Ir al menú principal Ir al contenido principal Ir al pie de página Para Medicare Para Proveedores Para Agentes Para Empleadores English Para individuos y familias: Para individuos y familias Médica Dental Otros seguros complementarios Explorar cobertura a través de tu empleador Cómo comprar seguros de salud Tipos de seguro dental Período de Inscripción Abierta vs. Período Especial de Inscripción Ver todos los temas Comprar planes de Medicare Guía para miembros Buscar un médico Ingresar a myCigna
Inicio Centro de información Biblioteca del bienestar Linfedema (PDQ®) información para los pacientes [NCI]

Linfedema (PDQ®) información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el linfedema

Información general sobre el linfedema

El linfedema es la acumulación de líquido en los tejidos blandos del cuerpo que ocurre cuando el sistema linfático se daña o se bloquea.

El linfedema se presenta cuando el sistema linfático se daña o se bloquea. El líquido se acumula en los tejidos blandos del cuerpo y causa hinchazón. Es un problema común que en ocasiones se debe a un cáncer o al tratamiento de dicha enfermedad. Por lo general, el linfedema afecta un brazo o una pierna, aunque a veces también se presenta en otras partes del cuerpo. Además, puede causar problemas físicos, psicológicos y sociales a largo plazo en los pacientes.

El sistema linfático es una red de vasos linfáticos, tejidos y órganos que transportan la linfa por todo el cuerpo.

Las partes del sistema linfático que desempeñan una función directa en el linfedema son las siguientes:

  • Linfa. Líquido incoloro y acuoso que recorre los vasos linfáticos y transporta los linfocitos T y B. Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco.
  • Vasos linfáticos. Red de tubos delgados que recogen la linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos. Estructuras pequeñas en forma de frijol que filtran la linfa y almacenan los glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están a lo largo de la red de vasos linfáticos de todo el cuerpo. Los ganglios linfáticos se agrupan en el cuello, la axila, el mediastino, el abdomen, la pelvis y la ingle.

El bazo, el timo, las amígdalas y la médula ósea también forman parte del sistema linfático, pero no cumplen una función directa en el linfedema.Sistema linfático. En la imagen se observan los vasos linfáticos y algunos órganos linfáticos (ganglios linfáticos, amígdalas, timo, bazo y médula ósea). En una ampliación, se muestra el interior de un ganglio linfático, los vasos linfáticos que están unidos al ganglio linfático y unas flechas que indican cómo la linfa (líquido claro) entra y sale del ganglio. En otra ampliación, se muestra la médula ósea con células sanguíneas.

El linfedema se presenta cuando la linfa no circula por el cuerpo como debería.

Cuando el sistema linfático funciona bien, la linfa fluye por el cuerpo y vuelve al torrente sanguíneo.

  • El líquido y el plasma salen de los capilares (tipo más pequeño de vasos sanguíneos) y circulan alrededor de los tejidos del cuerpo para que las células absorban los nutrientes y el oxígeno.
  • Una parte de este líquido vuelve al torrente sanguíneo. El resto, entra al sistema linfático a través de vasos linfáticos diminutos que recogen la linfa y la envían hacia el corazón. La linfa se desplaza de forma lenta a través de vasos linfáticos cada vez más grandes y pasa por los ganglios linfáticos donde se filtran los desechos.
  • La linfa sigue circulando por el sistema linfático y se acumula cerca del cuello, para luego pasar por uno de los siguientes dos conductos grandes:
    • El conducto linfático derecho, que transporta la linfa del brazo derecho, y del lado derecho de la cabeza y el tórax.
    • El conducto linfático izquierdo, que transporta la linfa de ambas piernas, el brazo izquierdo, y el lado izquierdo de la cabeza y el tórax.
  • La linfa viaja por estos conductos grandes que desembocan en las venas debajo de las clavículas; estas venas la transportan hasta el corazón, y desde allí retorna al torrente sanguíneo.

Cuando una parte del sistema linfático se daña o se bloquea (por una infección, una lesión, un cáncer, la extirpación de los ganglios linfáticos o la radiación dirigida al área afectada), el líquido de los tejidos corporales cercanos no puede drenar y se acumula causando hinchazón.

Los posibles signos de linfedema incluyen hinchazón de los brazos o piernas.

Otras afecciones quizás causen los mismos síntomas. Se debe consultar a un médico si se presenta alguno de los siguientes problemas:

  • Hinchazón de un brazo o pierna, incluso los dedos de las manos y los pies.
  • Hinchazón de la cabeza o el cuello.
  • Sensación de pesadez en un brazo o pierna.
  • Sensación de tirantez en la piel.
  • Cambios en la voz.
  • Dificultad para tragar.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en un brazo o pierna.

El cáncer y su tratamiento son factores de riesgo del linfedema.

El linfedema es un efecto secundario del cáncer y su tratamiento. Es posible que la afección se presente meses o años después del tratamiento. Los factores de riesgo del linfedema son los siguientes:

  • Extirpación o radiación dirigida a los ganglios linfáticos, en especial los que se encuentran en las axilas, las ingles, la pelvis o el cuello.
  • Infección o curación lenta después de una cirugía.
  • Tumor que afecta o bloquea los conductos, ganglios o vasos linfáticos del cuello, el tórax, las axilas, la pelvis o el abdomen.
  • Enfermedad en un estadio alto.
  • Sobrepeso u obesidad.

El linfedema a menudo se presenta en pacientes con cáncer de mama a quienes se les extirpó toda la mama, o una parte de esta, y los ganglios linfáticos axilares. A veces, las personas con cáncer de vulva, cáncer de ovario, cáncer de endometrio, cáncer de cuello uterino o cáncer colorrectal presentan linfedema en las piernas. El linfedema también ocurre en pacientes con cánceres de cabeza y cuello debido a la radiación que reciben después de la cirugía. La quimioterapia para el cáncer de cabeza y cuello en ocasiones produce linfedema interno (hinchazón dentro del cuerpo). Es posible que también se presente linfedema después de la cirugía para el melanoma, el cáncer de próstata y el sarcoma.

Para diagnosticar el linfedema, se usan pruebas en las que se examina el sistema linfático.

Es importante comprobar que no haya otras causas de hinchazón, como infección, cáncer o coágulos de sangre. Las siguientes pruebas y procedimientos se usan para diagnosticar el linfedema:

  • Examen físico y antecedentes de salud. Examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Mediciones de las extremidades. El médico usa herramientas para medir el líquido del interior de los brazos, las piernas, los dedos de las manos y de los pies. También medirá el tamaño de las extremidades y lo comparará con el del otro brazo o pierna. Las mediciones se repiten a lo largo del tiempo para ver si se presenta hinchazón, o si esta empeora o no desaparece.
  • Linfografía por resonancia magnética (LRM). Procedimiento en el que se usa un tinte magnético y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas del sistema linfático.

También se usa un sistema de clasificación para diagnosticar y caracterizar el linfedema. Los grados 1, 2 y 3 se determinan según el tamaño de la extremidad afectada y la gravedad de los signos y síntomas.

Para describir el linfedema a veces se usan estadios.

  • Estadio 0: la linfa no circula como debería.
  • Estadio I: la extremidad (brazo o pierna) está hinchada y se siente pesada. Al presionar sobre el área hinchada queda un hoyuelo (hendidura). Es posible que en este estadio, el linfedema desaparezca sin tratamiento.
  • Estadio II: la extremidad está hinchada y se siente esponjosa. A veces se presenta fibrosis tisular, una afección que hace que la extremidad se sienta dura al tacto. Al presionar sobre el área hinchada no queda un hoyuelo.
  • Estadio III: este es el estadio más avanzado. Es posible que la extremidad esté muy hinchada. .
Prevención y tratamiento del linfedema

Prevención y tratamiento del linfedema

Hay maneras de reducir el riesgo de linfedema y ayudar a disminuir los problemas que causa. Muchos de los métodos que se usan para prevenir el linfedema también sirven para tratarlo. La cirugía es una opción de tratamiento para esta afección cuando otros tratamientos no funcionan.

El tratamiento del linfedema incluye las siguientes opciones:

Prendas de compresión

Las prendas de compresión están hechas de una tela que ejerce presión controlada en diferentes partes del brazo o la pierna para ayudar a que circule el líquido y evitar que se acumule. La tela puede ser elástica o rígida (también se conocen como tela de tejido circular y tela de tejido plano). El tipo de tela más apropiado depende del estadio del linfedema y de otras terapias.

Dispositivo de compresión

Los dispositivos de compresión son bombas conectadas a una manga que envuelve el brazo o una bota que envuelve la pierna y ejerce presión de forma intermitente. Este sistema de bombeo ayuda a que circule el líquido a través de los vasos linfáticos y las venas para evitar que este se acumule en el brazo o la pierna. Los dispositivos de compresión se deben usar con las prendas de compresión. A veces son útiles cuando se añaden a la terapia combinada. La mayoría de estos dispositivos se deben usar bajo la supervisión de un profesional capacitado.

Terapia descongestiva completa

La terapia descongestiva completa (TDC) la realiza un terapeuta físico u ocupacional con capacitación especial. La TDC consiste en masajes manuales para drenar la linfa, colocación de vendajes, ejercicios y cuidados de la piel. Al comienzo del programa, el terapeuta administra muchos tratamientos por poco tiempo para disminuir la mayor parte de la hinchazón en la extremidad con linfedema. Luego, el paciente continúa el programa en su casa para evitar que aumente la hinchazón.

Ejercicio

Al mover los músculos con el ejercicio, se mejora el flujo linfático y el funcionamiento del corazón, lo que quizás ayude a tratar el linfedema. El ejercicio de resistencia a veces es útil cuando se usa con la terapia combinada.

El American College of Sports Medicine (Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva) indica que un programa de ejercicio supervisado es seguro para los pacientes con linfedema, o con riesgo de presentarlo después del cáncer de mama. Se desconoce qué tan seguro es hacer ejercicio sin supervisión, y hacer ejercicio en el caso de otros cánceres.

Terapia farmacológica

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ketoprofeno, están en estudio para el tratamiento del linfedema.

Cirugía

Algunas personas con linfedema quizás tengan la opción de someterse a una de las siguientes cirugías:

  • Anastomosis linfático venosa, en la que se conectan los vasos linfáticos con una vena. Esto crea una nueva vía para que el líquido linfático circule por el cuerpo.
  • Transferencia de ganglios linfáticos vascularizados, en la que se reemplazan los ganglios linfáticos dañados por ganglios linfáticos sanos de otras partes del cuerpo de la persona. Es posible que esto ayude a que se generen nuevos vasos linfáticos, y se formen vías adicionales para que la linfa circule por el cuerpo.
  • Liposucción, en la que se elimina el exceso de grasa en la parte afectada del cuerpo; esto en ocasiones mejora el linfedema. Después de este procedimiento es necesario usar prendas de compresión.

Terapia láser

La terapia láser de baja intensidad utiliza la luz para estimular la formación de vasos linfáticos, mejorar el flujo del líquido linfático y ayudar a reparar la piel afectada por el linfedema.

Ensayos clínicos en curso

Ensayos clínicos en curso

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el linfedema

Información adicional sobre el linfedema

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el linfedema, consulte:

  • Linfedema

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Lymphedema and Breast Cancer Surgery (Linfedema y cirugía del cáncer de mama)
Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre este resumen del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene resúmenes de la última información publicada sobre los siguientes temas relacionados con el cáncer: prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. Se publican dos versiones de la mayoría de los resúmenes. La versión dirigida a profesionales de la salud se redacta en lenguaje técnico y contiene información detallada, mientras que la versión dirigida a pacientes se redacta en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información correcta y actualizada sobre el cáncer. Los resúmenes se escriben en inglés y en la mayoría de los casos se cuenta con una traducción al español.

El PDQ es un servicio del NCI, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del Gobierno federal. Los resúmenes del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este resumen

Este resumen del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las causas y el tratamiento del linfedema. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, sus familiares y cuidadores. No ofrece pautas ni recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los consejos editoriales redactan y actualizan los resúmenes de información sobre el cáncer del PDQ. Estos consejos los conforman equipos de especialistas en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los resúmenes se revisan de manera periódica y se modifican con información nueva. La fecha de actualización al pie de cada resumen indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este resumen para pacientes proviene de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa de manera periódica y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas con el fin de encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo quizás se convierta en el "estándar". Los pacientes pueden considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI. También puede llamar al número de contacto del NCI 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), escribir un correo electrónico o usar el chat del Servicio de Información de Cáncer.

Permisos para el uso de este resumen

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el uso del texto de los documentos del PDQ; sin embargo, no se podrá identificar como un resumen de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que el resumen se reproduzca en su totalidad y se actualice de manera periódica. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el resumen del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, de manera concisa, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del resumen]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este resumen del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Linfedema. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/linfedema/linfedema-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este resumen se reproducen con autorización del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los resúmenes del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este resumen o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consulte Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos resúmenes no se debe utilizar para justificar decisiones sobre reembolsos de seguros. Para obtener más información sobre la cobertura de seguros, consulte la página Manejo de la atención del cáncer en Cancer.gov/espanol.

Comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer

Para obtener más información sobre las opciones para comunicarse con el NCI, incluso la dirección de correo electrónico, el número telefónico o el chat, consulte la página del Servicio de Información de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer.

Última revisión: 2023-12-15


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.

<cipublic-spinner variant="large"><span>Loading…</span></cipublic-spinner>

Page Footer

Quiero...

Obtener una tarjeta ID Presentar un reclamo Ver mis reclamos y EOB Verificar la cobertura de mi plan Ver la lista de medicamentos con receta Buscar un médico, dentista o centro dentro de la red Buscar un formulario Buscar información del formulario de impuestos 1095-B Ver el Glosario de Cigna Comunicarme con Cigna

Audiencia

Individuos y familias Medicare Empleadores Agentes Proveedores

Sitios seguros para miembros

Portal myCigna para miembros Portal para proveedores de cuidado de la salud Cigna para empleadores Portal de recursos para clientes Cigna para agentes

Información sobre The Cigna Group

Acerca de Cigna Healthcare Perfil de la compañía Empleos Sala de prensa Inversionistas Distribuidores The Cigna Group Administradores externos Internacional Evernorth

 Cigna. Todos los derechos reservados.

Privacidad Asuntos legales Divulgaciones sobre productos Nombres de la compañía Cigna Derechos de los clientes Accesibilidad Aviso sobre no discriminación Asistencia idiomática [PDF] Reportar fraude Mapa del sitio Configuración de cookies

Aviso legal

Los planes individuales y familiares de seguro médico y dental están asegurados por Cigna Health and Life Insurance Company (CHLIC), Cigna HealthCare of Arizona, Inc., Cigna HealthCare of Illinois, Inc., Cigna HealthCare of Georgia, Inc., Cigna HealthCare of North Carolina, Inc., Cigna HealthCare of South Carolina, Inc. y Cigna HealthCare of Texas, Inc. Los planes de beneficios de salud y de seguro de salud de grupo están asegurados o administrados por CHLIC, Connecticut General Life Insurance Company (CGLIC) o sus afiliadas (puedes ver un listado de las entidades legales que aseguran o administran HMO para grupos, HMO dentales y otros productos o servicios en tu estado). Los planes o pólizas de seguro para lesiones accidentales, enfermedades críticas y cuidado hospitalario son distribuidos exclusivamente por o a través de subsidiarias operativas de Cigna Corporation, son administrados por Cigna Health and Life Insurance Company y están asegurados por (i) Cigna Health and Life Insurance Company (Bloomfield, CT), (ii) Life Insurance Company of North America (“LINA”) (Philadelphia, PA) o (iii) New York Life Group Insurance Company of NY (“NYLGICNY”) (New York, NY), anteriormente llamada Cigna Life Insurance Company of New York. El nombre Cigna, el logotipo y otras marcas de Cigna son propiedad de Cigna Intellectual Property, Inc. LINA y NYLGICNY no son afiliadas de Cigna.

Todas las pólizas de seguros y los planes de beneficios de grupo contienen exclusiones y limitaciones. Para conocer la disponibilidad, los costos y detalles completos de la cobertura, comunícate con un agente autorizado o con un representante de ventas de Cigna. Este sitio web no está dirigido a los residentes de New Mexico.

Al seleccionar estos enlaces saldrás de Cigna.com hacia otro sitio web que podría no ser un sitio web de Cigna. Cigna no puede controlar el contenido ni los enlaces de sitios web que no son de Cigna. Detalles