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Ganglios inflamados, hernias y otros bultos debajo de la piel

Generalidades de la afección

La mayoría de los ganglios inflamados o de los bultos debajo de la piel no son motivos de preocupación. Es común que los ganglios (ganglios linfáticos) que se encuentran en ambos lados del cuello, debajo de la mandíbula o detrás de las orejas se inflamen cuando tiene un resfriado o un dolor de garganta.

Es posible que infecciones más graves hagan que los ganglios se agranden y se vuelvan muy firmes y sensibles. Los ganglios también pueden inflamarse y volverse sensibles después de una lesión, como un corte o una picadura, o cuando hay un tumor o una infección en la boca, la cabeza o el cuello.

Los ganglios inflamados y otros bultos debajo de la piel pueden ser causados por muchos factores diferentes, que incluyen enfermedades, infecciones u otra causa.

Infecciones

Los ganglios inflamados comúnmente aparecen cuando el cuerpo combate las infecciones provocadas por resfriados, picaduras de insectos o cortes pequeños. Es posible que infecciones más graves hagan que los ganglios se agranden y se vuelvan firmes, duros o sensibles. Algunos ejemplos de dichas infecciones incluyen:

  • Infecciones bacterianas, como:
    • Inflamación de la garganta por estreptococos, causada por la bacteria estreptococo.
    • Un forúnculo (absceso), similar a un grano grande. Es posible que se forme un forúnculo cuando se infectan un folículo piloso o la piel. Un absceso de las glándulas sudoríparas puede formar uno o más bultos en la axila que parecen forúnculos.
  • Infecciones virales, como:
    • Una infección viral de la piel (molusco contagioso), que causa bultos pequeños y perlados o de color piel.
    • Sarampión, rubéola, varicela o paperas.
    • SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), que se presenta en la etapa tardía de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus ataca el sistema inmunitario, lo que dificulta que el cuerpo combata infecciones y algunas enfermedades.
    • Mononucleosis infecciosa (virus de Epstein-Barr) o citomegalovirus (CMV). Estos virus causan fiebre, dolor de garganta y fatiga.
  • Otras infecciones, como:
    • Enfermedad de Lyme, una infección propagada por ciertos tipos de garrapatas.
    • Sífilis, una infección de transmisión sexual.

Crecimientos no cancerosos (benignos)

Algunos tipos de crecimientos no cancerosos (benignos), que suelen ser inofensivos, incluyen:

  • Un lipoma, un bulto liso, gomoso y con forma de domo que se mueve fácilmente debajo de la piel.
  • Un quiste, un saco de líquido y residuos que a veces duele.
    • Las lesiones quísticas como consecuencia del acné son granos grandes que se producen bien debajo de la piel.
    • Los quistes de la hendidura branquial se encuentran en el cuello y, por lo general, no causan problemas, a menos que se infecten. Estos quistes son más comunes en los adolescentes.
    • Un quiste epidérmico, que a menudo aparece en el cuero cabelludo, las orejas, la cara o la espalda.
    • Un ganglión es un bulto (un tipo de quiste) blando y gomoso que se encuentra en la parte delantera o trasera de la muñeca.
  • La amigdalitis, que también puede causar inflamación en el cuello.
  • Un problema en las glándulas salivales, como inflamación, un cálculo salival, una infección o un tumor.
  • Inflamación del tejido graso debajo de la piel (eritema nodoso) o crecimiento excesivo de tejido cicatricial (queloides).

Hernias, aneurismas o nódulos

Las hernias o los aneurismas son sectores abultados de un músculo o un vaso sanguíneo. Un nódulo suele ser un crecimiento en una glándula. Una hernia, un aneurisma o un nódulo pueden sentirse debajo de la piel, pero es posible que no se vean. Estos tipos de bultos pueden necesitar más evaluación médica.

  • Una hernia inguinal es un bulto blando en la ingle o cerca del ombligo. Puede ser más visible al toser. Las hernias que desaparecen al presionar sobre ellas pueden no necesitar ningún tratamiento. Las hernias que no desaparecen al presionar sobre ellas pueden ser más graves y necesitar tratamiento médico.
  • Es posible que un sector abultado en la pared de un vaso sanguíneo (aneurisma) se sienta como un bulto palpitante en el abdomen, en la ingle o detrás de la rodilla. Puede causar problemas graves si involucra los vasos sanguíneos del cerebro o del abdomen. Los aneurismas pueden ser una emergencia médica y pueden requerir una evaluación médica inmediata.
  • Un nódulo tiroideo es un crecimiento anormal en la glándula tiroidea. Una glándula tiroidea agrandada (bocio) se encuentra en el cuello justo debajo de la manzana de Adán.

Inflamación causada por el cáncer

Por lo general, un bulto causado por cáncer es duro, con forma irregular y está adherido firmemente debajo de la piel o penetra en el tejido. Aunque no suelen causar dolor, algunos tipos de bultos cancerosos son dolorosos. La mayoría de los bultos no son causados por cáncer.

Otras causas

La inflamación también puede ser causada por los siguientes factores:

  • Un efecto secundario de un medicamento, como fenitoína (Dilantin).
  • Otras afecciones médicas y enfermedades, como lupus, encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica o artritis reumatoide.

Revise sus síntomas para decidir si debe ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

Revise sus síntomas

¿Le preocupan los ganglios inflamados u otros bultos debajo de la piel?
Inquietud sobre ganglios inflamados o bultos bajo la piel
No
Inquietud sobre ganglios inflamados o bultos bajo la piel
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer

La evaluación médica de los síntomas se basa en las partes del cuerpo que usted tiene.

  • Si es transgénero o de género no binario, seleccione el sexo que coincida con las partes del cuerpo (como los ovarios, los testículos, la próstata, las mamas, el pene o la vagina) que tenga ahora en la zona donde tenga los síntomas.
  • Si sus síntomas no están relacionados con esos órganos, puede elegir el sexo con el que se identifique.
  • Si tiene algunos órganos de ambos sexos, es posible que tenga que utilizar esta herramienta de triaje dos veces (una vez como "hombre" y otra vez como "mujer"). Esto es para asegurarse de que la herramienta haga las preguntas adecuadas para usted.
¿Puede sentir un bulto en el cuello o en la garganta?
Bulto en la garganta o el cuello
No
Bulto en la garganta o el cuello
¿El bulto se desarrolló rápidamente (en el término de horas)?
El bulto en el cuello o la garganta se desarrolló rápidamente
No
El bulto en el cuello o la garganta se desarrolló rápidamente
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Dificultad respiratoria
No
Dificultad respiratoria
¿Tiene problemas para tragar?
Dificultad para tragar
No
Dificultad para tragar
¿Puede tragar alimentos o líquidos en alguna medida?
Puede tragar alimentos o líquidos
No
No puede tragar alimentos o líquidos
¿Su voz está ronca sin ningún motivo claro?
Ronquera sin causa aparente
No
Ronquera sin causa aparente
¿Tiene algún síntoma de hipertiroidismo o hipotiroidismo?
La glándula tiroides se encuentra en el cuello, enfrente de la tráquea. Puede inflamarse si no está funcionando en forma adecuada.
Síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo
No
Síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo
¿Hay algún síntoma de infección?
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
No
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Le duele el bulto?
El bulto es doloroso
No
El bulto es doloroso
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿El dolor ha durado más de 3 días?
Dolor por más de 3 días
No
Dolor por más de 3 días
¿Es un bulto blando ubicado cerca del ombligo, la ingle o el lugar de una cirugía anterior?
Este tipo de bulto podría ser una hernia.
Bulto blando cerca del ombligo, la ingle o sitio de la operación
No
Bulto blando cerca del ombligo, la ingle o sitio de la operación
¿El dolor desaparece cuando presiona el bulto?
El dolor desaparece cuando se presiona el bulto
No
El dolor desaparece cuando se presiona el bulto
¿Ha tenido el bulto o el ganglio inflamado durante más de 2 semanas?
Ganglio inflamado o bulto por más de 2 semanas
No
Ganglio inflamado o bulto por más de 2 semanas

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Ciertos medicamentos, como los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre (anticoagulantes), medicamentos que inhiben el sistema inmunitario como los esteroides o la quimioterapia, remedios herbarios o suplementos pueden provocar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

El hipertiroidismo se produce cuando su cuerpo tiene demasiada hormona tiroidea.

Los síntomas de hipertiroidismo pueden incluir:

  • Cansancio.
  • Debilidad muscular.
  • Pérdida de peso.
  • Sudoración e incapacidad para tolerar altas temperaturas.
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Sensación de tensión o ansiedad.
  • Agrandamiento de la glándula tiroidea (la glándula tiroidea está en el cuello).

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden incluir:

  • Cansancio y debilidad.
  • Aumento de peso.
  • Depresión.
  • Problemas de memoria.
  • Estreñimiento.
  • Piel seca, uñas quebradizas, y cabello áspero y debilitado.
  • Incapacidad para tolerar bajas temperaturas.

Un bulto blando en una de estas zonas (el ombligo, la ingle, el lugar donde se realizó una cirugía previamente) puede ser una hernia. Puede producirse una hernia cuando hay un debilitamiento en la pared muscular, y parte de un órgano interno (a menudo, parte del intestino) la traspasa.

Con una hernia, el bulto puede desaparecer cuando lo presiona o cuando se recuesta, y puede empeorar cuando tose. La hernia puede doler o no ser dolorosa.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de urgencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

A veces, las personas no quieren llamar al 911. Podrían creer que sus síntomas no son graves o que simplemente pueden pedirle transporte a otra persona. O podría preocuparles el costo. Pero, en función de sus respuestas, la manera más rápida y segura de obtener la atención que necesita es llamar al 911 para solicitar transporte médico al hospital.

Tratamiento en el hogar

Tratamiento en el hogar

Las siguientes medidas de tratamiento en el hogar pueden ayudarle a tratar un bulto doloroso o un ganglio inflamado.

  • Evite la irritación y prevenga la infección.
    • No apriete, rasque ni hurgue el bulto. No lo pinche con una aguja.
    • Deje el bulto expuesto al aire siempre que sea posible.
    • Ajuste su ropa para evitar frotar el bulto.
  • Aplique paños tibios y húmedos al bulto doloroso por entre 20 y 30 minutos, 3 o 4 veces al día. Si prefiere, también puede usar una bolsa de agua caliente sobre una toalla húmeda. El calor y la humedad pueden aliviar el bulto, aumentar la circulación de la sangre hacia la zona y acelerar la sanación. También pueden hacer que un bulto causado por una infección forme una espinilla (pero esto podría demorar de 5 a 7 días). Tenga cuidado de no quemarse la piel. No use agua con una temperatura más alta que la del agua para bañarse.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Un bulto o un ganglio inflamado empeora o no desaparece después de 2 semanas de tratamiento en el hogar.
  • Se produce una infección de la piel.
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.
  • Se presentan nuevos síntomas.
Prevención

Prevención

Lávese las manos con frecuencia durante la temporada de los resfriados y la tos. Esto puede ayudar a prevenir algunas infecciones respiratorias superiores que hacen que los ganglios se inflamen.

Medidas para disminuir su riesgo de tener una infección

  • Mantenga la piel limpia.
    • Lávese con agua tibia y un jabón o limpiador suaves. No use jabones ni limpiadores de piel que contengan sustancias irritantes.
    • Enjuáguese la piel cuidadosamente después de lavarla y séquela con toques suaves de toalla.
    • Lávese lo más pronto posible después de participar en una actividad que le haga sudar.
  • No use productos de cuidado de la piel que contengan aceites, debido a que pueden obstruir los poros. Mejor use productos con base de agua. Lea las etiquetas de los productos y busque los términos sin aceite ("oil-free") o hipoalergénico ("hypoallergenic").
  • No apriete, rasque, drene ni pinche un bulto doloroso. Esto puede irritar o inflamar el abultamiento, hacer que una infección presente se mueva más profundo en la piel o causar sangrado intenso.
  • Prevenga la irritación usando ropa suave y de algodón o una tela especial llamada "molesquín" debajo del equipo deportivo (si es posible). Algunas partes del equipo (como los barboquejos) pueden rozar la piel e irritarla. Ajuste su ropa de modo que los cinturones, las correas o el elástico del sostén o de la ropa interior no rocen la piel.
Cómo prepararse para su cita

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo notó por primera vez el bulto o el ganglio inflamado?
  • ¿Ha cambiado el bulto? ¿Se agrandó o se achicó? ¿Cambió el color del bulto?
  • ¿Ha tenido una enfermedad o una lesión recientes?
  • ¿Ha tenido un problema similar en el pasado en la misma zona o en una zona diferente?
    • ¿Se evaluaron sus síntomas?
    • ¿Se realizó un diagnóstico?
    • ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado o usado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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