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Pruebas para detectar herpes

Generalidades de la prueba

Una infección por el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés) puede causar llagas pequeñas y dolorosas que se ven como ampollas en la piel o el revestimiento de tejido (membranas mucosas) de la garganta, la nariz, la boca, la uretra, el recto y la vagina. En casos raros, el HSV puede infectar otras partes del cuerpo, como los ojos y el cerebro.

Las pruebas para el HSV se hacen la mayoría de las veces para llagas en la zona genital. Si hay ampollas o llagas presentes, una muestra de una llaga puede analizarse para ver si está causada por el virus del herpes. La prueba para el HSV también puede hacerse usando otros tipos de muestras, como líquido cefalorraquídeo, sangre, orina o lágrimas.

Puede hacerse un análisis de sangre para averiguar si ha estado expuesto al virus del herpes. Pero por lo general no se hace como parte de una evaluación regular de detección de infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Esto es porque un resultado positivo solo significa que ha estado expuesto al virus. La prueba no puede decirle si tendrá llagas o en qué parte del cuerpo podrían aparecer. La prueba tampoco puede decirle si alguna llaga que tenga está causada por el virus del herpes.

Existen dos tipos de herpes, HSV-1 y HSV-2. Algunas pruebas para el HSV pueden decirle qué tipo de herpes tiene usted. Saber el tipo de HSV puede ayudarle a decidir si quiere tratamiento o qué tratamiento podría ser el mejor para usted y su pareja o parejas.

Herramientas de salud

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Por qué se hace

Por qué se hace

Una prueba para el herpes puede hacerse para lo siguiente:

  • Determinar si el HSV es la causa de llagas alrededor de la boca o en los genitales.
  • Determinar el tipo de virus (HSV-1 o HSV-2) que está causando llagas alrededor de la boca o en los genitales.
  • Determinar si la pareja sexual de una persona con herpes genital pudiera estar infectada con HSV.
  • Diagnosticar una infección por herpes en un bebé que nació de una persona que tiene herpes genital.

Sepa más

Cómo prepararse

Cómo prepararse

Si existe la posibilidad de que tenga herpes genital, no tenga contacto sexual hasta que haya recibido los resultados de su prueba. Existen tratamientos que pueden ayudar a reducir la probabilidad de transmitírselo a otras personas.

Cómo se hace

Cómo se hace

Para un cultivo viral o una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés), se frota un hisopo de algodón limpio contra una llaga del herpes para recolectar líquido y células para analizar. Las muestras pueden recolectarse de la vagina, el cuello uterino, el pene, la uretra, el ojo, la garganta o la piel. Los médicos suelen recolectar una muestra de pequeñas llagas que han aparecido hace solo unos días. Hay más probabilidad de encontrar virus en llagas pequeñas que acaban de formarse.

Prueba de anticuerpos

Un profesional de la salud le toma una muestra de sangre con una aguja, generalmente de un brazo.

Se hacen pruebas rápidas en algunas clínicas. Estas pruebas revisan sangre de un pinchazo en el dedo para ver si hay anticuerpos contra el HSV-2. Los resultados suelen estar listos en aproximadamente 10 minutos. Estas pruebas podrían no estar disponibles en todos lados.

Cómo se siente

Cómo se siente

Probablemente sienta una molestia o dolor leve cuando se frotan las llagas para recolectar una muestra para hacer análisis.

Cuando se toma una muestra de sangre, es posible que no sienta la aguja en absoluto. O podría sentir un pinchazo o pellizco rápido.

Riesgos

Riesgos

Hay muy pocas probabilidades de tener un problema a causa de esta prueba. Cuando se toma una muestra de sangre, podría formarse un pequeño moretón en el lugar.

Resultados

Resultados

Los resultados de las pruebas están listos en diferentes momentos para las diferentes pruebas. Algunos resultados de las pruebas pueden estar listos el mismo día. Otros pueden tardar algunos días.

Pruebas de herpes

Normales:

Los resultados normales se llaman negativos.

No se detectan virus ni anticuerpos del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés).

Anormales:

Los resultados anormales que muestran HSV se llaman positivos.

Se detectan virus o anticuerpos del herpes.

Un resultado normal (negativo) de la prueba no significa que usted no tenga una infección por herpes. Si la primera prueba es negativa pero usted tiene síntomas de herpes, se pueden hacer más pruebas.

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