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Tomografía computarizada de la cabeza y de la cara

Generalidades de la prueba

Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) utiliza rayos X para obtener imágenes de la cabeza y la cara.

Durante la prueba, usted permanecerá recostado sobre una mesa conectada al tomógrafo, que es una máquina grande con forma de rosquilla. Se posicionará la cabeza dentro del tomógrafo. El tomógrafo envía rayos X a través de la cabeza. Cada rotación del tomógrafo brinda una imagen de una rebanada delgada de la cabeza y de la cara. Puede inclinarse una parte del tomógrafo para tomar imágenes desde posiciones diferentes. Todas las imágenes se guardan como grupo en una computadora. También pueden imprimirse.

En algunos casos, un tinte llamado material de contraste puede ponerse en una vena (IV) en el brazo o en el conducto raquídeo. El tinte facilita ver las estructuras y órganos en las imágenes de CT. El tinte se puede utilizar para examinar el flujo sanguíneo y detectar tumores, zonas de inflamación o daño a los nervios.

Una CT de la cabeza puede brindar información sobre los ojos, los huesos de la cara, las cavidades llenas de aire (senos paranasales) dentro de los huesos que rodean la nariz y el oído interno. Si estas zonas generan preocupación, se suele realizar una CT de la zona.

Una CT de la cabeza podría utilizarse para evaluar los dolores de cabeza.

  • Dolores de cabeza: ¿Debería realizarme exámenes de diagnóstico por imágenes para averiguar la causa de mis dolores de cabeza?
Herramientas de salud

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Por qué se hace

Por qué se hace

Una CT de la cabeza se hace para:

  • Encontrar la causa de síntomas, tales como confusión, parálisis, entumecimiento, problemas de la vista, vértigo o dolores de cabeza, que pueden significar una lesión cerebral, un tumor cerebral, una ruptura de aneurisma o hemorragia dentro de la cabeza.
  • Detectar problemas de los huesos del oído medio y del nervio auditivo.
  • Ayudar a planificar una cirugía.
  • Detectar daños causados por un ataque cerebral y ayudar a encontrar el mejor tratamiento para la causa de un ataque cerebral.
  • Encontrar la causa de la pérdida del conocimiento o de un nivel cambiante de conciencia.
  • Verificar el éxito del tratamiento o de la cirugía de un tumor cerebral.
  • Proporcionar orientación para una biopsia cerebral.

Las CT de los ojos, la zona de la cara y los senos paranasales podrían realizarse para:

  • Detectar problemas de los ojos y del nervio óptico. La prueba podría encontrar fracturas de los huesos alrededor de los ojos u objetos extraños en el ojo.
  • Detectar problemas o enfermedades de las cavidades llenas de aire en los huesos alrededor de la nariz (senos paranasales).
  • Detectar problemas en los huesos y las articulaciones de la mandíbula, la cara y el cráneo, tales como el trastorno temporomandibular o la enfermedad de Paget.
  • Encontrar huesos rotos (fracturas), como una fractura del pómulo.
  • Detectar objetos extraños en la cabeza y en la cara.
  • Planificar una cirugía para reconstruir las partes de la cara que sufrieron daños.
Cómo prepararse

Cómo prepararse

Antes de hacerse una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), informe a su médico si usted:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Es alérgico a algún medicamento, incluidos los tintes de yodo.
  • Tiene una afección cardíaca, como la insuficiencia cardíaca.
  • Tiene diabetes.
  • Toma metformina. Es posible que deba ajustar su medicación un día antes y un día después de la prueba.
  • Tiene asma.
  • Ha tenido mieloma múltiple.
  • Se pone muy nervioso en lugares pequeños y cerrados. Usted deberá permanecer quieto dentro del tomógrafo, de modo que podría necesitar un medicamento (sedante) que le ayude a relajarse.

Haga arreglos para que alguien lo lleve a su hogar en caso de que reciba un medicamento que le ayude a relajarse (sedante) para realizar la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos o cómo se realizará. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas .

Cómo se hace

Cómo se hace

Una CT generalmente la hace un radiotecnólogo. Las imágenes suele leerlas un radiólogo, quien escribe el informe. Otros médicos también pueden revisar una CT.

Es posible que deba quitarse las joyas, los anteojos y los audífonos. Utilice ropa cómoda y holgada.

Durante la prueba, usted permanecerá recostado sobre una mesa conectada al tomógrafo. La cabeza se sujetará con correas, pero no se le cubrirá la cara.

La mesa se desliza dentro de la abertura redonda del tomógrafo, y el tomógrafo se mueve alrededor del cuerpo. La mesa se mueve mientras el tomógrafo toma las imágenes. Es posible que oiga un clic o un zumbido a medida que la mesa y el tomógrafo se mueven. Es muy importante permanecer quieto durante la prueba.

Durante la prueba, es posible que se encuentre solo en la sala de la tomografía. Sin embargo, el técnico lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablarle al técnico a través de un intercomunicador de dos vías.

La prueba durará de 30 a 60 minutos. La mayor parte de este tiempo se está preparando para el examen. La toma de imágenes en sí solo tarda unos segundos.

Qué se siente

Qué se siente

La prueba no causa dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Podría resultarle difícil permanecer quieto durante la prueba.

Algunas personas se sienten nerviosas dentro del tomógrafo.

Si se utiliza un medicamento para ayudarle a relajarse (sedante) o un tinte (material de contraste), suele inyectarse en una vena (por vía intravenosa o IV) de la mano o del brazo. Podría sentir un pinchazo o pellizco rápido cuando se inicia la vía IV. El tinte podría hacerle sentir una sensación de calor y bochorno, y podría provocarle un sabor metálico en la boca. Algunas personas sienten malestar estomacal o tienen dolor de cabeza. Infórmeles al técnico o a su médico cómo se siente.

Riesgos

Riesgos

Las probabilidades de que una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) cause un problema son bajas.

  • Existe la posibilidad de que se produzca una reacción alérgica al tinte (material de contraste).
  • Si usted amamanta y le inquieta si es seguro el tinte que se usa en esta prueba, hable con su médico. La mayoría de los especialistas creen que pasa muy poca cantidad de tinte a la leche materna y todavía menos pasa al bebé. Pero si lo prefiere, usted puede almacenar parte de su leche con antelación y usarla por un día o dos después de la prueba.
  • Si tiene diabetes o toma metformina (Glucophage), el tinte podría causar problemas. Su médico le informará cuándo dejar de tomar la metformina y cuándo comenzar a tomarla otra vez luego de la prueba, para que usted no tenga problemas.
  • Hay una pequeña probabilidad de tener cáncer en el futuro a causa de algunos tipos de tomografías computarizadas. nota 1 El riesgo es mayor en niños, adultos jóvenes y personas a las que se les realizan muchas pruebas de radiación. Si le preocupa este riesgo, hable con su médico acerca de los beneficios y los riesgos de una CT y confirme con él que la prueba es necesaria.
Resultados

Resultados

Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) utiliza rayos X para obtener imágenes detalladas de las estructuras dentro del cuerpo.

Los resultados completos suelen estar listos para su médico en 1 o 2 días.

CT de la cabeza y de la cara

Normal:


El cerebro y los vasos sanguíneos, y los huesos del cráneo y de la cara son normales en cuanto al tamaño, a la forma y a la posición.


No se observan objetos extraños ni crecimientos.


No se observa ningún sangrado ni acumulación de líquido.

Anormal:


Se observa un crecimiento, como un tumor, o un sangrado en el cerebro o a su alrededor. Se observan objetos extraños, como vidrio o fragmentos de metal. Los huesos del cráneo o de la cara están rotos (fracturados) o tienen un aspecto anormal. Los nervios que van al cerebro o que salen de este están dañados o pinzados.


Se detecta una acumulación de líquido, lo que podría indicar un sangrado en el cerebro o a su alrededor.


Hay un aneurisma.


Se agrandan las aberturas en el cerebro (ventrículos) a través de las que fluye el líquido cefalorraquídeo en la columna vertebral. Una zona del cerebro muestra hinchazón ( edema) u otros cambios que pueden indicar un ataque cerebral.


Los senos paranasales están llenos de líquido o tienen un recubrimiento espeso.

Qué afecta esta prueba

Qué afecta esta prueba

Las siguientes situaciones podrían impedir que se realice la prueba o podrían modificar los resultados de la prueba:

  • Embarazo. Por lo general, no se realizan tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) durante el embarazo.
  • Objetos metálicos en la cabeza. Estos objetos, tales como grapas quirúrgicas, pinzas de aneurisma u objetos extraños, pueden impedir que se obtenga una vista nítida de la zona del cuerpo.
  • Usted no puede permanecer quieto durante la prueba.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Einstein AJ, et al. (2007). Estimating risk of cancer associated with radiation exposure from 64-slice computed tomography coronary angiography. JAMA, 298(3): 317–323.

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