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Exantema vírico de manos, pies y boca

Generalidades del tema

¿Qué es el exantema vírico de manos, pies y boca?

El exantema vírico de manos, pies y boca es una enfermedad que produce llagas o ampollas en la boca o dentro de ella, así como también en las manos, los pies y, a veces, en las nalgas y las piernas. Pueden ser dolorosas. Por lo general, la enfermedad no dura más de una semana.

El exantema vírico de manos, pies y boca es común en niños pero también puede presentarse en adultos. Puede ocurrir en cualquier época del año pero es más común en el verano y el otoño.

No es lo mismo que la fiebre aftosa del ganado o la enfermedad de las vacas locas. Estas enfermedades casi siempre se presentan solo en animales.

¿Qué causa el exantema vírico de manos, pies y boca?

El exantema vírico de manos, pies y boca es causado por un virus llamado enterovirus.

El virus se contagia fácilmente a través de la tos y el estornudo. También puede propagarse a través del contacto con heces infectadas o líquido de las ampollas. Esto puede suceder al cambiar pañales o por tocar un objeto que ha tocado un niño con ampollas o llagas. Con frecuencia hay un brote de la enfermedad dentro de una comunidad.

Por lo general, los síntomas del exantema vírico de manos, pies y boca tardan entre 3 y 6 días en aparecer después de que una persona se haya expuesto al virus. Esto se conoce como período de incubación.

¿Cuáles son los síntomas?

Al principio, su hijo puede sentirse cansado o tener dolor de garganta o fiebre de alrededor de 101°F (38°C) a 103°F (39°C). Luego, en un día o dos, pueden aparecerle llagas o ampollas en la boca o dentro de ella y en las manos, los pies y, a veces, en las nalgas. En algunos casos, le puede aparecer un salpullido en la piel antes de que aparezcan las ampollas. Las ampollas pueden romperse y hacer costra.

Las llagas y las ampollas suelen desaparecer en alrededor de una semana.

En algunos casos, no hay síntomas o estos son muy leves. Los padres pueden contagiarse la enfermedad de sus hijos y ni siquiera darse cuenta.

¿Cómo se diagnostica el exantema vírico de manos, pies y boca?

Un médico puede saber si su hijo tiene el exantema vírico de manos, pies y boca por los síntomas que usted le describa y examinando las llagas y las ampollas. Por lo general, no se necesitan pruebas.

¿Cómo se trata?

Por lo general, el exantema vírico de manos, pies y boca no necesita tratamiento. Puede darle a su hijo atención en el hogar para aliviarle los síntomas.

  • Ofrézcale a su hijo mucho líquido fresco para ayudar a calmar el dolor de garganta. Los alimentos fríos como las paletas de hielo saborizadas y el helado también pueden ser de ayuda.
  • No le dé alimentos y bebidas muy ácidos o muy condimentados, como la salsa o el jugo de naranja. Estos alimentos pueden incrementar el dolor de las llagas en la boca.

Para el dolor y la fiebre, pregúntele a su médico si puede darle a su hijo acetaminofén (como Tylenol) o ibuprofeno (como Advil). No le dé aspirina. Esta se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad grave. Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.

Es más probable que los niños transmitan la enfermedad durante la primera semana de estar enfermos. Pero el virus puede permanecer en las heces durante varios meses y puede transmitirse a los demás. Para ayudar a prevenir que se propague la enfermedad:

  • Si su hijo asiste a una guardería infantil o a la escuela, hable con el personal del establecimiento para ver cuándo puede regresar su hijo.
  • Lávese las manos con frecuencia. Es particularmente importante lavarse las manos después de tocar una ampolla o de cambiarle los pañales a un niño que tiene la infección.
  • Enséñeles a todos los miembros de su familia a lavarse las manos con frecuencia. Es especialmente importante lavarse las manos después de cambiarle los pañales a un niño que tiene la infección.
  • No permita que su hijo comparta juguetes ni dé besos mientras esté infectado.

¿Qué sucede con las mujeres embarazadas y el exantema vírico de manos, pies y boca?

Dado que hay pocos adultos, incluyendo mujeres embarazadas, que contraen el exantema vírico de manos, pies y boca, es difícil predecir el riesgo para un niño en gestación. Por experiencia, los médicos dicen que es muy poco probable que el bebé en gestación resulte dañado si una mujer embarazada contrae el exantema vírico de manos, pies y boca o si está cerca de alguien que tenga la enfermedad. El momento en que las probabilidades de que el bebé en gestación pudiera resultar dañado es el primer trimestre. Pero incluso entonces el riesgo es bajo.

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