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Desgarro del tendón de Aquiles

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es un desgarro del tendón de Aquiles?

Un desgarro del tendón de Aquiles, a veces llamado rotura, puede ser parcial o completo. Los desgarros parciales pueden no causar síntomas. Pero los desgarros completos causan dolor y pérdida repentina de fuerza y movimiento. Los adultos de mediana edad que realizan actividades deportivas son más propensos a sufrir este tipo de lesiones. Los desgarros también ocurren en adultos mayores.

¿Cuál es la causa?

Un desgarro del tendón de Aquiles generalmente es causado por un movimiento repentino y contundente que sobrecarga el músculo de la pantorrilla. Esto puede ocurrir durante una actividad deportiva intensa o incluso simplemente cuando corre o salta. Los adultos de mediana edad son más propensos a sufrir este tipo de lesiones.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de un desgarro del tendón de Aquiles pueden incluir un dolor repentino e intenso. La mayoría de las personas sienten o escuchan un crujido. Es posible que tenga hinchazón y hematomas. Es posible que no pueda apuntar con el pie hacia abajo o ponerse de puntillas. Es posible que algunas personas con desgarros parciales no tengan síntomas.

¿Cómo se diagnostica?

La mayoría de los médicos diagnostican un problema del tendón de Aquiles haciendo preguntas sobre sus antecedentes de salud y revisando la parte posterior de su pierna para detectar dolor e hinchazón. Si los síntomas son graves o no mejoran con el tratamiento, es posible que el médico quiera que se haga una radiografía, una ecografía o una resonancia magnética.

¿Cómo se trata un desgarro del tendón de Aquiles?

Es posible que se use la cirugía para tratar un tendón desgarrado. También se puede usar un yeso, una tablilla, un aparato ortopédico, una bota ortopédica u otro dispositivo. Estos dispositivos evitan que se mueva la parte inferior de la pierna y el tobillo. La rehabilitación sigue ambos tratamientos. También se puede utilizar el ejercicio, ya sea en fisioterapia o en un programa de rehabilitación.

Causa

Causa

Con mayor frecuencia, un desgarro del tendón de Aquiles es causado por:

Movimiento repentino y contundente que sobrecarga el músculo de la pantorrilla.

Esto puede ocurrir durante una actividad deportiva intensa. Incluso puede ocurrir durante una simple carrera o salto. (Esto es más común en adultos de mediana edad). Un desgarro ocurre con mayor frecuencia en deportes como el baloncesto, los deportes de raqueta (como el tenis), el fútbol y el sóftbol.

Estiramiento excesivo del tendón.

Puede estirar en exceso el tendón y causar un desgarro durante cualquier actividad cuando el tendón ya está dañado. El daño podría ser causado por la tendinopatía de Aquiles. O podría ser causado por otra afección.

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Qué aumenta su riesgo

Qué aumenta su riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de un desgarro del tendón de Aquiles incluyen:

Deportes y actividad física.

Uso excesivo y movimientos repetidos que pueden debilitar el tendón. Practicar deportes y realizar actividades en el trabajo y en el hogar puede aumentar el riesgo.

Errores de entrenamiento deportivo.

Estos incluyen:

  • Cambiar repentinamente el programa de entrenamiento.
  • Cambiar las superficies del suelo o aumentar la distancia demasiado rápido.
  • Correr cuesta arriba con más frecuencia que antes.
La edad.

La mayoría de los desgarros del tendón de Aquiles ocurren en personas mayores de 30 años.

El peso.

Las personas que pesan mucho tienen un mayor riesgo.

Ser hombre.

Los hombres son más propensos que las mujeres a tener una lesión en el tendón de Aquiles.

El calzado.

El uso de zapatos que no brindan soporte a los pies ni amortiguan el talón puede aumentar el riesgo.

Ciertas enfermedades o lesiones.
  • Una lesión anterior del tendón de Aquiles, la osteoartritis, la gota o la artritis reumatoide son factores de riesgo.
Algunos medicamentos.
  • Las inyecciones de corticosteroides en el tendón de Aquiles pueden debilitarlo.
  • Los antibióticos de fluoroquinolona pueden aumentar la probabilidad de un desgarro.
Síntomas

Síntomas

Los síntomas de un desgarro del tendón de Aquiles pueden incluir:

  • Un dolor repentino e intenso que se siente como un golpe directo en el tendón de Aquiles. Puede haber un crujido cuando se produce el desgarro. A esto le pueden seguir hinchazón y hematomas.
  • Dolor en el talón. (Puede ser intenso).
  • No poder andar de puntillas con la pierna herida.

Si solo tiene un desgarro parcial del tendón de Aquiles, es posible que tenga una fuerza casi normal después de la lesión. Es posible que algunas personas con desgarros parciales no tengan síntomas.

Qué ocurre

Qué ocurre

Un tendón de Aquiles puede desgarrarse parcial o completamente. Un desgarro generalmente ocurre en la parte inferior del tendón. Algunos médicos creen que es más probable que esta zona se desgarre debido a un suministro de sangre limitado.

Si no trata un tendón de Aquiles muy desgarrado, el tendón puede sanar con el tiempo. Pero es posible que la pierna no sea tan fuerte como si se hubiera tratado el desgarro.

Cuándo llamar a un médico

Cuándo llamar a un médico

Llame al médico ahora mismo si piensa que tiene un problema del tendón de Aquiles (en la parte posterior o por encima del tobillo) y:

  • La parte posterior de su talón y tobillo duelen mucho.
  • Sintió un dolor agudo como un golpe directo al tendón de Aquiles.
  • Oyó un chasquido en el tendón de Aquiles cuando se lesionó.
  • No puede caminar con comodidad.
  • La zona del tendón de Aquiles ha empezado a hincharse.
  • Tiene señales de daño a los nervios o los vasos sanguíneos. Las señales incluyen entumecimiento, hormigueo, una sensación de pinchazos en el pie y piel pálida o azulada.

Si tuvo una lesión en el tendón de Aquiles en el pasado y se lo volvió a lesionar, llame al médico para averiguar qué debe hacer. Descanse la parte inferior de la pierna y el pie hasta que comience el tratamiento.

Espera vigilante

La conducta expectante es un enfoque de esperar y ver qué sucede. No es una buena opción si tiene dolor intenso en la zona del tendón de Aquiles. El tratamiento temprano es más eficaz.

Si cree que tiene tendinopatía de Aquiles y presenta síntomas leves, descanse la parte inferior de la pierna y el pie durante un par de días. Si tiene debilidad, calambres o dolor constante en el tendón de Aquiles, llame al médico.

Para diagnosticar problemas del tendón de Aquiles, como una tendinopatía o un desgarro, la mayoría de los médicos hacen preguntas sobre sus antecedentes de salud y realizan un examen físico. El examen incluye verificar la sensibilidad, observar cómo camina y se pone de pie, y comparar la amplitud de movimiento de sus dos piernas.

Se pueden realizar otras pruebas para aclarar un diagnóstico o prepararse para la cirugía. Estas pruebas incluyen:

  • Ecografía. Se puede usar para ver si hay un desgarro del tendón o señales de tendinopatía.
  • Radiografías. Estas se utilizan para revisar el hueso del talón.
  • Resonancia magnética. Se puede usar para revisar el tendón y ver si hay señales de tendinopatía o desgarro del tendón. También se utiliza una resonancia magnética para evaluar el hueso del talón.

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Generalidades del tratamiento

Generalidades del tratamiento

El tratamiento de un desgarro del tendón de Aquiles incluye:

  • Cirugía. Suele utilizarse para volver a unir los extremos de un tendón de Aquiles desgarrado. La cirugía funciona mejor cuando se realiza poco después de la lesión. La cirugía va seguida de rehabilitación. La recuperación puede durar meses.
  • Inmovilizar la pierna. Esto impide el movimiento de la parte inferior de la pierna y el tobillo. Permite que los extremos del tendón de Aquiles se vuelvan a unir y cicatricen. La curación completa del tendón puede tardar hasta 6 meses. Puede utilizarse una escayola, una férula, una ortesis, una bota para caminar u otro dispositivo. A este tratamiento le sigue la rehabilitación.

El tratamiento lleva tiempo, pero suele funcionar. La mayoría de la gente puede volver a practicar deporte y otras actividades.

Si se está curando de un desgarro del tendón de Aquiles, no fume ni consuma otros productos del tabaco. Fumar ralentiza la curación. Esto se debe a que disminuye el riego sanguíneo y retrasa la reparación del tejido.

Cuidado personal

Cuidado personal

El tratamiento en el hogar a menudo se usa como parte de la rehabilitación después de un desgarro del tendón de Aquiles. Estas son algunas cosas que puede hacer para ayudarle a descansar, sanar y fortalecer el tendón de Aquiles. Estas cosas también pueden ayudarle a prevenir más lesiones.

  • Descanse el tendón de Aquiles.

    Evite todas las actividades que sobrecarguen el tendón. Esto incluye subir escaleras y correr. Pruebe otras cosas, como nadar, mientras le da a su tendón los días, semanas o meses que necesita para sanar. El médico le dirá lo que puede y no puede hacer.

  • Reduzca el dolor.
    • Aplíquese hielo en el tendón de Aquiles.
    • Tome analgésicos de venta libre como acetaminofén (por ejemplo, Tylenol) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) según las indicaciones. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las indicaciones de la etiqueta.
  • Siga su programa de fisioterapia si le han recetado uno.

    Haga ejercicios ligeros de estiramiento y fortalecimiento. Céntrese en los estiramientos de la pantorrilla.

  • No fume ni consuma otros productos derivados del tabaco.

    Fumar retrasa la curación. Reduce la irrigación sanguínea y retrasa la reparación del tejido.

  • Use calzado que proteja el tendón mientras sana.
    • Los zapatos deportivos de calidad que brindan apoyo a los arcos y amortiguan los talones pueden marcar una gran diferencia en su comodidad y recuperación. Si es necesario, hable con el fisioterapeuta o podólogo sobre almohadillas para los talones u ortesis.
    • Un vendaje que mantenga el pie en una posición neutral (sin apuntar hacia arriba ni hacia abajo) puede restringir el movimiento del tendón.
    • Una funda o almohadilla de silicona puede distribuir la presión sobre el tendón de Aquiles.
  • Use un aparato ortopédico por la noche.

    El médico puede sugerir esto si el tendón de Aquiles se acorta y se endurece mientras duerme. El aparato ortopédico mantiene el pie en una posición neutral.

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Cirugía

Cirugía

La cirugía se usa a menudo para volver a unir los extremos de un tendón de Aquiles desgarrado.

La cirugía funciona mejor cuando le operan poco después de la lesión. La recuperación puede tardar meses. La mayoría de los cirujanos esperarán unos días hasta que baje la inflamación. Luego harán la cirugía tan pronto como puedan. Por lo general, se realiza en un plazo de 4 a 6 semanas. También necesitará un programa de rehabilitación para ayudar a sanar y fortalecer el tendón.

La cirugía para un desgarro del tendón de Aquiles se puede realizar con un solo corte grande (incisión). Esto se llama cirugía abierta. O se puede realizar con varios cortes pequeños. Esto se llama cirugía percutánea.

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Fisioterapia y rehabilitación

Fisioterapia y rehabilitación

La rehabilitación es parte del tratamiento habitual para una lesión del tendón de Aquiles.

  • Para la tendinopatía de Aquiles, la rehabilitación puede disminuir el dolor. Le ayuda a regresar gradualmente a sus actividades normales.
  • Para una rotura del tendón de Aquiles, la rehabilitación puede fortalecer el tendón y ayudarlo a sanar.

El médico o fisioterapeuta diseñará un programa para usted. Es probable que necesite rehabilitación después de una lesión del tendón de Aquiles, ya sea que se opere o no.

La rehabilitación puede incluir:

  • Ejercicios de estiramiento y flexibilidad. Estos ayudan a que el tendón sane sin acortarse ni causar dolor a largo plazo.
  • Ejercicios de fortalecimiento. Le ayudan a recuperar la fuerza en el tendón. Y le ayudarán a protegerse de otra lesión.
  • Terapia térmica por ultrasonido. Mejora la irrigación sanguínea. Puede ayudar en el proceso de sanación.
  • Masaje de tejido profundo. Ayuda con la flexibilidad y la circulación sanguínea en la parte inferior de la pierna. También puede ayudar a prevenir más lesiones.
  • Actividades de resistencia, como montar en bicicleta estática.
  • Entrenamiento de coordinación y agilidad.

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