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Enfermedad de las arterias coronarias

Generalidades del tema

El corazón

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias es el tipo más común de enfermedad cardíaca. Es también la primera causa de muerte tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos.

Cuando usted tiene esto, el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre. Esto puede provocar problemas graves, entre los que se encuentra el ataque al corazón.

Puede ser traumático enterarse de que tiene la enfermedad de las arterias coronarias. Muchas personas solo se enteran cuando tienen un ataque al corazón. Independientemente de que haya tenido o no un ataque al corazón, hay muchas cosas que puede usted hacer para retrasar la enfermedad de las arterias coronarias y reducir el riesgo de problemas futuros.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad de las arterias coronarias es causada por el endurecimiento de las arterias o aterosclerosis. Esto significa que depósitos de grasa llamados placa se acumulan dentro de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo.

La aterosclerosis puede afectar a cualquier arteria del cuerpo. Cuando se presenta en las arterias que suministran sangre al corazón (las arterias coronarias), se llama enfermedad de las arterias coronarias.

Cuando la placa se acumula en las arterias coronarias, el corazón podría no recibir la sangre que necesita para funcionar bien. Con el tiempo, esto puede debilitar o dañar al corazón. Si una placa se desgarra, el cuerpo trata de reparar el desgarro formando un coágulo alrededor de ella. El coágulo puede obstruir el flujo de sangre al corazón y causar un ataque al corazón.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer cuando el corazón hace más esfuerzo y necesita más oxígeno; por ejemplo, durante el ejercicio. Los síntomas incluyen:

  • Angina, que, la mayoría de las veces, es dolor en el pecho o una molestia o una sensación extraña en el pecho.
  • Falta de aire.
  • Ataque al corazón. A veces, un ataque al corazón es la primera señal de enfermedad de las arterias coronarias.

Los síntomas menos comunes incluyen latidos rápidos del corazón, malestar estomacal y aumento de la sudoración. Algunas personas no presentan ningún síntoma. En raras ocasiones, una persona puede tener un ataque al corazón "silencioso", sin síntomas.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias coronarias?

Su médico le realizará un examen físico y le preguntará acerca de sus antecedentes de salud y de sus factores de riesgo. Los factores de riesgo son cosas que aumentan las probabilidades de que usted vaya a tener la enfermedad de las arterias coronarias.

Algunos factores de riesgo comunes son ser mayor de 65 años, fumar, tener el colesterol alto, presión arterial alta o diabetes, y que haya enfermedades cardíacas en su familia.

Si su médico piensa que usted tiene la enfermedad de las arterias coronarias, es posible que deba realizarse pruebas para ver lo bien que le está funcionando el corazón. Estas pruebas incluyen un electrocardiograma (ECG), una radiografía de pecho, un electrocardiograma de esfuerzo y análisis de sangre. Es posible que también le hagan una angiografía coronaria para revisar la irrigación de sangre al corazón.

¿Cómo se trata?

El tratamiento se centra en reducir su riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral, y en controlar sus síntomas. Se hacen cambios en el estilo de vida y se usan medicamentos y procedimientos.

  • Los cambios en el estilo de vida incluyen dejar de fumar (si fuma), comer alimentos saludables para el corazón, hacer ejercicio con regularidad, mantenerse en un peso saludable, reducir su nivel de estrés y limitar la cantidad de alcohol que toma. Un programa de rehabilitación cardíaca puede ayudarle a hacer estos cambios.
  • Los medicamentos pueden ayudar a reducir su colesterol alto y su presión arterial alta, controlar la angina y bajar su riesgo de tener un coágulo de sangre.
  • Los procedimientos que mejoran la irrigación de sangre al corazón incluyen la angioplastia y la cirugía de derivación vascular ("bypass").
Herramientas de salud

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
Las Herramientas interactivas están diseñadas para ayudarle a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más.
Causa

Causa

La enfermedad de las arterias coronarias es causada por el endurecimiento de las arterias o aterosclerosis. Esto significa que los depósitos de grasa llamados placa se acumulan dentro de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo.

La aterosclerosis puede afectar a cualquier arteria del cuerpo. Cuando se presenta en las arterias que suministran sangre al corazón (las arterias coronarias), se llama enfermedad de las arterias coronarias.

Cuando la placa se acumula en las arterias coronarias, el corazón podría no recibir la sangre que necesita para funcionar bien. Esto se llama isquemia. La isquemia puede producir síntomas como dolor u opresión en el pecho. Con el tiempo, la isquemia puede debilitar o dañar el corazón. A veces, la acumulación de placa no limita el flujo de sangre.

Si la placa se rompe, puede provocar un ataque al corazón. Un desgarro o una ruptura en la placa le indica al cuerpo que repare el revestimiento de la arteria lesionada, al igual que cuando el cuerpo podría sanar un corte en la piel. Se forma un coágulo de sangre para sellar la zona. El coágulo puede obstruir completamente la irrigación de sangre al músculo cardíaco y causar un ataque al corazón.

Síntomas

Síntomas

Los síntomas más comunes de la enfermedad de las arterias coronarias son angina y falta de aire al hacer ejercicio u otra actividad intensa. Las mujeres tienen una probabilidad algo mayor que los hombres de tener otros síntomas, como náuseas y dolor de espalda o de mandíbula.

Angina

Los síntomas de la angina incluyen dolor de pecho o presión o una sensación extraña en el pecho. Esta sensación puede presentarse en otras zonas aparte del pecho, como el cuello o la mandíbula. La angina puede ser estable o inestable.

  • La angina estable significa que usted generalmente puede predecir cuándo tendrá los síntomas. Probablemente sepa qué cosas le provocan la angina. Por ejemplo, usted sabe cuánta actividad suele darle angina. También sabe cómo aliviar sus síntomas.
  • La angina inestable significa que sus síntomas han cambiado de su patrón típico de angina estable. Sus síntomas no se presentan en un momento predecible. Por ejemplo, usted puede sentir angina cuando está descansando. Es posible que sus síntomas no desaparezcan con descanso ni con nitroglicerina. La angina inestable es una emergencia. Puede significar que usted está teniendo un ataque al corazón.

Isquemia silenciosa

Algunas personas no presentan ningún síntoma. Esto se llama "isquemia silenciosa". En casos raros, hasta se puede tener un "ataque al corazón silencioso", un ataque al corazón sin síntomas.

Qué aumenta su riesgo

Qué aumenta su riesgo

Las cosas que aumentan su riesgo de tener la enfermedad de las arterias coronarias son las cosas que provocan un problema llamado aterosclerosis o endurecimiento de las arterias. La aterosclerosis es el punto de partida de la enfermedad de las arterias coronarias, la enfermedad de las arterias periféricas, el ataque cardíaco y el ataque cerebral.

Su médico puede ayudarle a determinar su riesgo de enfermedad cardíaca, ataque al corazón y ataque cerebral. Conocer su riesgo es solo el comienzo para usted y su médico. Conocer su riesgo puede ayudarles a usted y a su médico a hablar de si tiene que reducir su riesgo. Juntos, pueden decidir qué tratamiento es el mejor para usted.

Las cosas que aumentan su riesgo incluyen:

  • Colesterol alto.
  • Presión arterial alta.
  • Diabetes.
  • Fumar.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca a temprana edad. Enfermedad cardíaca a temprana edad quiere decir que se le diagnosticó una enfermedad cardíaca a un varón de su familia antes de los 55 años o a una mujer de su familia antes de los 65 años de edad.

Su edad, sexo y raza también pueden aumentar su riesgo. Por ejemplo, su riesgo aumenta a medida que envejece.

Para aprender a reducir su riesgo, vea Prevención.

Cuándo llamar a un médico

Cuándo llamar a un médico

No espere si cree que está teniendo un ataque al corazón. Algunas personas no están seguras de si están teniéndolo, o no quieren molestar a otros, de modo que esperan. Pero conseguir ayuda rápidamente puede salvarle la vida.

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia inmediatamente si tiene síntomas de un ataque al corazón o está con alguien que tiene síntomas. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor, presión o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Después de llamar al 911, es posible que el operador le diga que mastique 1 aspirina de adulto o de 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere la ambulancia. No trate de conducir usted mismo. Si toma una ambulancia, podría empezar a recibir tratamiento antes de llegar al hospital.

Nitroglicerina. Si normalmente usa nitroglicerina para aliviar la angina y si una dosis de nitroglicerina no ha aliviado sus síntomas en 5 minutos, llame al 911. No espere para pedir ayuda.

Llame a su médico si:

  • Sus síntomas de angina son distintos, más frecuentes o graves.

A quién consultar

Para ver si corre el riesgo de tener enfermedades cardíacas, tiene síntomas de una enfermedad cardíaca o requiere atención a largo plazo para enfermedades cardíacas existentes, consulte a su médico de familia o internista. Para un diagnóstico de la enfermedad de las arterias coronarias, puede consultar a un cardiólogo. Para una atención periódica de la angina estable, probablemente vea a su médico de familia o a un internista. Para angioplastia o cirugía, se lo remitirá a un cardiólogo intervencionista o cirujano cardiovascular.

Exámenes y pruebas

Exámenes y pruebas

Su médico le hará un examen físico y varias pruebas para ver su riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias y para diagnosticarla.

Para conocer su riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias

Su médico le revisará la presión arterial y los niveles de colesterol y le preguntará sobre otros factores de riesgo, como su edad y si es fumador, para ayudar a saber su riesgo de tener enfermedades cardíacas.

Para ayudarle a determinar su riesgo, su médico puede hacerle otras pruebas. Estas incluyen una prueba del índice tobillo-brazo, una prueba de proteína C reactiva (CRP, por sus siglas en inglés) o un examen de calcio en las arterias coronarias.

Si su médico le recomienda un examen, pregúntele para qué es y por qué lo necesita. Usted puede ayudar a decidir si un examen es adecuado para usted. Hable con su médico para tomar esa decisión. Vea el tema Pruebas cardíacas: ¿Cuándo las necesita?

Para diagnosticar la enfermedad de las arterias coronarias

Si su médico considera que usted puede tener una enfermedad cardíaca, deberá realizarse algunas pruebas para confirmarlo. Con mucha frecuencia, las primeras pruebas incluyen:

  • Un electrocardiograma (ECG).
  • Una radiografía de tórax.
  • Análisis de sangre.
  • Un electrocardiograma de esfuerzo. Este también se llama "prueba de esfuerzo".

Otras pruebas pueden incluir:

  • Estudio de perfusión cardíaca.
  • Ecocardiograma y ecocardiograma de esfuerzo.
  • Angiografía coronaria.
    • Enfermedad cardíaca: ¿Debería realizarme una angiografía?
  • Angiografía por tomografía computarizada.
  • Angiorresonancia magnética.
Generalidades del tratamiento

Generalidades del tratamiento

El tratamiento se centra en reducir su riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral, y en controlar sus síntomas. Se hacen cambios en el estilo de vida y se usan medicamentos y procedimientos.

Cambios en el estilo de vida

La primera medida para toda persona con enfermedad de las arterias coronarias consiste en hacer cambios en el estilo de vida. Los hábitos saludables pueden retrasar y hasta detener la enfermedad y mejorar la calidad de vida y alargarla. Estos hábitos incluyen:

  • Dejar de fumar y evitar el humo de tabaco ambiental.
    • Herramienta interactiva: ¿Está listo para dejar de fumar?
  • Seguir una dieta saludable para el corazón.
    • Enfermedad cardíaca: Cómo seguir una dieta saludable para el corazón
  • Hacer ejercicio con regularidad.
    • Enfermedad cardíaca: Cómo hacer ejercicio para tener un corazón saludable
  • Alcanzar y mantener un peso saludable.
    • Manejo del peso
  • Tener una actitud mental saludable.

Un programa de rehabilitación cardíaca puede ayudarle a hacer estos cambios.

También es importante manejar cualquier problema de salud que tenga. Si tiene presión arterial alta, colesterol alto o diabetes, asegúrese de hacer todo lo que pueda para mantener estas afecciones bajo control.

Para aprender lo que puede hacer, vea Cómo vivir con una enfermedad cardíaca.


Historia de un hombre:

A man

Alan, 73 años

"He tenido que esforzarme por mantener mi peso bajo control, y eso realmente me ha ayudado con mi colesterol. Cuando uno tiene una enfermedad cardíaca, aprende a comer mejor por el resto de su vida. Y si no lo hace, se está buscando un problema".— Alan

Lea más acerca de Alan y las lecciones que ha aprendido sobre la alimentación y el ejercicio.

Medicamentos

Es probable que tenga que tomar varios medicamentos que reducen su riesgo de tener un ataque al corazón. Estos incluyen:

  • Aspirina y otros medicamentos que ayudan a prevenir la formación de coágulos de sangre.
  • Medicamentos que ayudan a bajar la presión arterial y a reducirle la carga de trabajo al corazón. Como ejemplos se incluyen los inhibidores de la ECA y los betabloqueantes.
  • Una estatina para ayudar a reducir el colesterol.

Para manejar los síntomas, podría tomar un medicamento para la angina, como nitroglicerina.

Procedimientos

Si los síntomas de la angina empeoran aunque esté tomando medicamentos, puede pensar en hacerse un procedimiento para aumentar la irrigación de sangre al corazón. Estos procedimientos incluyen angioplastia y cirugía de derivación vascular ("bypass").

  • Enfermedad cardíaca: ¿Debería realizarme una angioplastia para angina estable?
  • Enfermedad cardíaca: ¿Debería realizarme una cirugía de derivación vascular?

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son un tipo de atención para las personas que tienen una enfermedad grave. Son diferentes de los cuidados que recibe para curar su enfermedad. Su meta es mejorar la calidad de vida, no solo en el cuerpo, sino también en la mente y el espíritu.

Usted puede usar este tipo de cuidados junto con el tratamiento para curar su enfermedad. También puede utilizarlos si el tratamiento para curar su enfermedad ya no parece ser una buena opción.

Los proveedores de cuidados paliativos se esforzarán por ayudar a controlar el dolor o los efectos secundarios. Pueden ayudarle a decidir qué tipo de tratamiento desea o no desea tener. Y pueden ayudar a que sus seres queridos comprendan cómo brindarle apoyo.

Si le interesa recibir cuidados paliativos, hable con su médico.

Para obtener más información, vea el tema Cuidados paliativos.

Cuidados al final de la vida

Si su enfermedad cardíaca está en una etapa avanzada, esto puede acortar su vida. Así que necesita decidir qué tipo de atención desea al final de su vida.

Puede ser difícil hablar con su médico y su familia acerca del final de la vida. Pero tomar estas decisiones ahora puede ofrecerles tranquilidad a usted y a su familia. Su familia no tendrá que preguntarse lo que usted quiere. Y usted podrá pasar el tiempo concentrándose en sus relaciones personales.

Tendrá que decidir si desea medidas de reanimación cardiopulmonar si su salud empeora mucho. Las instrucciones médicas por anticipado son un documento legal que informa a los médicos acerca de cómo cuidarlo al final de su vida. También puede expresar dónde desea que lo cuiden. Y puede nombrar a una persona que se asegure de que se sigan sus deseos.

Para obtener más información, vea el tema Cuidados al final de la vida.

Prevención

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la enfermedad de las arterias coronarias tomando medidas para lograr un estilo de vida saludable para el corazón. Un estilo de vida saludable para el corazón también puede ayudar a reducir factores de riesgo, como el colesterol alto y la presión arterial alta.

Haga cambios en su estilo de vida

  • Deje de fumar . Evite también el humo de tabaco ambiental. Dejar de fumar puede ser lo mejor que puede hacer para prevenir enfermedades cardíacas.
  • Haga ejercicio. Hay muchas maneras en las que el ejercicio estimula la salud del corazón. Puede mejorar el colesterol y la presión arterial. También puede ayudarle a alcanzar un peso saludable. Hable con su médico antes de empezar un programa de ejercicios para cerciorarse de que sea seguro para usted.
  • Siga una dieta saludable para el corazón. Cómo se alimenta puede ayudarle a controlar el colesterol y la presión arterial.
  • Mantenga un peso saludable. Hacer actividad y comer alimentos saludables pueden ayudarle a mantenerse en un peso saludable o bajar de peso si es necesario.

Maneje otros problemas de salud

Maneje otros problemas de salud que aumentan su riesgo de tener un ataque al corazón. Estos incluyen diabetes, presión arterial alta y colesterol alto. Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudarle a manejar estos problemas. Pero es posible que también tenga que tomar medicamentos.

  • Estatinas: ¿Debería tomarlas?
  • Presión arterial alta: ¿Debería tomar medicamentos?

Decida acerca de tomar aspirina

Hable con su médico antes de empezar a tomar aspirina a diario. La aspirina puede ayudar a determinadas personas a reducir su riesgo de tener un ataque cerebral o un ataque al corazón. Pero la aspirina no es adecuada para todo el mundo, porque puede causar sangrado grave.

Usted y su médico pueden decidir si la aspirina es una buena opción para usted en función de su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral así como su riesgo de sangrado grave. Si usted tiene un bajo riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral, los beneficios de la aspirina probablemente no superen el riesgo de sangrado.

  • Aspirina: ¿Debería tomar aspirina todos los días para prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral?
De qué se trata

De qué se trata

La mayoría de las veces, la enfermedad de las arterias coronarias comienza cuando las paredes internas de las arterias coronarias están dañadas por otro problema de salud, como el colesterol alto, la presión arterial alta, la diabetes o el fumar. Este daño puede llevar a la aterosclerosis, o endurecimiento de las arterias. Esto significa que en las arterias se acumula placa, que se compone de grasas y otras sustancias.

Si su enfermedad cardíaca empeora, las arterias se estrecharán y llegará menos sangre al corazón. Es posible que comience a tener síntomas de angina, como dolor o molestia en el pecho cuando hace ejercicio o se siente estresado. Esto se llama angina estable.

En algunos casos, pueden surgir problemas repentinos y graves. Algunos tipos de placa son inestables. Pueden desprenderse repentinamente y causar la formación de coágulos de sangre. Estos coágulos obstruyen el flujo de sangre al corazón, provocando un ataque al corazón o angina inestable.

Complicaciones de las enfermedades cardíacas

Con el tiempo, usted podría tener otros problemas de salud causados por la enfermedad de las arterias coronarias. El bajo flujo de sangre puede hacer que el corazón bombee con dificultad. Esto puede provocar insuficiencia cardíaca o fibrilación auricular. La fibrilación auricular aumenta el riesgo de tener un ataque cerebral.

Cómo vivir con una enfermedad cardíaca

Cómo vivir con una enfermedad cardíaca

Un diagnóstico de enfermedad de las arterias coronarias puede ser difícil de aceptar y comprender. Si no tiene síntomas, es posible que le resulte particularmente difícil reconocer que una enfermedad cardíaca es algo grave y que puede provocar otros problemas de salud.

Es importante que hable con su médico para aprender acerca de la enfermedad y de lo que puede hacer para ayudar a manejarla e impedir que empeore.

Cambios en el estilo de vida

  • Deje de fumar y evite el humo de tabaco ambiental. Dejar de fumar es lo mejor que puede hacer para reducir su riesgo de tener futuros problemas. Cuando lo deja, reduce rápidamente su riesgo de un ataque al corazón.
  • Haga ejercicio. Comience un programa de ejercicios (si su médico indica que es seguro). Trate de caminar, nadar, montar en bicicleta o trotar durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana o bien todos los días. Cualquier actividad que disfrute dará resultado, siempre y cuando le eleve la frecuencia cardíaca.
    • Enfermedad cardíaca: Cómo hacer ejercicio para tener un corazón saludable
  • Siga una dieta saludable para el corazón. Esto puede ayudarle a impedir que su enfermedad empeore. Una tabla que compara dietas saludables para el corazón puede ayudarle a ver qué alimentos se sugieren en cada plan. Una dieta saludable para el corazón incluye frutas, verduras, alimentos con alto contenido de fibra, pescado y alimentos con bajo contenido de sodio, grasas saturadas y grasas trans.
  • Mantenga un peso saludable. Hacer actividad y comer alimentos saludables pueden ayudarle a mantenerse en un peso saludable o bajar de peso si es necesario.
    • Manejo del peso

Su médico puede sugerirle que participe de un programa de rehabilitación cardíaca. En la rehabilitación cardíaca, recibirá educación y apoyo que le ayuden a formar hábitos saludables nuevos, como comer bien y hacer más ejercicio.

Medicamentos

Los medicamentos son una parte importante del tratamiento.

  • Tome los medicamentos exactamente según las indicaciones. No deje de tomar su medicamento a menos que su médico se lo indique.
    • Controle la angina (incluyendo dolor o molestia en el pecho) tomando medicamentos tal como se los han recetado y nitroglicerina cuando sea necesario. Para saber más, vea el tema Consejos prácticos: Cómo controlar la angina.
  • Vacúnese contra la gripe todos los años.

Consiga ayuda para la depresión

La depresión y la enfermedad cardíaca están vinculadas. Las personas con enfermedad cardíaca tienen más probabilidades de deprimirse. Y si una persona tiene depresión y una enfermedad cardíaca al mismo tiempo, es posible que no se mantenga tan saludable como pudiera. Esto puede empeorar la depresión y la enfermedad cardíaca.

Si piensa que puede tener depresión, hable con su médico. Haga esta prueba corta para revisar sus síntomas: Herramienta interactiva: ¿Está deprimido? Para obtener más información, vea el tema Depresión.

Controle otros problemas de salud

Para reducir su riesgo de ataque al corazón o de ataque cerebral, usted tendrá que controlar otros problemas de salud que pueda tener. Estos problemas incluyen diabetes, colesterol alto y presión arterial alta.

Otras medidas para mantenerse sano

  • Busque apoyo emocional. Piense en unirse a un grupo de apoyo para enfermedades cardíacas. Pregúntele a su médico cuáles son los tipos de apoyo que tiene a su disposición en el lugar donde vive. Conocer otras personas con los mismos problemas puede ayudarle a saber que no está solo. Su familia y sus amigos también pueden brindarle apoyo.
  • Beba alcohol con moderación, si lo hace. Esto significa tomar 1 bebida al día para las mujeres o 2 bebidas al día para los hombres.
  • Maneje el estrés y la ira. El estrés y el enojo también pueden dañar el corazón. Podrían empeorar los síntomas. Pruebe diferentes formas de reducir el estrés, tales como ejercicio, respiración profunda, meditación o yoga.
  • Busque ayuda para los problemas del sueño. La apnea del sueño es un problema común en las personas que tienen enfermedades cardíacas.
  • Tenga relaciones sexuales cuando esté listo. Si tiene inquietudes acerca de las relaciones sexuales y el corazón, hable con su médico. Su médico puede ayudarle a saber si su corazón está lo suficientemente saludable como para tener relaciones sexuales.
Medicamentos

Medicamentos

Los medicamentos son una parte importante del tratamiento. Usarlos correctamente puede bajar su riesgo de tener un ataque al corazón o de morir de la enfermedad de las arterias coronarias.

Medicamentos para bajar la presión arterial y la carga de trabajo del corazón

  • Betabloqueantes
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (ARB)
  • Diuréticos
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA)

Medicamentos para prevenir que se formen coágulos de sangre y que estos provoquen un ataque al corazón

  • Aspirina y otros antiplaquetarios
  • Anticoagulantes

La aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno son medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y pueden aliviar el dolor y la inflamación. Pero solo la aspirina reducirá su riesgo de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. No reemplace la aspirina por ibuprofeno o naproxeno. Si necesita tomar un AINE durante un largo tiempo, hable con su médico para ver si es seguro para usted.

  • Medicamentos anticoagulantes distintos de la warfarina: Cómo tomarlos en forma segura

Medicamentos para bajar el colesterol

  • Estatinas

Pueden utilizarse otros medicamentos para el colesterol, como ezetimiba, junto con una estatina.

Medicamentos para controlar los síntomas de la angina

A menudo, la angina estable puede controlarse con medicamentos como:

  • Nitratos (nitroglicerina y nitratos de acción prolongada).
  • Betabloqueantes.
  • Bloqueadores de los canales de calcio.
  • Ranolazina (Ranexa).

Si toma nitratos

No use medicamentos para mejorar la erección, como sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra), si toma nitroglicerina u otros nitratos para la angina. Al combinarse, estos dos medicamentos pueden provocar una disminución grave de la presión arterial. Hable con su médico. Hay otros medicamentos que pueden funcionar en su lugar para aliviarle la angina.

Para más ayuda con el control de la angina, vea:

  • Consejos prácticos: Cómo tomar control de su angina.
  • Cómo usar la nitroglicerina para la angina.

Ayuda para tomar los medicamentos

La medicación es una herramienta potente para ayudar a controlar su enfermedad cardíaca. Para aprovechar lo máximo de sus medicamentos, tómelos como se los recetaron. Esto puede ser difícil por la cantidad que tiene que tomar y su costo. También puede preocuparse por los efectos secundarios.

  • Cómo tomar los medicamentos tal como le han sido recetados
  • Cómo manejar los efectos secundarios y las interacciones de los medicamentos
  • Cómo reducir los costos de los medicamentos

Es posible que se haga periódicamente análisis de sangre para observar cómo están funcionando los medicamentos en su cuerpo. Su médico probablemente le diga cuándo debe hacerse estas pruebas.

Cirugía

Cirugía

A veces se necesita la cirugía de injerto de derivación ("bypass") de la arteria coronaria para mejorar el flujo de sangre al corazón. Durante esta cirugía, un médico conecta (injerta) una arteria o una vena saludables de otra parte del cuerpo a la arteria coronaria estrechada u obstruida. La arteria injertada se salta la parte estrechada u obstruida de la arteria. El desvío proporciona un nuevo camino para la sangre al corazón.

Si se opera, todavía necesitará hacer cambios en cómo se alimenta y en la cantidad de ejercicio que hace. Estos cambios, junto con no fumar, le brindarán las mejores probabilidades de vivir una vida más larga y más saludable. Un programa de rehabilitación cardíaca puede ayudarle a hacer estos cambios saludables.

  • Enfermedad de las arterias coronarias: ¿Debería hacerme una cirugía de derivación vascular?
Angioplasty

Angioplasty

La angioplastia es un procedimiento que ensancha la arteria coronaria para mejorar la irrigación de sangre al corazón. Se realiza usando un tubo blando y delgado llamado catéter, el cual se introduce en la arteria.

La angioplastia no es una cirugía. No se hacen grandes cortes (incisiones) ni se requiere anestesia para hacerle dormir.

La mayoría de las veces, se colocan "stents" (endoprótesis) durante una angioplastia. El stent mantiene abierta la arteria. Cuando se usan stents, hay menos probabilidades de que la arteria se vuelva a estrechar.

Si decide hacerse una angioplastia, todavía tendrá que hacer cambios en cómo se alimenta y en la cantidad de ejercicio que hace. Estos cambios, junto con no fumar, le brindarán las mejores probabilidades de vivir una vida más larga y más saludable. Un programa de rehabilitación cardíaca puede ayudarle a hacer estos cambios saludables.

  • Enfermedad cardíaca: ¿Debería realizarme una angioplastia para angina estable?

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