si toma un medicamento, como un corticosteroide, que podría cambiar los resultados de la prueba, tendrá que dejar de tomarlo por hasta 48 horas antes de la prueba. Su médico le dirá exactamente durante cuánto tiempo según el medicamento que tome.

No haga ejercicios durante 12 horas antes de la prueba.

Trate de evitar la tensión emocional durante 12 horas antes de la prueba.

A menudo, es importante que la extracción de la muestra de sangre se realice en el momento adecuado. Se le extraerá sangre por la mañana si su médico desea registrar el nivel máximo de ACTH. Se le extraerá sangre por la tarde si su médico desea registrar un nivel bajo (mínimo) de ACTH.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que esta se realizará y el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Aplicará presión en el lugar y, luego, le colocará una venda.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Los moretones pueden ser más probables en personas con niveles altos de ACTH y cortisol.
Resultados

Resultados

La prueba de corticotropina mide el nivel de corticotropina (ACTH) en la sangre.

Por lo general, los resultados de una prueba de ACTH están disponibles en unos pocos días.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Niveles normales de ACTHnota 1

Mañana


Menos de 80 pg/mL o menos de 18 pmol/L

Tarde


Menos de 50 pg/mL o menos de 11 pmol/L

Valores altos

Los niveles altos de ACTH pueden ser causados por:

  • Tensión emocional o física (por ejemplo, por una cirugía reciente o por dolor intenso).
  • Enfermedades como la enfermedad de Addison (insuficiencia de las glándulas suprarrenales), la enfermedad de Cushing (un tumor de la hipófisis) o un tumor fuera de la hipófisis (como en el pulmón).

Valores bajos

Los niveles bajos de ACTH pueden ser causados por:

  • Daños en la hipófisis por cirugía, radiación, ataque cerebral, lesión en la cabeza o un tumor.
  • Un aumento en la cantidad de cortisol por un tumor en las glándulas suprarrenales (síndrome de Cushing).
  • Medicamentos corticosteroides.
Niveles de ACTH y cortisol en afecciones específicas

Afección

ACTH

Cortisol


Enfermedad de Cushing


Alto


Alto


Síndrome de Cushing


Bajo


Alto


Enfermedad de Addison


Alto


Bajo


Hipopituitarismo


Bajo


Bajo

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Tomar medicamentos, como corticosteroides, estrógeno o espironolactona. Además, los medicamentos que actúan como cortisol o causan la liberación de cortisol, incluidos las anfetaminas, el litio y la insulina, pueden afectar los resultados de la prueba.
  • Estar ebrio.
  • Estar embarazada o tener su período.
  • Tener una lesión grave.
  • Estrés físico o emocional.
  • Haberse sometido a una prueba médica que usa un marcador radiactivo dentro de 1 semana antes de una prueba de ACTH.

Hay otros medicamentos que pueden afectar los resultados de la prueba, así que debe hablar con su médico sobre cualquier medicamento que tome.

Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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