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Cirugía de la glándula tiroidea

Generalidades de la cirugía

La cirugía de la glándula tiroidea se hace para tratar los nódulos tiroideos, el cáncer de tiroides y el hipertiroidismo. Durante este procedimiento, se extirpa una parte o la totalidad de la glándula tiroidea.

Durante la operación, se hace una incisión en la piel. Se desplazan el músculo y otros tejidos a un costado para dejar expuesta la tiroides.

Qué esperar

Qué esperar

Muchas personas dejan el hospital un día o dos después de la cirugía. El tiempo que pasa usted en el hospital y la rapidez con que se recupera dependen de su edad y de su salud en general, del alcance de la cirugía y de si hay cáncer o no.

Por qué se hace

Por qué se hace

Se opera para tratar problemas tiroideos si:

  • Hay o se sospecha un cáncer tiroideo.
  • Un nódulo no canceroso (benigno) es lo suficientemente grande como para causar problemas para respirar o tragar.
  • Un nódulo lleno de líquido (quístico) reaparece después de haber sido drenado una o dos veces.
  • El hipertiroidismo no puede tratarse con medicamentos ni yodo radiactivo.

Rara vez se opera para tratar el hipertiroidismo. Se puede operar si la glándula tiroidea se ha agrandado tanto que da problemas para tragar o respirar, o si se ha diagnosticado cáncer de tiroides o se sospecha su presencia. También puede operarse si usted está embarazada o si no puede tolerar medicamentos antitiroideos.

Tal vez le extirpen toda o parte de la tiroides, dependiendo del motivo de la cirugía.

  • Tiroidectomía total. Su cirujano le extirpará toda la glándula y los ganglios linfáticos alrededor de la glándula. Suelen extraerse ambas secciones (lóbulos) de la tiroides. Si usted tiene cáncer de tiroides, los tratamientos adicionales con supresión de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) y yodo radiactivo funcionan mejor cuando se extirpa lo máximo posible de la tiroides.
  • Lobectomía tiroidea con o sin istmectomía. Si los nódulos tiroideos se encuentran en un solo lóbulo, su cirujano le extirpará solamente ese lóbulo (lobectomía). Con una istmectomía, el trozo delgado de tejido (istmo) que conecta los dos lóbulos también se extirpa. Después de la cirugía, se examinará el nódulo con un microscopio para ver si hay alguna célula cancerosa. Si hay células cancerosas, su cirujano puede realizar una tiroidectomía completa.
  • Tiroidectomía parcial (casi total). Su cirujano le extraerá un lóbulo completo, el istmo y parte del otro lóbulo. Esto se hace para el hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves.

Algunos cirujanos ahora están haciendo tiroidectomías endoscópicas con varias incisiones pequeñas a través de las cuales se pasan instrumentos y una cámara diminuta.

Eficacia

Eficacia

El éxito de una tiroidectomía para extirpar un cáncer tiroideo depende del tipo de cáncer y de si se ha propagado (metastatizado) a otras partes del cuerpo. Tal vez necesite un tratamiento de seguimiento para ayudar a prevenir que regrese el cáncer o para tratar el cáncer que se ha propagado.

Si un nódulo grande no canceroso (benigno) causa síntomas, como dolor o problemas para respirar o tragar, la cirugía puede ayudar a aliviar los síntomas. Se puede extirpar toda la glándula tiroidea o parte de ella. La cirugía también puede ayudar a aliviar los síntomas si otros tratamientos, como drenar un nódulo no canceroso lleno de líquido (quiste), no han funcionado. La cirugía también puede ser un tratamiento eficaz si usted tiene un nódulo tiroideo que produce demasiada hormona tiroidea.

Riesgos

Riesgos

La cirugía tiroidea suele ser una operación segura. Pero hay un riesgo de complicaciones, incluyendo:

  • Ronquera y cambio en la voz. Los nervios que controlan la voz pueden resultar dañados durante la operación de la tiroides. Esto es menos frecuente si su cirujano tiene mucha experiencia o si le hacen una lobectomía en vez de una tiroidectomía total.
  • Hipoparatiroidismo. El hipoparatiroidismo puede ocurrir si las glándulas paratiroideas se extirpan por error o resultan dañadas durante una tiroidectomía total. Esto no es tan común si le hacen una lobectomía.

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