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Menopausia y perimenopausia

Generalidades del tema

¿Qué es la menopausia? ¿Qué es la perimenopausia?

La menopausia es el momento en la vida de una mujer cuando no ha tenido su período menstrual por 1 año.

En la mayoría de las mujeres, la menopausia se presenta alrededor de los 50 años. Pero el cuerpo de cada mujer tiene su propio desarrollo cronológico. Algunas mujeres dejan de tener sus períodos cerca de los 45 años. Otras los siguen teniendo hasta bien entradas en los 50.

La perimenopausia es el proceso de cambio que conduce a la menopausia. Puede empezar ya hacia finales de los 30 o tan tarde como a principios de los 50. La duración de la perimenopausia varía, pero, por lo general, dura entre 2 y 8 años. Es posible que tenga períodos irregulares u otros síntomas durante este tiempo.

La menopausia es una parte natural del envejecimiento. No se requiere tratamiento a menos que sus síntomas le molesten. Pero es una buena idea aprender todo lo que pueda sobre la menopausia. Saber qué esperar puede ayudarla a permanecer lo más saludable posible durante esta nueva etapa de su vida.

¿Qué causa la menopausia?

Los cambios normales en el aparato reproductor y en el sistema hormonal causan la menopausia. A medida que la producción de óvulos madura, el cuerpo empieza a ovular con menos frecuencia. Durante este proceso, sus niveles hormonales ascienden y descienden de manera desigual (fluctúan), provocando alteraciones en sus períodos y otros síntomas. Con el tiempo, los niveles de estrógeno y de progesterona descienden lo suficiente como para que el ciclo menstrual se detenga.

Algunos tratamientos médicos pueden hacer que los períodos cesen antes de los 40 años. Que le hayan extraído los ovarios, la radioterapia o la quimioterapia puede desencadenar una menopausia temprana.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas comunes incluyen:

  • Períodos menstruales irregulares. Algunas mujeres tienen períodos menstruales menos abundantes. Otras tienen sangrado abundante. Su ciclo menstrual podría ser más largo o más corto, o es posible que no le vengan los períodos.
  • Bochornos.
  • Problemas para dormir (insomnio).
  • Dolores de cabeza.
  • Sequedad vaginal.

Algunas mujeres tienen solo unos pocos síntomas leves. Otras tienen síntomas graves que perturban el sueño y la vida diaria.

Los síntomas tienden a durar o a empeorar el primer año o más después de la menopausia. Con el tiempo, las hormonas se estabilizan a niveles bajos y muchos síntomas mejoran o desaparecen.

¿Necesita pruebas para diagnosticar la menopausia?

No es necesario hacerse pruebas para ver si ha comenzado la perimenopausia o si ha alcanzado la menopausia. Lo más probable es que usted y su médico puedan saberlo en función de los períodos irregulares y otros síntomas.

Si tiene períodos menstruales abundantes e irregulares, su médico podría querer hacerle pruebas para descartar alguna causa grave del sangrado. El sangrado abundante puede ser un signo normal de la perimenopausia. Sin embargo, también puede estar causado por una infección, enfermedad o un problema en el embarazo.

Es posible que no necesite ver a su médico por los síntomas de la menopausia. Sin embargo, es importante que se siga realizando sus exámenes físicos anuales. Sus riesgos de enfermedades cardíacas, cáncer y debilitamiento de los huesos (osteoporosis) aumentan después de la menopausia. En sus visitas anuales, su médico puede revisar su estado de salud general y recomendarle pruebas cuando sea necesario.

¿Necesita tratamiento?

La menopausia es una parte natural del envejecimiento. No se requiere tratamiento a menos que sus síntomas le molesten. Pero si sus síntomas la hacen sentir disgustada o incómoda, no es necesario que sufra a causa de ellos. Hay tratamientos que pueden ayudar.

El primer paso es tener un estilo de vida saludable. Esto podría ayudar a reducir los síntomas y también reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y otros problemas de salud a largo plazo relacionados con el envejecimiento.

  • Haga un esfuerzo especial para comer bien. Elija una dieta saludable para el corazón, que sea baja en grasas saturadas. Debe incluir abundante pescado, frutas, verduras, frijoles (habichuelas) y granos y panes altos en fibra.
  • Siga una dieta nutritiva y asegúrese de estar consumiendo cantidades adecuadas de calcio y de vitamina D para ayudar a que sus huesos se mantengan fuertes. Los productos lácteos bajos en grasa o sin grasa son una excelente fuente de calcio.
  • Haga ejercicio de manera regular. El ejercicio puede ayudarla a manejar su peso, a mantener el corazón y los huesos fuertes, y a levantarle el ánimo.
  • Limite la cafeína, el alcohol y el estrés. Estas cosas podrían empeorar sus síntomas. Limitarlas podría ayudarla a dormir mejor.
  • Si fuma, deje de hacerlo. Dejar de fumar puede reducir los bochornos y los riesgos para la salud a largo plazo.

Si tiene síntomas graves, es recomendable que le pregunte a su médico acerca de los medicamentos recetados. Entre las opciones se encuentran:

  • Pastillas anticonceptivas antes de la menopausia.
  • Terapia hormonal (HT, por sus siglas en inglés).
  • Antidepresivos.
  • Un medicamento que se llama clonidina (Catapres), que suele usarse para tratar la presión arterial alta.

Todos los medicamentos para los síntomas de la menopausia tienen posibles riesgos o efectos secundarios. Una cantidad muy pequeña de mujeres tienen problemas de salud graves cuando reciben terapia hormonal. Asegúrese de hablar con su médico acerca de sus posibles riesgos para la salud antes de comenzar un tratamiento para los síntomas de la menopausia.

Recuerde: aún puede quedar embarazada hasta que alcance la menopausia. Para prevenir un embarazo no planeado, siga usando métodos anticonceptivos hasta que no haya tenido períodos por 1 año entero.

Herramientas de salud

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
Causa

Causa

La menopausia es una parte natural del envejecimiento. A medida que envejece, la cantidad y la calidad de sus óvulos declinan, los niveles hormonales fluctúan y su ciclo menstrual se vuelve menos predecible hasta que al final se detiene completamente.

Causas de la menopausia prematura

Ciertas opciones de estilo de vida y tratamientos médicos pueden causar o están relacionados con una menopausia temprana, incluyendo:

  • Fumar.
  • Radioterapia para la hipófisis o su extracción.
  • Quimioterapia.
  • Radioterapia u otro tratamiento para el abdomen o la pelvis que daña los ovarios de modo que no puedan funcionar más.
  • Enfermedades autoinmunitarias y genéticas.
  • Extracción de ambos ovarios (ovariectomía), la cual produce menopausia repentina.
  • Grasa corporal baja.
Síntomas

Síntomas

La primera señal de que usted se está acercando a la menopausia es un cambio en sus períodos menstruales. Pueden volverse menos frecuentes. Y pueden ser más ligeros o intensos de lo que usted estaba acostumbrada.

Los síntomas de la menopausia pueden ser de leves (o nulos) a intensos. Incluyen:

  • Bochornos.
  • Trastornos del sueño (insomnio).
  • Cambios emocionales, como cambios en el estado de ánimo o irritabilidad.
  • Un cambio en el interés o en la respuesta sexual.
  • Problemas de concentración y de memoria que están asociados con la pérdida del sueño y la fluctuación de los niveles hormonales (no una señal permanente de envejecimiento).
  • Dolores de cabeza.
  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares (palpitaciones cardíacas).

Estos síntomas suelen irse después de 1 o 2 años. Pero algunas mujeres los tienen por varios años más.

Otras afecciones pueden causar síntomas similares. Los ejemplos incluyen embarazo, un cambio significativo de peso, depresión, ansiedad o problemas uterinos, tiroideos o pituitarios.

La menopausia causada por cirugía, quimioterapia o radioterapia puede causar síntomas más intensos de lo normal. Ciertas afecciones preexistentes como depresión, ansiedad, problemas para dormir o irritabilidad también pueden empeorar los síntomas.

Síntomas posteriores

Después de haber dejado de tener períodos menstruales, es posible que tenga otros síntomas, incluyendo:

  • Sequedad y afinamiento de la piel, causados por la reducción de la producción de colágeno.
  • Cambios en la vagina y en las vías urinarias, como:
    • Sequedad vaginal, irritación y comezón.
    • Mayor riesgo de infecciones vaginales e infecciones de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés).
    • Dolor en la actividad sexual.
De qué se trata

De qué se trata

Hacia finales de los años 30, la producción de óvulos comienza a disminuir en cantidad y en calidad. Como resultado, la producción de hormonas cambia. Es posible que note un ciclo menstrual más corto y algunos síntomas de síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) que no tenía antes.

Gradualmente, sus períodos se vuelven irregulares. Esto puede empezar tan temprano como a finales de los años 30 o tan tarde como a principios de los 50. Continúa por un período de 2 a 8 años antes de que terminen sus ciclos menstruales.

Durante este tiempo, los ovarios a veces producen demasiada cantidad de estrógeno y/o progesterona y otras veces demasiado poca. Probablemente, su progesterona fluctúe más que antes, lo cual puede provocar sangrado menstrual abundante. (Si tiene sangrado vaginal abundante o imprevisto, consulte a su médico para asegurarse de que no esté causado por una afección más grave).

Alrededor de 6 meses a un año antes de que sus períodos cesen, su nivel de estrógeno comienza a descender. Cuando desciende pasando un cierto punto, sus ciclos menstruales cesan. Después de un año de no tener períodos menstruales, se dice que "alcanzó la menopausia".

Durante el año siguiente, más o menos, los niveles de estrógeno siguen bajando. Esto reduce su riesgo de ciertos tipos de cáncer (el estrógeno está vinculado a algunos tipos de crecimiento de células cancerosas). Pero el estrógeno bajo también crea algunos problemas de salud, como:

  • Pérdida de masa ósea. Los niveles bajos de estrógeno después de la menopausia aceleran la pérdida de masa ósea y de este modo aumentan su riesgo de osteoporosis.
  • Cambios en la piel. Los niveles bajos de estrógeno provocan un nivel bajo de colágeno, que es una parte fundamental de la piel y del tejido conjuntivo. Es normal que la piel se afine y esté más reseca y arrugada después de la menopausia. La mucosa vaginal y las vías urinarias inferiores también pierden tejido y se debilitan. Esta condición puede dificultar la actividad sexual y puede aumentar el riesgo de infecciones vaginales y de las vías urinarias.

Aunque los motivos no se comprenden bien, el riesgo de enfermedad cardíaca de una mujer aumenta después de la menopausia. Debido a que las enfermedades cardíacas son la primera causa de muerte en las mujeres, considere sus factores de riesgo cardíaco cuando tome decisiones respecto del estilo de vida y del tratamiento.

Cuándo llamar a un médico

Cuándo llamar a un médico

Llame a su médico si tiene:

  • Períodos menstruales que son inusualmente abundantes, irregulares o prolongados (1½ a 2 veces más largos de lo normal).
  • Sangrado entre períodos menstruales, cuando los períodos han sido regulares.
  • Sangrado que comienza de nuevo después de 6 meses o más sin tener períodos.
  • Sangrado de origen desconocido mientras está tomando hormonas.
  • Síntomas, como, por ejemplo insomnio, bochornos o cambios en el estado de ánimo, que no responden al tratamiento en el hogar e interfieren en su sueño o en su vida diaria.
  • Dolor o sequedad vaginal que no mejoran con el tratamiento en el hogar, o señales de una infección de las vías urinarias, como dolor o ardor al orinar u orina turbia.

A quién consultar

Los siguientes profesionales de la salud pueden ayudarla a manejar los síntomas de la menopausia y a evaluar los cambios en el período menstrual:

  • Médico de medicina familiar
  • Ginecólogo
  • Internista
  • Enfermera practicante
  • Asistente médico
Exámenes y pruebas

Exámenes y pruebas

Su edad, sus antecedentes de períodos menstruales y sus síntomas le dirán a su médico si usted está cerca o ya en la menopausia. Si es posible, lleve un calendario o diario de su período menstrual y de sus síntomas.

Si tiene síntomas graves, si su médico sospecha otra afección médica, o si usted tiene una afección médica que dificulta un diagnóstico, su médico podría hacer uno o más de los siguientes análisis de sangre:

  • Se hace una prueba de embarazo si hay probabilidades de que esté embarazada. (Esto también puede ser un análisis de orina).
  • Puede usarse una prueba de la hormona folículo-estimulante (FSH, por sus siglas en inglés) para confirmar si usted ha alcanzado la menopausia. Los niveles de la FSH aumentan durante la perimenopausia y son altos después de la menopausia.
  • Una prueba de la hormona estimulante de la tiroides se usa para ver si los períodos menstruales irregulares o los síntomas similares a la perimenopausia están siendo causados o no por un problema de tiroides.

Si usted no ha tenido períodos menstruales durante 1 año, es un buen momento para hacerse un examen físico completo, con particular énfasis en la salud del corazón y en los factores de riesgo de osteoporosis.

Aspectos generales del tratamiento

Aspectos generales del tratamiento

La menopausia es una parte natural del envejecimiento. Pero los síntomas pueden ser difíciles para algunas mujeres.

Si usted tiene problemas para dormir, altibajos en su estado de ánimo, bochornos, pensamientos poco claros, períodos menstruales abundantes u otros síntomas, hay tratamientos que pueden ayudarla a pasar por esta etapa con más comodidad.

Los tratamientos para los síntomas de la menopausia pueden incluir:

  • Los hábitos saludables relacionados con el estilo de vida, incluyendo ejercicio, alimentación saludable y dejar de fumar. Para saber más, vea Tratamiento en el hogar.
  • Hormonas y otros medicamentos, como antidepresivos. Para saber más, vea Medicamentos.
  • Tratamientos, como la cimicifuga racemosa ("black cohosh") y soya. Para saber más, vea Otro tratamiento.
Tratamiento en el hogar

Tratamiento en el hogar

Un estilo de vida saludable podría ayudarla a manejar los síntomas de la menopausia. También puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, osteoporosis y otros problemas de salud a largo plazo.

  • Si fuma, deje de hacerlo a fin de reducir los bochornos y los riesgos para la salud a largo plazo.
  • Haga ejercicio en forma regular, a fin de fomentar tanto la salud física como la emocional.
  • Limite la ingesta de alcohol, lo cual puede ayudar a controlar o reducir los síntomas de la menopausia y los riesgos para la salud a largo plazo.
  • Haga de la alimentación saludable una prioridad. Reduzca el consumo de azúcares simples y cafeína, los cuales pueden empeorar los síntomas de la menopausia. No solo se sentirá mejor, sino que también podría prevenir problemas de salud a largo plazo.
  • Préstele atención a cómo la está afectando el aspecto emocional de la menopausia. Tenga una red de apoyo y busque ayuda cuando sea necesario.
  • Asegúrese de obtener suficiente calcio y vitamina D. Consuma alimentos ricos en calcio. Esto puede ayudar a reducir su riesgo de osteoporosis. Pregúntele a su médico si tomar un suplemento con calcio y vitamina D es adecuado para usted. La cantidad de calcio y vitamina D que necesita depende de su edad, su salud y la cantidad de calcio que obtiene de los alimentos que ingiere.
  • Mejore el control de la vejiga con ejercicios de Kegel en forma regular.

Para manejar los bochornos, trate de mantener su ambiente fresco, vístase en capas y controle el estrés.

  • Menopausia: Cómo manejar los bochornos
  • Control del estrés: Cómo relajar la mente y el cuerpo

Para mejorar la sequedad vaginal, pruebe a usar un lubricante vaginal.

Medicamentos

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudarla a sobrellevar los síntomas molestos de la menopausia. Algunos medicamentos tienen hormonas y otros no.

La terapia hormonal a veces es usada para tratar síntomas de la menopausia. Pero las mujeres que la usan pueden tener un riesgo más alto de otros problemas de salud.

  • Menopausia: ¿Debería usar terapia hormonal?

Si sus síntomas son el resultado de una menopausia prematura a causa de haber tenido una extracción de ovarios junto con el útero, puede considerar terapia de estrógenos (ET, por sus siglas en inglés).

  • Histerectomía y ovariectomía: ¿Debería usar terapia de estrógeno?

Opciones de medicamentos

Medicamentos con hormonas

  • Las pastillas anticonceptivas regulan el sangrado menstrual y pueden aliviar los síntomas hasta la menopausia. No se usan después de la menopausia.
  • Las pastillas con progestina y el DIU de levonorgestrel liberan una forma de progesterona en el útero. Esto reduce los períodos menstruales intensos e irregulares. Algunas mujeres tienen efectos secundarios.
  • El estrógeno vaginal de dosis baja (crema, comprimido o anillo) reduce la sequedad y otros cambios de tejidos dentro y alrededor de la vagina.
  • La terapia hormonal (HT, por sus siglas en inglés) en forma de pastilla, parche, anillo vaginal, gel, aerosol o crema puede utilizarse para tratar los síntomas de la menopausia.
  • La terapia de estrógeno (ET) se usa para prevenir los síntomas que se producen con la menopausia.
  • La testosterona con estrógeno a veces se usa para síntomas menopáusicos que no mejoran con la terapia de estrógeno.

Medicamentos sin hormonas

  • Los antidepresivos pueden reducir la cantidad e intensidad de los bochornos. También pueden ayudar con la irritabilidad, la depresión y los altibajos anímicos.
  • La clonidina, un medicamento para la presión arterial alta, puede reducir la cantidad y la intensidad de los bochornos.
  • La gabapentina (Neurontin) es un medicamento anticonvulsivo. Puede reducir la cantidad y la intensidad de los bochornos.
  • El ospemifeno (Osphena) se usa para reducir los cambios vaginales que pueden causar dolor durante las relaciones sexuales.
Otros tratamientos

Otros tratamientos

Muchas mujeres han elegido la medicina alternativa para aliviar los síntomas de la menopausia.

  • La relajación de la mente y el cuerpo en que se usan ejercicios de respiración. Puede reducir los bochornos y los síntomas emocionales.
  • La cimicifuga racemosa o "black cohosh" (como Remifemin) puede prevenir o aliviar los síntomas de la menopausia. Pero las investigaciones sobre la cimicifuga racemosa han arrojado resultados contradictorios.
  • La soya puede aliviar los síntomas de la menopausia. Pero los estudios han demostrado resultados contradictorios.
  • El yoga (que a menudo incluye la respiración meditativa) y/o la biorretroalimentación le brindan herramientas que puede usar para reducir el estrés. Es probable que mucho estrés haga que empeoren sus síntomas.

Recuerde que los suplementos dietéticos no están regulados de la misma manera que los medicamentos. Es importante tener cuidado al tomar suplementos. Infórmele a su médico sobre los productos que está tomando.

Tratamientos alternativos que debe evitar

Según las últimas investigaciones, algunos tratamientos no están recomendados, ya sea porque no son eficaces o porque pueden causar efectos peligrosos. Estos incluyen:

  • Angélica.
  • DHEA (dehidroepiandrosterona).
  • Dong quai.
  • Onagra.
  • Kava.
  • El ñame silvestre o las cremas de progesterona natural.

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