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Dióxido de carbono

Generalidades de la prueba

El dióxido de carbono (CO2) es un producto de desecho gaseoso del metabolismo. La sangre transporta dióxido de carbono a los pulmones, donde se exhala. Más del 90% del mismo está presente en la sangre en forma de bicarbonato (HCO3). El resto consiste en gas dióxido de carbono (CO2) o ácido carbónico (H2CO3) disueltos. Los riñones y los pulmones equilibran los niveles de dióxido de carbono, bicarbonato y ácido carbónico en la sangre.

Esta prueba mide el nivel de bicarbonato en una muestra de sangre de una vena. El bicarbonato es una sustancia química que actúa como un amortiguador. Evita que el pH de la sangre se vuelva demasiado ácido o demasiado básico.

El bicarbonato no suele analizarse en forma individual. La prueba puede hacerse en una muestra de sangre tomada de una vena como parte de una serie de pruebas que examina otros electrolitos. Estos pueden incluir elementos como sodio, potasio y cloruro. También puede hacerse como parte de una gasometría arterial (ABG, por sus siglas en inglés). Para este estudio de gas en la sangre, la muestra de sangre proviene de una arteria.

Por qué se hace

Por qué se hace

Una prueba de dióxido de carbono ayuda a detectar y revisar afecciones que alteran los niveles de bicarbonato en la sangre. Estas incluyen muchas enfermedades renales, algunas enfermedades pulmonares y problemas metabólicos.

Esta prueba a menudo se hace como parte de un grupo de análisis de sangre de laboratorio (perfil químico) para ayudar a descubrir la causa de muchas clases de síntomas.

Cómo prepararse

Cómo prepararse

No es necesario hacer nada especial a fin de prepararse para esta prueba.

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluidos los de venta libre. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre las pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón sobre el lugar de inserción de la aguja cuando retire la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, puede usar una compresa tibia varias veces al día.
Resultados

Resultados

Una prueba de dióxido de carbono mide el nivel de bicarbonato en la sangre.

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Los resultados suelen estar disponibles al cabo de 1 o 2 días.

Dióxido de carbononota 1

Normal:


23-30 mEq/L (23-30 mmol/L)

Valores altos

Un nivel alto puede estar causado por:

  • Vómitos, deshidratación, transfusiones de sangre o uso excesivo de medicamentos que contienen bicarbonato (especialmente antiácidos).
  • Afecciones como anorexia, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), líquido en los pulmones (edema pulmonar), enfermedad cardíaca, enfermedad de Cushing o síndrome de Conn.

Valores bajos

Un nivel bajo puede estar causado por:

  • Hiperventilación, sobredosis de aspirina o de alcohol, diarrea, deshidratación o desnutrición grave.
  • Enfermedad hepática o renal, un ataque cardíaco masivo, hipertiroidismo o diabetes no controlada.
Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Bebe líquidos que son muy ácidos, como jugo de naranja o algunos tipos de bebidas efervescentes, poco antes de la prueba.
  • Usted toma ciertos medicamentos, como diuréticos, algunos antibióticos, medicamentos para el glaucoma o corticosteroides.
  • La persona que le toma la muestra de sangre le deja la banda elástica en el brazo por demasiado tiempo antes de sacarle la muestra sangre.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach F, Dunning MB III (2015). A Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 9th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer Health.

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