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Gammagrafía ósea

Generalidades de la prueba

La gammagrafía ósea es una prueba que puede detectar daños en los huesos, detectar si el cáncer se ha extendido a los huesos y controlar problemas, como infección y traumatismo en los huesos. Por lo general, la gammagrafía ósea detecta problemas días o meses antes que una radiografía regular.

Durante una gammagrafía ósea, se inyecta una sustancia radiactiva llamada marcador en una vena del brazo. Este marcador viaja por su torrente sanguíneo hacia sus huesos. Luego, una cámara especial toma imágenes del marcador en los huesos.

Las zonas que absorben poca o ninguna cantidad del marcador aparecen como puntos oscuros o "fríos". Esto podría mostrar una carencia de irrigación sanguínea a los huesos o ciertos tipos de cáncer.

Las zonas de crecimiento óseo rápido o de reparación absorben más marcador y aparecen como puntos brillantes o "calientes" en las imágenes. Los puntos calientes pueden señalar problemas, como artritis, un tumor, una fractura o una infección.

Por qué se hace

Por qué se hace

La gammagrafía ósea se realiza para:

  • Detectar cáncer de hueso o determinar si un cáncer de otra zona, como el seno, el pulmón, el riñón, la glándula tiroidea o la próstata, se ha propagado (metastatizado) a los huesos. Vea una imagen de una gammagrafía ósea que muestra la propagación del cáncer.
  • Ayudar a diagnosticar la causa o la ubicación del dolor de hueso de origen desconocido, como el dolor continuo en la parte baja de la espalda. Una gammagrafía ósea puede hacerse primero para ayudar a determinar la ubicación de un hueso anormal en estructuras óseas complejas, como los pies o la columna vertebral. Luego, se puede hacer una evaluación de seguimiento con una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés).
  • Ayudar a diagnosticar huesos rotos, como una fractura de cadera o una fractura por estrés, que no se ven claramente en las radiografías.
  • Detectar daños en los huesos causados por una infección u otras afecciones, como la enfermedad de Paget.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

Antes de hacerse una gammagrafía ósea, informe a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo usado en esta prueba puede llegar a su leche materna. No amamante a su hijo por 1 o 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su hijo leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle fórmula. Deseche la leche materna que se saque los 1 o 2 días después de la prueba.
  • En los últimos 4 días, le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario (como un enema de bario) o ha tomado un medicamento que contiene bismuto (como Pepto-Bismol). El bario y el bismuto pueden interferir en los resultados de la prueba.

Le pedirán beber líquidos adicionales después de que le inyecten el marcador. Deberá vaciar la vejiga antes de la prueba.

Probablemente tenga que esperar de 1 a 3 horas después de que se haya inyectado el marcador antes de que se haga la gammagrafía ósea. Por ello, es recomendable que traiga algo para leer o un proyecto para pasar el tiempo. En algunos tipos de gammagrafías óseas, se toman imágenes durante la inyección del marcador, inmediatamente después de la inyección y, luego, de 3 a 5 horas después.

Se le podría pedir que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba. Hable con su médico sobre cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

Por lo general, la gammagrafía ósea es realizada por un técnico en medicina nuclear. Las imágenes de la exploración suelen ser interpretadas por un radiólogo o un especialista en medicina nuclear.

Deberá quitarse las joyas que podrían interponerse en la exploración. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa. Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

Se le limpiará el brazo en el lugar donde se inyectará el marcador. Se le inyectará una pequeña cantidad del marcador.

Se necesitan aproximadamente de 2 a 5 horas para que el marcador se adhiera a los huesos y se puedan tomar imágenes con una cámara especial. Durante este tiempo, pueden pedirle que beba de 4 a 6 vasos de agua para que su cuerpo pueda desechar el marcador que no se acumula en los huesos. Justo antes de que comience la exploración, probablemente le pidan que vacíe la vejiga para impedir que la orina radiactiva bloquee la vista de los huesos pélvicos durante la exploración.

Deberá acostarse en una mesa, con una cámara de exploración grande encima de usted. Esta puede moverse despacio encima, abajo y alrededor de su cuerpo para detectar la radiación liberada por el marcador y producir imágenes. La cámara no produce ninguna radiación.

Pueden pedirle que se ponga en posiciones diferentes. Tiene que mantenerse acostado muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas.

La gammagrafía ósea dura aproximadamente 1 hora.

Qué se siente

Qué se siente

Es posible que no sienta en absoluto la aguja cuando le inyecten el marcador, o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo. Por lo general, la gammagrafía ósea es indolora. Es posible que le resulte difícil permanecer quieto durante la exploración. Pida una almohada o una manta para estar lo más cómodo posible antes de que comience la exploración.

La prueba puede ser incómoda si tiene dolor en los huesos o las articulaciones. Trate de relajarse respirando lenta y profundamente.

Riesgos

Riesgos

En muy raras ocasiones ocurren reacciones alérgicas al marcador.

Puede sentir algo de dolor o hinchazón donde se colocó la aguja. Por lo general, estos síntomas se pueden aliviar mediante la aplicación de compresas tibias y húmedas en el brazo.

Toda vez que se exponga a radiación, existe una pequeña probabilidad de daño a células o tejidos. Ese es el caso incluso con el marcador radioactivo de bajo nivel que se usa para esta prueba. Pero la probabilidad de daño es muy baja en comparación con los beneficios de la prueba.

Usted eliminará la mayor parte del marcador del organismo a través de la orina o las heces en el término de un día. Por lo tanto, asegúrese de tirar la cadena inmediatamente después de usar el baño y de lavarse bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación en el marcador es muy pequeña. Eso significa que no es un riesgo para las personas que estén en contacto con usted después de la prueba.

Resultados

Resultados

Los resultados de una gammagrafía ósea suelen estar listos en 2 días.

Gammagrafía ósea

Normal:


El marcador radiactivo se extiende de manera regular en los huesos. No hay zonas con demasiado o muy poco marcador.

Anormal:


El marcador se ha acumulado en ciertas zonas de los huesos, lo que indica uno o varios puntos "calientes". Los puntos calientes pueden ser causados por una fractura que se está curando, cáncer de hueso, una infección en los huesos ( osteomielitis), artritis o una enfermedad de metabolismo anormal de los huesos (como la enfermedad de Paget).


En ciertas zonas de los huesos no se ve el marcador, lo que indica uno o varios puntos "fríos". Los puntos fríos pueden ser causados por cierto tipo de cáncer (como el mieloma múltiple) o la falta de irrigación sanguínea a los huesos (infarto óseo).

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Embarazo. Por lo general, no se realizan gammagrafías óseas durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • Bario. Si se necesita una gammagrafía ósea, debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario (como un enema de bario).
  • Incapacidad de permanecer quieto durante la prueba.
  • Una vejiga llena, que puede bloquear la vista de los huesos pélvicos.

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