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Prueba de drepanocitos

Generalidades de la prueba

La prueba de drepanocitos es un análisis de sangre que se realiza para detectar el rasgo drepanocítico o la anemia drepanocítica. La anemia drepanocítica es una enfermedad sanguínea hereditaria que hace que los glóbulos rojos sean deformes (falciformes). Los glóbulos rojos se deforman porque contienen un tipo anormal de hemoglobina, llamada hemoglobina S, en vez de contener hemoglobina normal, llamada hemoglobina A.

Los drepanocitos son destruidos por el cuerpo más rápido que las células sanguíneas normales. Esto causa anemia. Además, los drepanocitos pueden quedar atrapados en los vasos sanguíneos y reducir o bloquear el flujo de sangre. Esto puede dañar órganos, músculos y huesos, y puede provocar afecciones potencialmente mortales.

La mejor manera de detectar el rasgo drepanocítico o la anemia drepanocítica es analizar la sangre con un método llamado cromatografía líquida de alto rendimiento (HPLC, por sus siglas en inglés). Esta prueba identifica qué tipo de hemoglobina está presente. Para confirmar los resultados de la HPLC, puede hacerse una prueba genética.

Una persona hereda dos grupos de genes (un grupo de cada uno de los padres). Por consiguiente, una persona puede tener:

  • Dos grupos de genes que producen la hemoglobina normal (hemoglobina A). Estas personas tienen glóbulos rojos normales, a menos que tengan alguna otra enfermedad sanguínea.
  • Un grupo de genes que elabora la hemoglobina normal (hemoglobina A) y un grupo que elabora la hemoglobina S. Estas personas tienen el rasgo drepanocítico (y son llamadas "portadores"), pero no tienen anemia drepanocítica. Por lo general, el rasgo drepanocítico no es un factor perjudicial.
  • Dos grupos de genes que elaboran la hemoglobina S. Estas personas tienen anemia drepanocítica. Ambos padres tienen el rasgo drepanocítico o anemia drepanocítica. A menudo, los glóbulos rojos falciformes causan problemas de salud recurrentes, llamados crisis drepanocíticas.
  • Un grupo de genes que elabora hemoglobina S y un grupo que elabora algún otro tipo anormal de hemoglobina. Según el otro tipo de hemoglobina anormal, estas personas pueden tener un trastorno drepanocítico leve o grave.

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) recomienda realizar pruebas para detectar la anemia drepanocítica en todos los recién nacidos. nota 1

Por qué se hace

Por qué se hace

La prueba de drepanocitos se hace para ayudar a diagnosticar la anemia drepanocítica.

La prueba de drepanocitos también se hace para detectar el rasgo drepanocítico o la anemia drepanocítica. Esta prueba puede hacerse para los recién nacidos y para las personas con un riesgo alto. La detección del rasgo drepanocítico es importante para las parejas que quieren tener hijos y que podrían ser portadores del rasgo drepanocítico.

Cómo prepararse

Cómo prepararse

Asegúrese de decirle a su médico si ha tenido una transfusión de sangre en los 4 meses anteriores, porque esto puede interferir en los resultados de la prueba.

Cómo se hace

Cómo se hace

Muestra de sangre obtenida de una vena

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Le insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

Muestra de sangre obtenida de una punción en el talón

Durante las pruebas a recién nacidos, la muestra de sangre suele tomarse del talón del bebé (punción en el talón).

  • El talón del bebé se limpia con alcohol y, luego, se le hace una punción con una aguja pequeña.
  • Se recolectan varias gotas de sangre dentro de círculos en un papel especial.
  • Cuando se ha tomado suficiente sangre, se coloca una pequeña venda en el lugar de la punción.
Qué se siente

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Su bebé puede sentir un pinchazo o un pellizco con la punción en el talón.

Riesgos

Riesgos

Muestra de sangre obtenida de una vena

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de tener un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.

Muestra de sangre obtenida de una punción en el talón

Por lo general, no surge ningún problema por una punción en el talón. Le puede salir un pequeño moretón. Los bebés con problemas de sangrado pueden sangrar más de lo habitual. A veces, se detectan problemas de sangrado cuando se toma sangre para realizar la prueba de drepanocitos.

Resultados

Resultados

La prueba de drepanocitos es un análisis de sangre que se realiza para detectar el rasgo drepanocítico o la anemia drepanocítica.

Prueba de drepanocitosnota 2

Normal:


Hay hemoglobina normal.

Anormal:


Hay hemoglobina anormal.

  • En el rasgo drepanocítico, más de la mitad de la hemoglobina es normal (hemoglobina A) y menos de la mitad es anormal (hemoglobina S).
  • En la anemia drepanocítica, casi toda la hemoglobina es hemoglobina S con algo de hemoglobina F.

En los bebés, un análisis de sangre de drepanocitos se puede repetir a los 6 meses de edad, o se puede hacer una prueba de información genética (ADN).

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Haber recibido una transfusión de sangre en los 4 meses anteriores puede causar un resultado negativo falso de la prueba debido a la hemoglobina normal del donante de sangre.

Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2007). Screening for Sickle Cell Disease in Newborns. Available online: http://www.ahrq.gov/clinic/uspstf/uspshemo.htm.
  2. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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