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Cómo elegir un agente de atención médica

Generalidades del tema

¿Qué es un agente de atención médica?

Un agente de atención médica es una persona que usted elige con anticipación para tomar decisiones de atención médica por usted en caso de que usted se vuelva incapaz para hacerlo. Un agente de atención médica puede ayudarle a tomar decisiones médicas en su nombre al final de la vida o en otro momento en que usted no pueda comunicarse, como si resulta gravemente herido en un accidente. Un agente de atención médica también podría llamarse representante de atención médica, representante o apoderado.

Las leyes estatales varían en cuanto a los tipos específicos de decisiones que pueden tomar los agentes de atención médica. Generalmente, un agente de atención médica puede aceptar o rechazar un tratamiento y puede suspender el tratamiento en representación suya. Su agente de atención médica puede usar la información en las declaraciones de su testamento vital (que también se llama instructivo de tratamiento), que usted realizó anteriormente, así como lo que sabe personalmente acerca de usted para tomar esas decisiones. Por ejemplo, su agente puede dar consentimiento para realizar una cirugía, negarse a que le coloquen máquinas de soporte vital o pedir que le quiten el soporte vital.

¿Cómo puedo elegir un representante de atención médica?

Escoja a alguien de su confianza. Su agente debe tener la voluntad y la capacidad de tomar decisiones potencialmente difíciles acerca de un tratamiento médico para usted. Hable acerca de sus deseos, sus valores, sus miedos y sus preferencias en cuanto a la atención médica en diversas situaciones. Cuanto más conozca su agente acerca de usted y de sus valores, más probabilidades tendrá su agente de tomar la clase de decisiones que usted tomaría si pudiese hacerlo.

¿Dónde puedo obtener el formulario que necesito para nombrar a mi agente de atención médica?

Un formulario legal, que por lo general se llama poder legal médico (pero podría llamarse de otra manera en algunos estados), se usa para documentar su elección de un agente de atención médica. Por lo general, este formulario está disponible a través del colegio de abogados o de la oficina para las personas mayores de su estado. Los despachos de abogados y los hospitales también tienen estos formularios o pueden indicarle dónde encontrarlos. También puede obtener copias de los formularios para su estado en Caring Connections en su sitio web o por teléfono: www.caringinfo.org o 1-800-658-8898.

Debe firmar el documento para que sea válido. Algunos estados requieren que los formularios sean certificados por un notario público y que estén firmados al menos por dos testigos. Un poder legal médico y un testamento vital son tipos de instrucciones médicas por anticipado. Asegúrese de informar a sus familiares y médicos a quién eligió como su agente de atención médica.

¿Quién tomará decisiones por mí si no tengo un agente de atención médica?

Mediante el nombramiento de un representante de atención médica, usted está indicando claramente quién tiene la autoridad para tomar decisiones de salud en su nombre. Si usted no tiene un agente de atención médica o un testamento vital, sus familiares podrían no estar de acuerdo acerca del tipo de atención médica que usted debería recibir si alguna vez se encuentra en una situación donde no pueda comunicarse. Según el estado en el que viva, las decisiones acerca de su atención médica podrían ser tomadas por médicos, por administradores del hospital o por jueces. Redactar un testamento vital y elegir un agente de atención médica puede ayudar a su familia y a sus amigos a tomar decisiones durante un momento estresante.

Cuándo se necesita un agente de atención médica

Cuándo se necesita un agente de atención médica

Alguien deberá tomar las decisiones médicas por usted si usted se vuelve incapaz de comunicarse o pierde la capacidad para tomar decisiones. Al elegir a un agente de atención médica con anticipación, usted otorga a la persona que desea que tome estas decisiones el derecho legal para hacerlo. Esto ayuda a evitar incertidumbres, conflictos y estrés a sus seres queridos durante un momento que probablemente ya sea difícil para ellos. También garantiza que tendrá un defensor para ayudar a que otras personas comprendan sus preferencias. Por lo general, el formulario legal que comunica su elección de un agente de atención médica se llama poder legal médico o poder legal permanente para la atención médica. Pero podría llamarse de otra manera en algunos estados.

Idealmente, usted también redactará un testamento vital que detalle los tipos básicos de atención que usted desearía en diversas situaciones. Tener este documento puede ayudar a su agente de atención médica, a sus médicos y a sus familiares a comprender sus deseos de una manera más completa. Pero no puede abarcar todas las situaciones posibles que podrían ocurrir. Un agente de atención médica se vuelve especialmente valioso si su condición cambia. El agente puede hablar con sus médicos acerca de las opciones de atención, evaluar los riesgos y los beneficios y tomar decisiones según la situación específica. El agente de atención médica y el testamento vital se complementarán entre sí para que usted pueda tener la certeza de que su atención médica coincide con sus preferencias en la mayor medida posible.

Un agente de atención médica también puede tener más credibilidad para buscar una segunda opinión o cuando hable con los administradores del hospital acerca de su atención. Esto puede volverse especialmente importante si su agente siente que las decisiones acerca de su atención médica no se están tomando de la manera en que usted desearía.

Si usted no tiene un agente de atención médica ni un testamento vital, las decisiones acerca de su atención médica podrían ser tomadas por familiares (para quienes podría ser difícil estar en esa posición o quienes podrían no estar de acuerdo entre sí), médicos, administradores del hospital o jueces. Al designar a un agente de atención médica, usted está comunicando claramente quién cree que comprende mejor sus deseos y quién quiere que tome las decisiones relacionadas con su salud en representación suya.

Un poder legal médico y un testamento vital son tipos de instrucciones médicas por anticipado. Para obtener más información acerca de estos documentos, vea el tema Cómo redactar instrucciones médicas por anticipado.

Cómo elegir un agente de atención médica

Cómo elegir un agente de atención médica

Choosing a health care agent is an important decision that will help ensure that your wishes for medical care will be respected if you are not able to speak for yourself. The following steps will help you choose and then prepare your agent for speaking on your behalf.

  1. Choose someone you trust to be your agent. Think about who in your life knows you well and who could intelligently apply this knowledge in different circumstances. Also, consider whether the person could handle the stress and emotional turmoil that can go along with these important decisions. Be sure he or she could handle this responsibility. It may help to review some basic.
  2. See what things to include in your advance directive. And take time to carefully consider medical issues and the types of care available in different situations. Talk to your agent about your values and preferences for medical treatment.
    • Make sure your health care agent knows what you consider to be an acceptable quality of life and how high the likelihood of a full or acceptable recovery should be before you would accept treatment. You do not want to limit your agent's ability to make decisions, but he or she should know what is important to you.
    • Do not assume that someone close to you, such as a child or spouse, knows what you would want. Your agent may not know about or share your preferences, so it is very important that you talk openly about your wishes.
    • It is not possible to discuss every possible situation that might arise in which your agent may need to make a decision for you. But if you talk with your health care agent about what is important to you, your agent will be better able to make the kinds of decisions that you would make if you were able.
  3. Complete the necessary forms to appoint your agent.
    • All states have a document you can use to appoint a health care agent. This form is usually called a medical power of attorney or durable power of attorney for health care. You do not need a lawyer or attorney to complete this form, but it must be witnessed by someone other than you and your agent. Witnessing requirements vary by state. This form is available through your state's bar association or office for the aging. Law offices and hospitals also have these forms or can direct you to where to find them. You can also get copies of the forms for your state and instructions for completing the forms by contacting Caring Connections (www.caringinfo.org or 1-800-658-8898).
    • Your state may offer an online registry. This is a place you can store your advance directive online so authorized healthcare providers can find it right away.
    • Read the forms carefully. Some states may restrict the types of decisions that a health care agent can make or may limit the health care agent's authority to only those decisions written in your living will.
    • Depending on the laws in your state, you may wish to involve your health care agent as you write your living will so that your agent fully understands your wishes.
  4. Tell your family, your doctors, and anyone else who might be involved in your medical care who your agent is and how to contact your agent.
    • Keep copies of your living will and health care agent documents in a safe but easy-to-access place where others can find them.
    • Give copies of these documents to your doctor, your agent, your family members, and anyone else who may need them.
Qué sigue

Qué sigue

Hable con su familia acerca de la persona a quien usted eligió como su agente de atención médica y explique los motivos por los que lo hizo. Intente hablar abiertamente acerca de los tipos de atención médica que usted desearía recibir o no en diversas circunstancias. Hágalo una conversación continua. Podría decidir presentar la idea al principio mencionando el hecho de que usted ha elegido a un agente. Si a su familia le resulta difícil hablar del tema, proporcione más información en forma gradual.

Asegúrese de guardar los formularios de sus instrucciones médicas por anticipado en un lugar seguro pero accesible, como en su escritorio junto con otros papeles importantes. Haga saber a sus seres queridos dónde guarda sus formularios. Entregue copias a:

  • La persona a quien escogió como su agente y todos los agentes alternativos.
  • Su abogado.
  • Su médico o médicos.
  • Miembros de la familia.
  • Cualquier otra persona responsable que podría ser llamada si usted tiene una emergencia médica.

No guarde sus instrucciones médicas por anticipado en una caja fuerte. Si usted es incapaz de comunicarse, es posible que su familia no sepa cómo obtener acceso a estos formularios. De manera similar, no confíe en su abogado para poder proporcionar los documentos cuando sean necesarios. Su familia podría no saber con quién comunicarse.

Usted puede hacer cambios a cualquiera de las instrucciones médicas por anticipado en cualquier momento. Esto incluye cambiar a su agente de atención médica. Usted debe completar un nuevo formulario para cualquier cambio excepto los que son poco importantes, como un nuevo número de teléfono o una nueva dirección.

Comuníquese con su agente de atención médica. Si usted cambia de opinión acerca de las cuestiones relacionadas con la atención médica y redacta un nuevo testamento vital, mantenga a su agente de atención médica al tanto de esto.

Para obtener más información acerca de los testamentos vitales y los poderes legales médicos, vea el tema Cómo redactar instrucciones médicas por anticipado. Para obtener más información acerca de otras cuestiones relacionadas con el final de la vida, vea los temas Cuidados paliativos al final de la vida y Cuidados al final de la vida.

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Cuidados paliativos al final de la vida Cómo redactar instrucciones médicas por anticipado Cuidados al final de la vida

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