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Insuficiencia renal terminal

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es la insuficiencia renal terminal?

La insuficiencia renal terminal significa que los riñones ya no pueden mantenerlo con vida. Cuando los riñones llegan al punto en que ya no pueden eliminar desechos, tal vez necesite diálisis o un riñón nuevo. Cuando comprende sus opciones, puede hacer la elección más conveniente para usted.

La insuficiencia renal terminal afecta a todo el organismo. Puede causar graves problemas cardíacos, óseos, pulmonares, sanguíneos y cerebrales.

¿Cuál es la causa?

La diabetes y la presión arterial alta son las causas más comunes.

Otras cosas que pueden conducir a insuficiencia renal terminal incluyen enfermedades e infecciones renales. El consumo a largo plazo de ciertos medicamentos también puede dañar los riñones.

Para algunas personas, una arteria renal estrechada u obstruida o un problema renal con el que nacieron puede llevar a insuficiencia renal terminal.

¿Cuáles son los síntomas?

A medida que la insuficiencia renal terminal empeora, puede causar:

  • Náuseas, vómitos, pérdida del apetito y pérdida de peso.
  • Cambios mentales. Estos pueden incluir somnolencia, problemas para pensar claramente, agitación, psicosis, convulsiones y estado de coma.
  • Problemas de sangrado, como sangrado repentino o intenso de una lesión muy pequeña.
  • Problemas cardíacos, como un latido cardíaco irregular y aumento de la presión en el corazón.
  • Falta de aire causada por la acumulación de líquido en el espacio entre los pulmones y la pared torácica (derrame pleural).

¿Cómo se diagnostica?

Su médico le hará análisis de sangre regulares para controlar cómo está usted. Los análisis le ayudan al médico a saber si es necesario hacer algún cambio en su tratamiento. Los análisis de sangre miden:

  • Los niveles de productos de desecho y electrolitos en la sangre que los riñones deberían eliminar. Estos incluyen creatinina, nitrógeno ureico en sangre (BUN, por sus siglas en inglés), potasio y calcio.
  • Su nivel de la hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en inglés).
  • Sus glóbulos rojos, para ver si tiene anemia de enfermedad renal crónica. Su médico puede usar hemogramas completos para ver si está funcionando el tratamiento para la anemia.

¿Cómo se trata la insuficiencia renal terminal?

En la insuficiencia renal terminal, sus dos opciones de tratamiento son diálisis y un trasplante de riñón.

  • La diálisis es un proceso que filtra los desechos de la sangre. No es una cura. Pero puede ayudarle a vivir por más tiempo y sentirse mejor.
  • El trasplante de riñón puede ser una buena opción si de otro modo está en buen estado de salud. Si esta es una opción para usted, probablemente necesite hacerse diálisis mientras espera un riñón.

Muchas personas con enfermedad renal terminal tienen trasplantes de riñón con éxito. Otras viven por años usando diálisis. Algunas personas optan por no tratar su insuficiencia renal y en cambio hacen planes para el fin de la vida.

Tomar estas decisiones de tratamiento cuando está muy enfermo es difícil. Y es común estar preocupado y asustado. Puede ser de ayuda visitar un centro de diálisis o un centro de trasplante para hablar con otras personas que han hecho estas elecciones.

¿Cómo puede cuidarse?

Cuando vive con insuficiencia renal terminal, hacer elecciones saludables puede ayudarle a sentirse mejor.

Estos pasos también pueden ayudarle con la presión arterial alta, la diabetes u otros problemas que pueden empeorar la enfermedad renal.

  • Aliméntese de una manera que sea liviana para los riñones. Un dietista puede ayudarle a elaborar un plan de alimentación con la cantidad adecuada de sal (sodio), potasio y proteínas. También podría tener que limitar la cantidad de líquido que bebe cada día.
  • Esté activo todos los días que pueda, de la manera que pueda. Colabore con su médico para decidir qué nivel de actividad es adecuado para usted.
  • No fume ni consuma tabaco.
  • Limite el alcohol.

Algunos medicamentos pueden ser perjudiciales para los riñones. Siempre hable con su médico antes de que tome cualquier medicamento nuevo, incluidos los remedios de venta libre, medicamentos de venta bajo receta, vitaminas y hierbas.

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