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Experto: Manténgase activo para ayudar a que sane su espalda

Dr. Robert Keller

Imagen del Dr. Keller

¿Qué es la lumbalgia? El doctor Robert Keller, un cirujano ortopédico, comparte sus ideas acerca de conceptos básicos.

Dr. Keller, muchas personas tienen lumbalgia. Cuando alguien lo visita debido a dolor en la parte baja de la espalda, ¿qué le dice usted a esa persona?

Dr. Keller: La verdad es que eso depende de la causa. Si parece que el dolor se debe a una distensión o lesión de los tejidos blandos, le digo que aunque puede ser muy doloroso, se solucionará más o menos por su cuenta. El tiempo que se necesite puede variar. Si se trata de molestias en vez de dolor, tal vez se solucione en una semana o algo así. Cuanto más grave sea, más tiempo tomará. Si tiene espasmos musculares —es decir, en casos de dolor agudo y músculos tensos— puede tomar más tiempo. Generalmente, la mayoría de las lumbalgias causadas por una distensión o lesión de los tejidos blandos se solucionan al cabo de 3 a 6 semanas. A esto le llamamos dolor lumbar agudo.

Esa semana, o esas 3 a 6 semanas, todavía puede sentir bastante dolor. ¿Hay algo que se puede hacer?

Dr. Keller: Lo que tiene que saber es que el dolor desaparecerá. Puede tomar algo de tiempo, pero se irá. Lo único que necesita es cuidado personal. Aplique hielo, calor o ambos en la parte baja de la espalda. Manténgase tan activo como pueda. Los médicos solían recomendar descanso, pero resulta que eso no es cierto. Cuanta más actividad haga, mejor se sentirá y más rápido sanará.

Puede tomar algún medicamento para el dolor. Puede ser uno de venta libre o su médico puede recetarle algo de mayor potencia. El medicamento ayuda a aliviar el dolor, lo que significa que puede estar más activo.

¿Qué nivel de actividad es suficientemente activo?

Dr. Keller: Esto a menudo es una cuestión de cómo alguien tolera el dolor. Algunas personas tienen una alta tolerancia al dolor; otras tienen una menor tolerancia. Si alguien es muy sensible al dolor, le sugiero cosas sencillas como caminar. Si la persona puede tolerar más dolor, puede caminar más lejos o probar a hacer algunas de sus actividades habituales.

¿Qué pasa si alguien todavía tiene dolor después de 4 semanas?

Dr. Keller: Si usted todavía tiene dolor grave o si el dolor de espalda no ha mejorado en 4 semanas, consulte a su médico. Su médico lo examinará y tal vez considere hacer una radiografía o alguna otra prueba, pero puede que no sea necesario. Si usted no se encuentra bien, sobre todo en lo que respecta al movimiento, el médico puede recomendarle un fisioterapeuta para que le ayude con ejercicios y actividades.

¿Hay alguna razón para ponerse en contacto con el médico antes de 4 semanas?

Dr. Keller: Buscamos señales de alerta. Estas son señales que indican que usted podría tener un problema más grave. Incluyen dolor intenso que no desaparece y evidencia de daño nervioso. Es posible que tenga daño nervioso si no puede controlar su vejiga o intestino, si tiene debilidad o entumecimiento repentinos en las piernas, o si no puede caminar o estar de pie. Tener una temperatura elevada también puede ser una señal de alerta.

¿Qué es lo que realmente importa que la gente sepa?

Dr. Keller: Si no hay daño nervioso ni un problema subyacente, manténgase activo. No importa lo que haga, pero haga algo. Caminar está muy bien; y también la natación. Si puede hacer ejercicios sencillos, eso es fabuloso.

La actividad física es muy importante. Si usted no hace actividad porque quiere limitar el dolor, dará un paso hacia atrás. Manténgase tan activo como pueda.

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