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Mal aliento o cambio en el aliento

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es el mal aliento?

Todo el mundo tiene mal aliento de vez en cuando, especialmente a primera hora en la mañana. La saliva tiene una acción limpiadora que ayuda a reducir o eliminar el mal aliento. Cuando tiene menos saliva, pueden crecer bacterias, causando mal aliento. El flujo de saliva prácticamente se detiene durante el sueño.

Muchas otras cosas pueden causar mal aliento, como saltarse comidas, estar deshidratado o comer alimentos con un olor fuerte, tales como ajo. Otras causas incluyen infecciones de la garganta o la boca (como la faringitis estreptocócica), problemas dentales (como caries) y enfermedad de las encías. El mal aliento también puede ser causado por problemas médicos, como la enfermedad renal.

¿Cuál es la causa?

Muchas cosas pueden causar el mal aliento. Una causa importante es tener menos saliva. La saliva tiene una acción limpiadora que ayuda a reducir o eliminar el mal aliento. Cuando disminuye la saliva, las bacterias pueden crecer y provocar mal aliento.

El mal aliento causado por una disminución de la saliva puede ser especialmente notable:

  • Por la mañana. El flujo de la saliva casi se detiene durante el sueño. La acción limpiadora reducida de la saliva permite que las bacterias crezcan y provoquen mal aliento.
  • Cuando está hambriento. El mal aliento es más común en las personas que se saltan comidas o están haciendo dieta. Masticar la comida aumenta la saliva en la boca. Cuando no come, la saliva disminuye y aumenta el crecimiento de las bacterias, lo que provoca el mal aliento.
  • Cuando está deshidratado. Cuando usted se deshidrata, no produce tanta saliva. La acción limpiadora reducida de la saliva permite que las bacterias crezcan y provoquen mal aliento.
  • A causa de enfermedades que afectan las glándulas salivales, como el síndrome de Sjögren o esclerodermia.
  • Cuando toma ciertos medicamentos.
  • Después de tomar bebidas alcohólicas.

Otras causas del mal aliento o cambios en el aliento incluyen:

  • Comer alimentos con un olor intenso, como ajo, cebollas o pastrami.
  • Fumar o usar tabaco sin humo, como snus o tabaco de mascar.
  • La acumulación de bacterias y placa en la boca a causa de la comida atrapada entre los dientes, dentaduras postizas o aparatos dentales.

Los problemas de boca y garganta que pueden causar olor de boca incluyen:

  • Infecciones de garganta o boca, como faringitis estreptocócica.
  • Problemas dentales, como las caries.
  • Enfermedad de las encías (periodontitis), lo que puede causar un olor metálico en el aliento.
  • Amígdalas con túneles profundos (criptas) que atrapan partículas de comida.
  • Cánceres de garganta o boca.

Los problemas en otras partes del cuerpo que pueden causar olor de boca incluyen:

  • Problemas de la nariz, como una infección de sinusitis, pólipos nasales o un objeto en la nariz.
  • Diabetes. Un síntoma de un nivel muy alto de azúcar en sangre es un aliento con olor fuerte y afrutado.
  • Enfermedades del aparato digestivo, como reflujo (enfermedad por reflujo gastroesofágico), problemas intestinales o cáncer.
  • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Enfermedad hepática.
  • Problemas de pulmón, como una infección o cáncer.

¿Cómo puede cuidarse?

Cuidado de la boca

  • Haga gárgaras con agua.
  • Límpiese los dientes con hilo dental una vez al día.
  • Use un enjuague bucal para obtener un alivio temporal del mal aliento. Agítelo en su boca por 30 segundos antes de escupirlo.
  • Cepíllese los dientes, la lengua, el paladar y las encías al menos dos veces al día con pasta dental.
  • Quítese las dentaduras postizas, los puentes removibles, las placas parciales o los aparatos de ortodoncia y límpielos una vez al día o según las indicaciones de su dentista. Pueden acumularse pedazos de comida y microbios en estos aparatos y causar mal aliento.

Estilo de vida saludable

  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco, como rapé (tabaco en polvo) o tabaco para masticar (escupir).
  • Evite alimentos y bebidas que causan mal aliento, como el ajo y el alcohol.
  • Mastique chicle sin azúcar, chupe mentas sin azúcar o beba agua, especialmente si tiene la boca seca. Pruebe a usar palitos para el aliento, que contienen los ingredientes que se encuentran en el enjuague bucal y se disuelven en la boca.

Visitas al médico

  • Hágase chequeos dentales regulares.
  • Programe una cita para ver a un especialista en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) si tiene problemas frecuentes de olor en la boca.

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