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Prueba de calcio (Ca) en la sangre

Generalidades de la prueba

Una prueba de calcio en la sangre analiza el nivel de calcio en el cuerpo que no se almacena en los huesos. El calcio es el mineral más común en el cuerpo y uno de los más importantes. El cuerpo lo necesita para formar y reparar huesos y dientes, ayudar a que funcionen los nervios, hacer que los músculos se contraigan, ayudar a la coagulación de la sangre y al funcionamiento del corazón. Casi todo el calcio del cuerpo se almacena en los huesos.

Normalmente, el nivel de calcio en la sangre se controla cuidadosamente. Cuando los niveles de calcio en la sangre bajan (hipocalcemia), los huesos liberan calcio para devolverlo a un buen nivel en la sangre. Cuando los niveles de calcio en la sangre se elevan (hipercalcemia), el calcio adicional se almacena en los huesos o se elimina del cuerpo en la orina y las heces. La cantidad de calcio en el cuerpo depende de la cantidad de:

  • El calcio que obtiene de los alimentos.
  • El calcio y la vitamina D que absorben sus intestinos.
  • El fosfato en el cuerpo.
  • Ciertas hormonas, como la hormona paratiroidea, la calcitonina y el estrógeno en el cuerpo.

La vitamina D y estas hormonas ayudan a controlar la cantidad de calcio en el cuerpo. También controlan la cantidad de calcio que absorbe de los alimentos y la cantidad que elimina el cuerpo en la orina. Los niveles de fosfato en la sangre están estrechamente ligados a los de calcio y actúan de forma opuesta: Cuando los niveles de calcio en la sangre suben, los de fosfato bajan, y lo contrario también es cierto.

La mayoría de las personas que tienen niveles bajos o altos de calcio no presentan ningún síntoma. Los niveles de calcio tienen que ser muy altos o muy bajos para provocar síntomas.

Por qué se hace

Por qué se hace

Se puede hacer una prueba de calcio en la sangre con los siguientes fines:

  • Para comprobar si hay problemas con las glándulas paratiroideas o los riñones, ciertos tipos de cáncer y problemas óseos, o inflamación del páncreas (pancreatitis).
  • Para encontrar la causa de un electrocardiograma (ECG) anormal.
  • Después de un trasplante de riñón.
  • Para ver si los síntomas pueden derivar de un nivel muy bajo de calcio en la sangre. Tales síntomas pueden ser calambres musculares, espasmos, y contracciones y hormigueo en los dedos y alrededor de la boca.
  • Para ver si los síntomas pueden derivar de un nivel muy alto de calcio en la sangre. Tales síntomas pueden ser debilidad, falta de energía, falta de apetito, náuseas y vómitos, estreñimiento, orinar mucho, dolor abdominal o dolor de huesos.
  • Como parte de un análisis de sangre de rutina.

No se puede usar una prueba de calcio en la sangre para detectar la carencia de calcio en la dieta o la pérdida de calcio en los huesos (osteoporosis). El organismo puede tener niveles normales de calcio incluso si la dieta no tiene suficiente calcio. Otras pruebas, como la densidad ósea, permiten analizar la cantidad de calcio en los huesos.

Cómo prepararse

Cómo prepararse

Por lo general, no necesita prepararse antes de someterse a esta prueba. El médico podría darle algunas instrucciones específicas.

Cómo se hace

Cómo se hace

Un profesional de la salud usa una aguja para tomar una muestra de sangre, generalmente del brazo.

Mire

Cómo se siente

Cómo se siente

Cuando se toma una muestra de sangre, es posible que no sienta la aguja en absoluto. O podría sentir un pinchazo o pellizco rápido.

Riesgos

Riesgos

Hay muy pocas probabilidades de tener un problema a causa de esta prueba. Cuando se toma una muestra de sangre, podría formarse un pequeño moretón en el lugar.

Resultados

Resultados

Normales

Cada laboratorio tiene un intervalo diferente para lo que es normal. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para cada prueba. El intervalo normal es solo una guía. El médico también analizará los resultados basándose en su edad, su salud y otros factores. Un valor que no está dentro de los límites normales aún puede ser normal para usted.

Los valores normales de calcio en la sangre son más bajos en las personas mayores.

También puede tener valores para una prueba de calcio ionizado. Esta prueba analiza la cantidad de calcio que no está unido a proteínas en la sangre. El nivel de calcio ionizado en la sangre no se ve afectado por la cantidad de proteínas en la sangre.

Valores altos

Los valores altos de calcio pueden estar causados por:

  • Hiperparatiroidismo.
  • Cáncer, incluido el cáncer que se ha extendido a los huesos.
  • Tuberculosis.
  • Estar mucho tiempo de reposo en cama.
  • Enfermedad de Paget.

Valores bajos

Los valores bajos de calcio pueden estar causados por:

  • Un nivel bajo de la proteína albúmina en la sangre (hipoalbuminemia).
  • Hipoparatiroidismo.
  • Altos niveles de fosfato en la sangre. Esto puede deberse a una insuficiencia renal, al consumo de laxantes y a otras causas.
  • Desnutrición causada por enfermedades como la celiaquía, la pancreatitis y el trastorno por consumo de alcohol.
  • Osteomalacia.
  • Raquitismo.

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