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Coronavirus (COVID-19)

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

COVID-19 es una enfermedad causada por un tipo de coronavirus. Esta enfermedad se descubrió por primera vez en diciembre de 2019. Desde entonces, se ha propagado por todo el mundo.

Los coronavirus son un gran grupo de virus. Causan el resfriado. También causan enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés). La causa de COVID-19 es un nuevo coronavirus. Eso significa que es un nuevo tipo que no se ha visto antes en las personas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de COVID-19 pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Tos.
  • Problemas para respirar.
  • Escalofríos o temblores con escalofríos que no ceden.
  • Dolores musculares y corporales.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de garganta.
  • Pérdida reciente del gusto o el olfato.
  • Vómitos.
  • Diarrea.

En casos graves, COVID-19 puede causar neumonía y hacer que sea difícil respirar sin ayuda de un aparato. Puede causar la muerte.

¿Cómo se diagnostica?

COVID-19 se diagnostica mediante una prueba viral. Esta también puede llamarse prueba de PCR o prueba de antígenos. Esta busca evidencia del virus en las vías respiratorias o los pulmones (aparato respiratorio).

La prueba se realiza con mayor frecuencia usando una muestra de la nariz, la garganta o los pulmones. A veces se hace usando una muestra de saliva. Una manera de obtener una muestra es introduciendo un hisopo largo en la parte posterior de la nariz.

Si tiene preguntas sobre las pruebas de detección de COVID-19, pregúntele al médico o visite cdc.gov para usar la herramienta de detección viral de COVID-19.

¿Cómo se trata?

Los casos leves de COVID-19 se pueden tratar en el hogar. Los casos graves requieren tratamiento en el hospital. El tratamiento puede incluir medicamentos, además de asistencia respiratoria, como oxigenoterapia o un respirador. Es posible que se coloque boca abajo a algunas personas para mejorar sus niveles de oxígeno.

Los tratamientos que pueden ayudar a las personas que tienen COVID-19 incluyen:

Medicamentos antivirales.
Estos medicamentos tratan las infecciones virales.
Inmunoterapia.
Estos medicamentos ayudan al sistema inmunitario a combatir el COVID-19. Los ejemplos incluyen los anticuerpos monoclonales.
Anticoagulantes.
Estos medicamentos se utilizan para prevenir los coágulos de sangre. Las personas con COVID-19 grave corren el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos.

¿Qué ocurre cuando tiene COVID-19?

COVID-19 suele causar enfermedad leve, similar a la gripe. Pero algunas personas se enferman mucho más. Pueden llegar a tener neumonía u otros problemas que requieren tratamiento en el hospital. Algunas personas mueren.

Las personas que se enferman levemente suelen recuperarse en aproximadamente 2 semanas. Pero algunas personas tienen problemas de salud que duran mucho más tiempo. Estos pueden incluir fatiga, tos, falta de aire, dolor en el pecho y depresión o ansiedad.

El virus puede afectar el corazón, los pulmones y el cerebro en algunas personas. Los especialistas están estudiando el COVID-19 para saber más sobre cómo afecta la salud a largo plazo.

¿Cómo puede cuidarse si se enferma?

  • Descanse más de lo habitual. Puede ayudarle a sentirse mejor.
  • Beba mucho líquido. Esto ayuda a reponer los líquidos que se pierden por la fiebre. Los líquidos también podrían ayudar a aliviar el dolor de garganta.
  • Puede tomar acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para bajar la fiebre. También puede ayudar a aliviar los dolores musculares y corporales. Lea y siga todas las indicaciones de la etiqueta.
  • Use vaselina en la piel irritada. Esto puede ayudar si se le irrita la piel alrededor de la nariz y los labios por el uso repetido de pañuelos de papel. Si usa oxígeno, use un producto a base de agua en lugar de vaselina.
  • Observe atentamente los síntomas como fiebre y falta de aire. Esto puede ayudarle a saber si necesita llamar a su médico. También puede ayudarle a saber cuándo es seguro estar cerca de otras personas.
  • En algunos casos, su médico podría sugerir que consiga un pulsioxímetro.

¿Cómo puede cuidarse usted y proteger a los demás?

  • Manténgase al día con las vacunas contra el COVID-19.
  • Evite a las personas enfermas y manténgase alejado de otras personas si está enfermo.
  • Manténgase al menos a 6 pies (2 metros) de distancia de otras personas.
  • Evite las multitudes, sobre todo en interiores.
  • Hágase la prueba de COVID-19 antes de visitar en interiores a otras personas que no viven con usted.
  • Mejore el flujo de aire cuando pase tiempo en interiores con personas que no viven con usted. Si puede, abra las ventanas y las puertas. O puede usar un ventilador para alejar el aire de las personas y que salga por una ventana.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo cuando tosa o estornude.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de toser o estornudar. Use agua y jabón y fróteselas durante al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, use un gel desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Evite tocarse la boca, la nariz y los ojos.

Consulte la página web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en cdc.gov para obtener la información más reciente sobre cómo protegerse. Y si tiene preguntas, hable con el médico o visite cdc.gov para usar la calculadora de aislamiento y cuarentena por COVID-19.

Estas son algunas otras medidas que puede necesitar tomar.

  • Si no está al día con las vacunas contra el COVID-19:
    • Use una mascarilla con el mejor ajuste, protección y comodidad para usted. Una mascarilla lo puede proteger incluso cuando otras personas no la usan. Esto podría ser especialmente importante si usted:
      • Tiene determinadas afecciones de salud.
      • Vive con alguien que tiene un sistema inmunitario comprometido.
      • Vive con alguien que no está al día con las vacunas contra el COVID-19.
  • Si ha estado expuesto al virus Y no está al día con las vacunas contra el COVID-19:
    • Hable con el médico tan pronto como pueda. Es posible que el médico le pida que tome medicamentos para ayudar a evitar que se enferme de gravedad.
    • Hágase la prueba de COVID-19. Es posible que deba hacerse la prueba más de una vez. Y si el resultado es positivo, siga las instrucciones a continuación.
    • Quédese en casa. Trate de separarse de otras personas en su lugar de residencia. No vaya a la escuela, al trabajo ni a lugares públicos.
    • Use una mascarilla bien ajustada cerca de otras personas durante 10 días completos. Evite viajar y manténgase alejado de personas con alto riesgo de enfermarse de gravedad.
    • Esté atento a los síntomas.
  • Si ha estado expuesto Y dio positivo por COVID-19 en los últimos 90 días y se ha recuperado o está al día con las vacunas contra el COVID-19:
    • Hable con el médico tan pronto como pueda. Es posible que el médico le pida que tome medicamentos para ayudar a evitar que se enferme de gravedad.
    • Hágase la prueba de COVID-19. Espere 5 días después de haber estado expuesto por última vez. Es posible que deba hacerse la prueba más de una vez. Y si el resultado es positivo, siga las instrucciones a continuación.
    • Use una mascarilla bien ajustada cerca de otras personas durante 10 días completos.
    • Evite viajar y manténgase alejado de personas con alto riesgo de enfermarse de gravedad.
    • Esté atento a los síntomas.
    • Si dio positivo por COVID-19 en los últimos 90 días y no se ha recuperado, es posible que no necesite otra prueba de COVID-19.
  • Si está enfermo o da positivo en la prueba de COVID-19:
    • Hable con el médico tan pronto como pueda. Es posible que el médico le pida que tome medicamentos para ayudar a evitar que se enferme de gravedad.
    • Hágase una prueba de COVID-19 a menos que ya le hayan hecho la prueba. Es posible que deba hacerse la prueba más de una vez.
    • Quédese en casa. Salga solo si necesita atención médica.
    • Si estuvo gravemente enfermo o si tiene un sistema inmunitario debilitado, es posible que deba aislarse durante varias semanas.
    • Use una mascarilla bien ajustada durante 10 días completos siempre que esté cerca de otras personas.
    • Evite viajar y manténgase alejado de personas con alto riesgo de enfermarse de gravedad.
    • Limite el contacto con las mascotas y las personas en su hogar. Si es posible, quédese en una habitación separada y use un baño separado.
    • Limpie y desinfecte su hogar todos los días. Use limpiadores domésticos y toallitas o aerosoles desinfectantes. Tenga especial cuidado en limpiar las cosas que toca con las manos.

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