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Paladar hendido

Generalidades del tema

¿Qué es el paladar hendido?

El paladar hendido es una anomalía congénita (de nacimiento) que se puede tratar. Sucede cuando el paladar en la boca del bebé no se desarrolla con normalidad durante el embarazo, dejando una abertura (hendidura) en el paladar que puede llegar hasta la cavidad nasal. Puede formarse una hendidura en cualquier parte del paladar, incluyendo la parte frontal (paladar duro) o la pequeña masa de tejido que cuelga del paladar blando (úvula). Puede presentarse por sí solo o junto con otras anomalías congénitas de la cara y el cráneo, como el labio leporino.

El paladar hendido y el labio leporino son las anomalías congénitas más comunes de la cabeza y el cuello. Hasta que el paladar hendido se trate con cirugía, puede causar problemas con la alimentación, el habla y la audición.

¿Qué causa el paladar hendido?

Los médicos no están seguros de cuál es la causa. Pero es más probable que su bebé tenga el paladar hendido si:

  • Usted usa ciertos medicamentos durante el embarazo.
  • Usted consume alcohol o drogas ilegales durante el embarazo.
  • Usted fuma mientras está embarazada.
  • Usted se expone a radiación o infecciones mientras está embarazada.
  • Usted tiene antecedentes familiares de paladar hendido.

Es importante que usted se cuide bien antes de y durante su embarazo para que su bebé sea lo más saludable posible.

Si alguien de su familia nació con el paladar hendido, tal vez desee considerar la asesoría genética. Puede ser útil para comprender sus probabilidades de tener un niño con el paladar hendido.

¿Cuáles son los síntomas?

Algunos tipos de paladar hendido son fáciles de ver cuando el niño nace. Pero incluso si el paladar hendido no afecta el aspecto de la cara del bebé, por lo general se puede ver dentro de la boca.

La ubicación de la hendidura importa más que su aspecto. Una pequeña hendidura en el paladar blando puede causar más problemas —debido al efecto que tiene en el habla— que una hendidura grande que es fácil de ver.

Un bebé con el paladar hendido frecuentemente tiene problemas para alimentarse, porque no puede succionar y tragar con normalidad. Pero esto no siempre es duradero, especialmente con tratamiento.

¿Cómo se diagnostica el paladar hendido?

Un médico puede diagnosticar el paladar hendido haciendo un examen físico de la boca del bebé poco después de nacer.

Una ecografía fetal puede a veces detectar el paladar hendido tan pronto como a partir de las 14 a 16 semanas de embarazo, especialmente si el paladar hendido es grave y ocurre junto con el labio leporino. Pero la ecografía no siempre detecta el problema, por lo que los médicos no siempre pueden depender de ella para diagnosticar el paladar hendido.

¿Cómo se trata?

El tratamiento implica un equipo de profesionales de la salud. El tipo de tratamiento depende de la gravedad del problema.

La cirugía es el tratamiento más común para el paladar hendido. En la mayoría de los casos, se hace antes de que el niño tenga 12 meses de edad. nota 1 Antes de que lo operen, es posible que su bebé necesite tratamiento para los problemas respiratorios o de alimentación. También pueden colocarle al bebé un soporte bucal (como una férula dental) o un implante dental blando junto con cinta adhesiva médica.

A medida que su hijo crece, es probable que necesite más de una operación. Pero normalmente se soluciona el problema para cuando el niño alcanza la adolescencia. Aunque la cirugía a menudo deja cicatrices, el paladar suele sanar bien y deja pocas señales de la hendidura. En la mayoría de los casos, los huesos faciales de un niño crecen con normalidad y el niño habla con más claridad.

Algunos niños que tienen el paladar hendido necesitan tratamiento adicional para otros problemas, como problemas con el habla, la audición o los dientes; infecciones del oído y los senos paranasales; y problemas relacionados con la cirugía.

¿Qué puede hacer en el hogar para ayudar a su hijo y ayudarse usted?

Si tiene un bebé que nació con el paladar hendido, solicite ayuda para alimentarlo. Una enfermera puede orientarla sobre técnicas de alimentación. Preste atención a las infecciones y a los problemas de audición o dentales.

A medida que su hijo crece, preste especial atención al cuidado dental, la audición y el habla. Trate también de fomentar la autoestima de su hijo. Explíquele cómo se forma el paladar hendido y cómo el hecho de tenerlo ha contribuido a fortalecer a su hijo.

Cuidar a un hijo con el paladar hendido puede requerir mucho tiempo y paciencia. Busque el apoyo de amigos y familiares. Usted puede unirse a un grupo de apoyo para conocer a otras personas que estén experimentando desafíos similares.

Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Heike CL, Cunningham ML (2011). Craniofacial disorders. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 705–713. New York: McGraw-Hill.

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