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Hormona del crecimiento

Generalidades de la prueba

Esta prueba mide la cantidad de hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) humano en la sangre. La GH es producida por la hipófisis (glándula pituitaria) y es necesaria para el crecimiento. Esta tiene un papel importante en la forma en que el cuerpo usa los alimentos para obtener energía (metabolismo). La cantidad de GH en la sangre cambia durante el día y se ve afectada por el ejercicio, el sueño, el estrés emocional y la alimentación.

Demasiada cantidad de GH durante la infancia puede hacer que un niño crezca más en estatura de lo normal (gigantismo). Muy poca cantidad de GH durante la infancia puede hacer que un niño crezca menos de lo normal (enanismo). Ambas afecciones pueden ser tratadas si se detectan a tiempo.

En los adultos, la cantidad excesiva de GH es causada por un tumor no canceroso de la hipófisis (adenoma). Demasiada cantidad de GH puede hacer que los huesos de la cara, la mandíbula, las manos y los pies crezcan más de lo normal (acromegalia).

La hormona del crecimiento puede causar la liberación de otras sustancias (factores) que afectan el crecimiento y el metabolismo. Uno de estos es el factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1). Cuando el nivel de GH es muy alto, el nivel de IGF-1 también es muy alto. También se puede hacer una prueba de IGF-1.

Por qué se hace

Por qué se hace

La prueba de la hormona del crecimiento (GH) se hace para:

  • Ver si un niño cuyo crecimiento es anormal tiene enanismo o gigantismo.
  • Ver si un adulto tiene demasiada GH (acromegalia) o muy poca.
  • Observar un tratamiento con la hormona del crecimiento.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

No se suele requerir ninguna preparación especial antes de hacerse esta prueba. Asegúrese de decirle a su médico de todos los medicamentos de venta libre y con receta que tome.

Cómo se hace

Cómo se hace

Los niveles de la hormona del crecimiento (GH) en la sangre pueden cambiar rápidamente, así que es posible que se tome más de una muestra de sangre en diferentes días. Los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1) cambian más lentamente, y la prueba para medir estos niveles puede ser la primera que se haga.

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
Resultados

Resultados

Esta prueba mide la cantidad de hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) humano en la sangre.

Valores normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Hormona del crecimiento (GH)nota 1

Hombres


Menos de 5 nanogramos por mililitro (ng/mL) (menos de 226 picomoles por litro[pmol/L])

Mujeres


Menos de 10 ng/mL (menos de 452 pmol/L)

Niños


Menos de 20 ng/mL (menos de 904 pmol/L)

Valores altos

  • Los valores altos de GH pueden indicar gigantismo o acromegalia. Estas afecciones son causadas por un tumor no canceroso en la hipófisis (adenoma). Los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1) también deberían ser altos.
  • Los niveles altos de GH también pueden ser causados por diabetes, enfermedad renal o inanición. Estas afecciones no causan niveles altos de IGF-1.
Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Tomar medicamentos, como anfetaminas, corticosteroides, insulina o estrógenos.
  • Tener glucemia baja (hipoglucemia).
  • Ser obeso.
  • Tomar hierba de San Juan.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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