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Prueba de la fosfatasa alcalina

Generalidades de la prueba

La prueba de la fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de la enzima ALP en la sangre. La fosfatasa alcalina se elabora principalmente en el hígado y los huesos, con algo de producción en los intestinos y los riñones. También la produce la placenta durante el embarazo.

El hígado produce más ALP que los otros órganos o los huesos. Algunas afecciones provocan una gran cantidad de ALP en la sangre. Estas afecciones incluyen el crecimiento óseo rápido (durante la pubertad), enfermedades de los huesos (como la enfermedad de Paget o cáncer que se ha propagado a los huesos), una enfermedad que afecta cuánto calcio hay en la sangre (hiperparatiroidismo), deficiencia de la vitamina D o células dañadas del hígado.

Si el nivel de ALP es alto, se pueden hacer más pruebas para encontrar la causa. Las cantidades de diferentes tipos de ALP en la sangre pueden medirse y usarse para determinar si un nivel alto proviene del hígado o de los huesos. Esto se llama prueba de isoenzimas de la fosfatasa alcalina.

Por qué se hace

Por qué se hace

La prueba de fosfatasa alcalina se hace para:

  • Revisar si hay daño hepático cuando toma medicamentos que pueden dañar el hígado.
  • Ayudar a detectar si hay enfermedad hepática. La enfermedad hepática puede causar síntomas. Estos pueden incluir dolor en la parte superior del abdomen, náuseas, vómito y, a veces, ictericia.
  • Comprobar si hay problemas óseos (a veces se detectan en radiografías). Algunos ejemplos son raquitismo, osteomalacia, tumores óseos y la enfermedad de Paget. La prueba también puede detectar niveles demasiado altos de la hormona paratiroidea. Esta es la hormona que controla la formación de hueso.
  • Comprobar si el tratamiento para la enfermedad de Paget o una deficiencia de vitamina D está funcionando bien.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

  • Si va a someterse a una prueba de seguimiento de la fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés), es posible que le pidan que no coma ni beba nada durante las 10 horas previas a la prueba. El nivel de fosfatasa alcalina suele subir después de comer, sobre todo después de ingerir alimentos grasos.
  • Informe a su médico de TODOS los medicamentos, vitaminas, suplementos y remedios herbarios que toma. Algunos pueden aumentar el riesgo de problemas durante la prueba. El médico le dirá si debe dejar de tomar alguno de ellos antes de la prueba y con cuánta antelación debe hacerlo.
Cómo se hace

Cómo se hace

Un profesional de la salud usa una aguja para tomar una muestra de sangre, por lo general, del brazo.

Cuánto tiempo dura la prueba

La prueba durará unos minutos.

Mire

Cómo se siente

Cómo se siente

Cuando se le toma una muestra de sangre, tal vez no sienta la aguja en absoluto. O podría sentir un pinchazo o pellizco rápido.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de tener un problema debido a esta prueba son muy bajas. Cuando se toma una muestra de sangre, podría formarse un pequeño moretón en el lugar.

Resultados

Resultados

Cada laboratorio tiene límites diferentes para lo que es normal. El informe de su laboratorio debería incluir los límites que su laboratorio usa para cada prueba. Los límites normales son simplemente una guía. Su médico también evaluará sus resultados basándose en su edad, salud y otros factores. Un valor que no está dentro de los límites normales aún puede ser normal para usted.

Valores altos

  • Los niveles muy altos de fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés) pueden ser causados por problemas en el hígado, como hepatitis, obstrucción de las vías biliares (ictericia obstructiva), cálculos biliares, cirrosis, cáncer hepático o cáncer que se ha diseminado (metastatizado) al hígado desde otra parte del cuerpo.
  • Los niveles altos de ALP pueden ser causados por enfermedades óseas, como enfermedad de Paget, osteomalacia, raquitismo, tumores óseos o tumores que se han diseminado desde otra parte del cuerpo hasta los huesos, o por glándulas paratiroideas hiperactivas (hiperparatiroidismo). La sanación normal de una fractura ósea también puede elevar los niveles de fosfatasa alcalina.
  • La insuficiencia cardíaca, un ataque al corazón, la mononucleosis o el cáncer de riñón pueden elevar los niveles de ALP. Una infección grave que se ha extendido por todo el cuerpo (septicemia) también puede elevar los niveles de ALP.
  • Los niveles de fosfatasa alcalina son más elevados durante el tercer trimestre del embarazo porque la placenta produce ALP.

Valores bajos

Los valores bajos de ALP pueden ser causados por:

  • Afecciones que provocan desnutrición, como la celiaquía.
  • Falta de nutrientes en la alimentación.
  • Una enfermedad ósea hereditaria que se llama hipofosfatasia.

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