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Endocarditis

Generalidades del tema

¿Qué es la endocarditis?

La endocarditis es una infección de las válvulas o del recubrimiento interno (endocardio) del corazón. Ocurre cuando ingresan microbios en el torrente sanguíneo y se alojan en el interior del corazón, con frecuencia en una válvula. La infección suele ser causada por bacterias. En casos poco comunes, es causada por hongos.

Esta infección puede dañarle el corazón. Tiene que ser tratada inmediatamente. Si no se trata, la endocarditis puede ser mortal.

¿Qué aumenta su riesgo de tener endocarditis?

Su riesgo es más alto si usted tiene un problema que afecta el flujo normal de sangre a través del corazón. Esto es porque un problema del flujo sanguíneo hace que sea más probable que las bacterias o los hongos se adhieran al tejido cardíaco. Algunas otras cosas también elevan su riesgo, porque dejan que las bacterias o los hongos ingresen en su torrente sanguíneo.

Usted tiene un riesgo más alto de tener endocarditis si:

  • Ha tenido endocarditis en el pasado.
  • Tiene un dispositivo implantado en el corazón como un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés).
  • Tiene un acceso para hemodiálisis o tiene un catéter venoso central.
  • Tiene válvulas cardíacas anormales o dañadas o una válvula cardíaca artificial.
  • Tiene una anomalía cardíaca congénita.
  • Se ha inyectado drogas ilegales con agujas sucias o sin limpiarse la piel.
  • Tiene VIH.

No todos los problemas del corazón aumentan su riesgo de tener endocarditis. Usted no tiene un riesgo más alto si ha tenido:

  • Una cirugía de derivación ("bypass") de las arterias coronarias para una enfermedad cardíaca.
  • Fiebre reumática sin daño en las válvulas cardíacas.
  • Un ataque al corazón sin otras complicaciones.
  • Prolapso de la válvula mitral sin regurgitación ni engrosamiento anormal de las valvas.
  • Un "stent" (endoprótesis) insertado en una arteria coronaria.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer rápidamente, dentro de unos pocos días de la infección. En otros casos, pueden producirse más lentamente. Los síntomas se agravarán a medida que las bacterias o los hongos crecen en su corazón.

Los síntomas pueden incluir:

  • Síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, sudoración nocturna y fatiga. Estos suelen ser los primeros síntomas.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor muscular o articular.
  • Tos persistente y falta de aire.
  • Sangre debajo de las uñas de las manos o manchas diminutas de color púrpura y rojizo debajo de la piel.

Vea a su médico si tiene síntomas como estos que no desaparecen, especialmente si corre riesgo de tener endocarditis.

Si no se trata pronto la endocarditis, esta puede conducir a problemas más graves, como:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Un absceso en el corazón.
  • Problemas del ritmo cardíaco.
  • Ataque al corazón o ataque cerebral.
  • Infecciones en otros órganos, como los pulmones, el cerebro o los riñones.

¿Cómo se diagnostica la endocarditis?

En primer lugar, su médico le preguntará acerca de sus antecedentes de salud y de sus síntomas. El médico también le hará un examen físico para ver si hay señales de la infección. Estas señales incluyen un soplo cardíaco, un aumento del tamaño del bazo y sangrado debajo de las uñas.

Su médico también puede hacerle pruebas, como:

  • Cultivos de sangre. Estas pruebas detectan bacterias en su torrente sanguíneo.
  • Ecocardiograma. Esto se hace para revisar si su corazón tiene problemas como zonas infectadas o defectos en las válvulas cardíacas.
  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba detecta problemas del ritmo cardíaco.
  • Una radiografía de pecho. Esto es para ver si su corazón está dilatado o si tiene señales de insuficiencia cardíaca.
  • Una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Estas pueden hacerse como pruebas adicionales para detectar problemas cardíacos.

¿Cómo se trata?

La endocarditis suele tratarse con antibióticos. Probablemente necesite varias semanas de tratamiento. Los antibióticos deben darse por tiempo suficiente y a una dosis lo suficientemente fuerte como para eliminar todas las bacterias.

Al principio, lo tratarán en el hospital. Esto es para que los antibióticos puedan ser administrados por vía intravenosa (IV). Después de que la fiebre haya desaparecido y usted esté estable, tal vez pueda continuar con los antibióticos por IV en el hogar. Una enfermera a domicilio puede ayudarle con esto.

Después de haber sido tratado con antibióticos por IV, es posible que su médico quiera que usted tome antibióticos en pastillas. Si es así, tómelos tal como se lo indique hasta acabarlos. Si sus síntomas reaparecen, llame a su médico inmediatamente. Probablemente necesite más antibióticos si las pruebas revelan que las bacterias no han sido eliminadas completamente.

Algunas personas que tienen endocarditis necesitan cirugía para que les reparen o reemplacen una válvula cardíaca o para prevenir complicaciones.

Es posible que deba hacer visitas de seguimiento por meses o años para controlar la salud de su corazón.

¿Qué puede hacer si corre riesgo de tener endocarditis?

La endocarditis es especialmente peligrosa para las personas que:

  • Se han reemplazado o reparado una válvula cardíaca.
  • Han tenido endocarditis anteriormente.
  • Tienen una anomalía cardíaca congénita.
  • Tienen problemas de las válvulas cardíacas después de un trasplante de corazón.

Si usted tiene cualquiera de estos problemas cardíacos, es posible que tenga que tomar antibióticos antes de hacerse algunos tipos de trabajo dental, cirugía o procedimiento médico. Los antibióticos reducen su riesgo de tener endocarditis. Su médico puede darle una tarjeta para la billetera para que lleve consigo que diga que necesita antibióticos preventivos.

También es muy importante que se cuide bien los dientes y las encías todos los días. Un buen cuidado bucal puede limitar el crecimiento de bacterias bucales que podrían ingresar en su torrente sanguíneo. Practique una buena higiene bucal cepillándose los dientes y usando hilo dental todos los días. Vea a un dentista dos veces al año.

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