Ir al menú principal Ir al contenido principal Ir al pie de página Para Medicare Para Proveedores Para Agentes Para Empleadores English Para individuos y familias: Para individuos y familias Médica Dental Otros seguros complementarios Explorar cobertura a través de tu empleador Cómo comprar seguros de salud Tipos de seguro dental Período de Inscripción Abierta vs. Período Especial de Inscripción Ver todos los temas Comprar planes de Medicare Guía para miembros Buscar un médico Ingresar a myCigna
Inicio Centro de información Biblioteca del bienestar Potasio (K) en la sangre

Potasio (K) en la sangre

Generalidades de la prueba

Una prueba de potasio mide la cantidad de potasio presente en la sangre. El potasio es un electrolito y un mineral. Ayuda a mantener el equilibrio de agua (la cantidad de líquido dentro y fuera de las células del cuerpo) y de electrolitos en el cuerpo. El potasio también es importante para el funcionamiento de los nervios y de los músculos.

Los niveles de potasio con frecuencia cambian con los niveles de sodio. Cuando los niveles de sodio aumentan, los niveles de potasio disminuyen, y cuando los niveles de sodio disminuyen, los niveles de potasio aumentan. Los niveles de potasio también se ven afectados por una hormona que se llama aldosterona, que es producida por las glándulas suprarrenales.

Los niveles de potasio pueden verse afectados por el funcionamiento de los riñones, el pH de la sangre, la cantidad de potasio que consume, los niveles hormonales del cuerpo, vómitos intensos y el uso de determinados medicamentos, como diuréticos y suplementos de potasio. Determinados tratamientos para el cáncer que destruyen las células cancerosas también pueden aumentar los niveles de potasio.

Muchos alimentos son ricos en potasio, incluyendo las bananas (plátanos), el jugo de naranja, las espinacas y las papas. Una dieta equilibrada tiene suficiente potasio como para cubrir las necesidades del cuerpo. Pero si sus niveles de potasio bajan, puede llevarle algún tiempo a su organismo empezar a retener el potasio. Mientras tanto, el potasio sigue eliminándose a través de la orina, de modo que usted puede terminar con niveles muy bajos de potasio en el cuerpo, lo cual puede ser peligroso.

Un nivel de potasio demasiado alto o demasiado bajo puede ser grave. Los niveles de potasio anormales pueden causar síntomas como calambres o debilidad musculares, náuseas, diarrea, orina frecuente, deshidratación, presión arterial baja, confusión, irritabilidad, parálisis y cambios en el ritmo cardíaco.

Es posible que, en una muestra de sangre, se midan otros electrolitos, como el sodio, el calcio, el cloruro, el magnesio y el fosfato, al mismo tiempo que se realiza un análisis de sangre para medir los niveles de potasio.

Por qué se hace

Por qué se hace

Un análisis de sangre para medir los niveles de potasio se realiza para:

  • Medir los niveles de potasio en las personas tratadas con medicamentos como diuréticos y en las personas que se realizan diálisis renal.
  • Revisar si el tratamiento para los niveles de potasio demasiado bajos o demasiado altos está dando resultado.
  • Revisar a las personas con presión arterial alta que podrían tener un problema en los riñones o en las glándulas suprarrenales.
  • Revisar los efectos de la nutrición adicional (nutrición parenteral total [TPN, por sus siglas en inglés]) en los niveles de potasio.
  • Revisar si determinados tratamientos para el cáncer están causando la destrucción de demasiadas células (lisis celular). El síndrome de lisis celular causa niveles muy altos de algunos electrolitos, incluido el potasio.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica en la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas que están debajo de la banda se agranden para que sea más fácil colocar una aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Le colocará la aguja en la vena. Es posible que sea necesario pinchar más de una vez con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo con sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Le colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón sobre el lugar de inserción de la aguja cuando retire la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le ajusta una banda elástica en la parte superior del brazo. Es posible que la sienta ajustada. Es posible que no sienta la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápido.

Riesgos

Riesgos

Son muy bajas las probabilidades de que surja un problema a causa de la extracción de una muestra de sangre de una vena.

  • Podría aparecer un pequeño moretón en el lugar. Puede reducir las probabilidades de que aparezca un moretón si aplica presión en el lugar durante varios minutos.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se hinche después de que se tome la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis y, para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
Resultados

Resultados

Una prueba de potasio mide la cantidad de potasio presente en la sangre. El potasio es un electrolito y un mineral.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. Su informe de laboratorio debe contener los límites que utiliza su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados en función de su salud y otros factores. Esto significa que un valor que cae fuera de los valores normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted o para su laboratorio.

Los niveles de potasio en la sangre también varían con la edad.

Los resultados están listos en 1 día.

Potasio (K)nota 1

Adultos:


3.5–5.2 miliequivalentes por litro (mEq/L) o 3.5–5.2 milimoles por litro (mmol/L)

Niños:


3.4–4.7 mEq/L o 3.4–4.7 mmol/L

Lactantes:


4.1–5.3 mEq/L o 4.1–5.3 mmol/L

Recién nacidos:


3.7–5.9 mEq/L o 3.7–5.9 mmol/L

Muchas afecciones pueden influir en los niveles de potasio. Su médico hablará con usted acerca de cualquier resultado anormal que pudiera estar relacionado con sus síntomas y con sus antecedentes de salud.

Valores altos

  • Es posible que los niveles altos de potasio en la sangre sean causados por daño o lesiones en los riñones. Esto impide a los riñones eliminar el potasio de la sangre con normalidad.
  • Los niveles altos de potasio en la sangre también pueden ser causados por afecciones que hacen que el potasio se desplace de las células del cuerpo a la sangre. Estas afecciones incluyen quemaduras graves, lesiones por aplastamiento, ataque al corazón y cetoacidosis diabética.
  • Tomar demasiados suplementos de potasio también puede causar niveles altos de potasio en la sangre.
  • Demasiado ácido (pH) en la sangre aumenta los niveles de potasio al hacer que el potasio en las células del cuerpo "se filtre" de las células a la sangre.
  • Algunos medicamentos, como los antagonistas de aldosterona y los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA), pueden causar niveles altos de potasio.

Valores bajos

  • Los niveles bajos de potasio en la sangre pueden ser causados por niveles altos de aldosterona (hiperaldosteronismo) producidos por las glándulas suprarrenales.
  • Otras afecciones que pueden causar niveles bajos de potasio en la sangre incluyen quemaduras graves, fibrosis quística, alcoholismo, síndrome de Cushing, deshidratación, desnutrición, vómito, diarrea y determinadas enfermedades de los riñones, como el síndrome de Bartter. El síndrome de Bartter es una afección que se caracteriza por un agrandamiento de determinadas células renales. Es más común en niños y podría estar vinculado con una estatura anormalmente baja (enanismo). No se conoce por completo la causa del síndrome de Bartter.
  • Los medicamentos, como diuréticos, son una causa común de los niveles bajos de potasio.
Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • La destrucción de los glóbulos rojos de la muestra de sangre, la cual puede ocurrir cuando se saca sangre o cuando se procesa en el laboratorio. Cuando se descomponen los glóbulos rojos, liberan grandes cantidades de potasio y pueden causar valores altos falsos.
  • Tomar suplementos de potasio.
  • Tomar medicamentos, como antibióticos que contengan potasio (como un tipo de penicilina g), medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), heparina, insulina, glucosa, corticosteroides, diuréticos, medicamentos usados para tratar la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas, y regaliz natural ( Glycyrrhiza glabra).
  • Usar laxantes en forma excesiva.
  • Vómitos intensos.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

© 1995-2022 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para toda decisión de salud y el logotipo de Healthwise son marcas registradas de Healthwise, Incorporated.

Enlaces relacionados

Pruebas médicas: Preguntas para hacerle al médico

<cipublic-spinner variant="large"><span>Loading…</span></cipublic-spinner>

Page Footer

Quiero...

Obtener una tarjeta ID Presentar un reclamo Ver mis reclamos y EOB Verificar la cobertura de mi plan Ver la lista de medicamentos con receta Buscar un médico, dentista o centro dentro de la red Encontrar un formulario Encontrar información del formulario de impuestos 1095-B Ver el glosario de Cigna Contactar a Cigna

Audiencias

Individuos y Familias Medicare Empleadores Agentes Proveedores de cuidado de la salud

Sitios seguros para miembros

Portal myCigna para miembros Health Care Provider portal Cigna for Employers Client Resource Portal Cigna for Brokers

Información de la compañía Cigna

Acerca de Cigna Perfil de la compañía Empleos Sala de prensa Inversionistas Distribuidores Administradores externos Internacional Evernorth

 Cigna. Todos los derechos reservados.

Privacidad Información legal Divulgaciones de productos Nombres de la compañía Cigna Derechos de los clientes Accesibilidad Aviso sobre no discriminación [PDF] Asistencia idiomática [PDF] Reportar un fraude Mapa del sitio

Divulgaciones

Los planes de seguro médico y dentales, tanto individuales como familiares, están asegurados por Cigna Health and Life Insurance Company (CHLIC), Cigna HealthCare of Arizona, Inc., Cigna HealthCare of Illinois, Inc. y Cigna HealthCare of North Carolina, Inc. El seguro de salud de grupo y los planes de beneficios de salud están asegurados o administrados por CHLIC, Connecticut General Life Insurance Company (CGLIC) o sus afiliados (consulta la lista de entidades legales que aseguran o administran HMO grupal, HMO dental y otros productos o servicios en tu estado). Los planes o pólizas de seguro para lesiones accidentales, enfermedades críticas y cuidado hospitalario son distribuidos exclusivamente por o a través de subsidiarias operativas de Cigna Corporation, son administrados por Cigna Health and Life Insurance Company y están asegurados por (i) Cigna Health and Life Insurance Company (Bloomfield, CT), (ii) Life Insurance Company of North America (“LINA”) (Philadelphia, PA) o (iii) New York Life Group Insurance Company of NY (“NYLGICNY”) (New York, NY), anteriormente llamada Cigna Life Insurance Company of New York. El nombre Cigna, logotipo y otras marcas de Cigna son propiedad de Cigna Intellectual Property, Inc. LINA y NYLGICNY no son afiliadas de Cigna.

Todas las políticas de seguros y los planes de beneficios grupales contienen exclusiones y limitaciones. Para conocer la disponibilidad, costos y detalles completos de la cobertura, comunícate con un agente autorizado o con un representante de ventas de Cigna. Este sitio web no está dirigido a los residentes de New Mexico.

Al seleccionar estos enlaces, saldrás de Cigna.com hacia otro sitio web que podría ser un sitio web externo a Cigna. Es posible que Cigna no controle el contenido ni los enlaces de los sitios web externos a Cigna. Información detallada