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Cultivo de sangre

Generalidades de la prueba

La sangre normalmente no contiene ninguna bacteria ni hongos. Un cultivo de sangre es una prueba de una muestra de sangre para detectar microbios (como bacterias o un hongo) que pueden causar una infección.

Una infección bacteriana en la sangre, denominada bacteriemia, puede ser grave, ya que la sangre puede propagar las bacterias a cualquier parte del cuerpo. La mayoría de las veces, la infección de la sangre ocurre junto con otras infecciones graves, como las que afectan a los pulmones, los riñones, los intestinos, la vesícula biliar o las válvulas cardíacas.

Una infección de la sangre también se puede desarrollar cuando el sistema inmunitario está debilitado. Esto puede ocurrir en lactantes y adultos mayores, y debido a enfermedades (como cáncer o SIDA) o a medicamentos (como corticosteroides o de quimioterapia) que cambian la forma en que su cuerpo puede combatir las infecciones (inmunidad).

Para un cultivo de sangre, se añade una muestra de sangre a una sustancia que estimula la multiplicación de los microbios. El tipo de microbios puede identificarse con un microscopio o pruebas químicas. A veces, se hacen otras pruebas para determinar cuál es el medicamento adecuado para tratar la infección. Esto se llama prueba de sensibilidad (antibiograma). A menudo, se toman dos o tres muestras de sangre de venas diferentes para garantizar que no se omita ninguna bacteria ni ningún hongo.

Por qué se hace

Por qué se hace

El cultivo de sangre se hace para:

  • Detectar una infección bacteriana que se ha propagado a la sangre, como meningitis, osteomielitis, neumonía, una infección del riñón o sepsis. Un cultivo también puede mostrar qué tipo de bacteria está causando la infección.
  • Encontrar una infección micótica, como de hongos en forma de levadura, en la sangre.
  • Verificar la presencia de una endocarditis, que es una infección de las válvulas cardíacas.
  • Determinar cuáles son los mejores antibióticos para eliminar las bacterias o los hongos. Esto se llama prueba de sensibilidad.
  • Encontrar la causa de una fiebre o un choque ("shock") de origen desconocido o de que una persona esté extremadamente enferma.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba. Informe a su profesional de la salud si ha tomado antibióticos recientemente.

Cómo se hace

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol o con yodo el lugar de inserción de la aguja para que las bacterias de la piel no se introduzcan en la muestra de sangre.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

A menudo, la sangre se obtiene de dos o tres diferentes sitios del cuerpo. O bien, se puede recoger en dos momentos diferentes con unas horas de diferencia.

Algunas personas pueden tener catéteres colocados a largo plazo en una vena principal debido a que están recibiendo quimioterapia o suplementos nutricionales durante semanas o meses de manera continua. En el caso de estas personas, la sangre de un cultivo de sangre se recogerá de sus catéteres para realizar esta prueba.

Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le haga un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
Resultados

Resultados

Un cultivo de sangre es una prueba para encontrar una infección en la sangre. La mayoría de las bacterias se pueden ver en el cultivo en 2 o 3 días, pero algunos tipos pueden tardar 10 días o más en aparecer. Los hongos pueden tardar hasta 30 días en aparecer en el cultivo.

Cultivo de sangre

Normal:


No se encontraron bacterias ni hongos. El resultado normal de un cultivo se llama negativo.


Anormal:


Se multiplican bacterias u hongos en el cultivo. El resultado anormal del cultivo se llama positivo.

Si se encuentran bacterias en el cultivo, se suele hacer otra prueba para determinar cuál es el mejor antibiótico para eliminar las bacterias. Esto se llama prueba de sensibilidad o de susceptibilidad (antibiograma). Las pruebas de sensibilidad son importantes para que la infección de la sangre sea tratada correctamente. Esto también ayuda a evitar que las bacterias se vuelvan resistentes a los antibióticos.

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, entre los que se incluyen:

  • Si ha tomado antibióticos recientemente. Estos medicamentos pueden detener la multiplicación de las bacterias en el cultivo.
  • Si la muestra de sangre está contaminada por bacterias u hongos de la piel.
  • Si el análisis de sangre no se realiza en el momento en que las bacterias realmente están en la sangre. Los análisis de cultivos de sangre se llevan a cabo en distintos momentos para asegurarse de que no se pasen por alto ninguna bacteria.
  • Si el análisis de sangre no se hace correctamente o la muestra de sangre no se procesa adecuadamente. En estos casos, se puede obtener un resultado positivo falso o negativo falso.

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