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¿Qué es el crup?

El crup es un problema respiratorio común en los niños pequeños. Suele ocurrir en el otoño y en el invierno. Su síntoma principal es una tos áspera, como un ladrido. El crup causa hinchazón y estrechamiento de la laringe, de la tráquea y de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Esto puede dificultar la respiración de su hijo.

Un ataque de crup puede causar temor, pero rara vez es grave. Por lo general, los niños mejoran después de varios días con reposo y atención en el hogar.

¿Qué causa el crup?

El crup suele ocurrir unos pocos días después del comienzo de un resfriado y suele ser causado por los mismos virus que causan el resfriado común. El crup es contagioso. Los microbios que lo causan pueden pasar de una persona a otra a través de la tos y los estornudos y por el contacto cercano. Lavarse las manos en forma regular y limitar el contacto con otras personas puede ayudar a prevenir la propagación del crup.

A medida que los niños crecen y que los pulmones y la tráquea maduran, es menos probable que tengan crup. La aplicación de una vacuna contra la gripe todos los años puede ayudar a que su hijo combata algunos de los virus que pueden ocasionar crup.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de crup son causados por el estrechamiento de las vías respiratorias. Estos pueden incluir:

  • Tos que parece un ladrido. A menudo, se compara la tos con el sonido de un ladrido de foca. Lo sabrá cuando la oiga.
  • Voz áspera y ronca.
  • Un ruido áspero y chillón al inhalar. A veces, los niños respiran rápidamente y necesitan incorporarse para respirar mejor.

Los síntomas de crup suelen mejorar durante el día y empeorar por la noche. A veces, los niños tienen ataques de crup que les despiertan a media noche durante algunas noches seguidas. A menos que la enfermedad sea grave, un niño con crup suele estar alerta y activo. La temperatura del niño suele ser normal o solo levemente más alta de lo normal.

La enfermedad suele mejorar dentro de 2 a 5 días.

¿Cómo se diagnostica el crup?

Su médico probablemente pueda darse cuenta de si su hijo tiene crup basado en los síntomas y un examen físico de su hijo. Es posible que el médico pueda identificar por teléfono la tos del crup que parece un ladrido.

Es posible que el médico le coloque a su hijo un pequeño clip llamado oxímetro de pulso en un dedo de la mano o del pie, o en el lóbulo de la oreja para asegurarse de que esté llegando suficiente oxígeno a la sangre.

¿Cómo se trata?

Aunque la tos y los problemas para respirar de su hijo pueden ser alarmantes, el tratamiento en el hogar suele aliviar los síntomas.

  • Trate de mantener la calma durante un ataque y de calmar a su hijo. El llanto de su hijo puede empeorar la hinchazón en la tráquea y dificultar aún más la respiración.
  • Pruebe dejar correr agua caliente de la ducha para crear vapor. NO ponga a su hijo bajo la ducha caliente. Deje que el baño se llene de vapor. Haga que su hijo inhale el aire húmedo por un período de 10 a 15 minutos.
  • Respirar aire fresco nocturno también parece ayudar a veces. Abrigue a su hijo y salga al aire libre durante 10 minutos.
  • Si los síntomas mejoran con estos métodos, lleve a su hijo nuevamente a la cama. Si los síntomas ocurren durante la noche, es una buena idea dormir en la habitación de su hijo o cerca de esta hasta la mañana.
  • Asegúrese de mantener a su hijo bien hidratado. Ofrézcale agua, paletas de agua saborizadas (como Popsicles) o bebidas con hielo picado varias veces cada hora.
  • No permita que nadie fume cerca de su hijo ni en el hogar.
  • No le dé a su hijo medicamentos de venta libre para la tos o el resfriado. No ayudan con el crup y pueden no ser seguros para niños pequeños.

Si los síntomas de su hijo no mejoran después de 30 minutos, llame al médico de su hijo. Dado que los ataques a menudo ocurren a media noche cuando su médico probablemente no esté disponible, puede que tenga que ir a la sala de urgencias.

Si su hijo tiene dificultad para respirar grave, llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato.

Cuando el tratamiento casero no es suficiente, pueden usarse medicamentos como glucocorticoides o epinefrina para reducir la hinchazón de las vías respiratorias. Por lo general, se administran en un consultorio médico o en una sala de urgencias. En raras ocasiones, es posible que su hijo deba permanecer en el hospital para recibir oxígeno adicional u otro tratamiento.

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