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Problemas en los codos, no relacionados con lesiones

Generalidades

En un momento u otro, todo el mundo ha tenido un problema en el codo que puede haber causado dolor o hinchazón. La mayor parte del tiempo, los movimientos del cuerpo no causan problemas. Pero algunas veces los síntomas aparecen por el desgaste diario o por el uso excesivo.

Los problemas en el codo pueden ser leves o graves. Pueden incluir síntomas como dolor, hinchazón, entumecimiento, hormigueo, debilidad o cambios de temperatura o color. El tratamiento en el hogar suele aliviar los dolores y molestias leves.

Afecciones que pueden provocar síntomas en el codo

  • La osteoartritis puede causar un dolor que empeora por la mañana, pero mejora durante el día. Otros tipos de artritis, como la artritis reumatoide, la gota y el lupus, también pueden afectar el codo.
  • El pinzamiento de un nervio puede causar dolor en el codo con entumecimiento y hormigueo.
  • Un problema en otra parte del cuerpo, como un ataque cardíaco, puede causar dolor referido en el codo.

Problemas en el codo por uso excesivo

La mayoría de las personas no recuerdan haber sufrido una lesión específica cuando los síntomas empeoran con el tiempo. Pero estos problemas por uso excesivo son, en realidad, lesiones. Ocurren cuando se ejerce demasiada presión en una articulación u otro tejido. Esto puede suceder cuando usted se excede en una actividad o la repite una y otra vez. Las lesiones por uso excesivo incluyen:

  • Bursitis. La hinchazón en la parte posterior del codo puede ser bursitis del olécranon. Esto afecta la bolsa del olécranon en la parte posterior del codo.
  • Tendinosis. Se trata de una serie de microdesgarros en el tejido conectivo en el tendón o alrededor de este.
    • El dolor que se siente en la parte exterior (lateral) del codo puede ser codo de tenista (epicondilitis lateral). Este es el tipo más común de tendinopatía que afecta el codo. La mayoría de las veces es causada por el uso excesivo de los músculos del antebrazo. Este uso excesivo puede ocurrir durante los deportes, como tenis, natación, golf y deportes que involucran lanzamientos. O puede ocurrir cuando realiza ciertos trabajos, como carpintería o plomería, o realiza actividades diarias, como levantar objetos o hacer jardinería.
    • El dolor en la parte interna (medial) del codo puede ser codo de golfista. En niños que hacen deportes que involucran lanzamientos, el mismo dolor de codo se puede llamar codo de las pequeñas ligas (Little Leaguer's elbow).
  • Compresión del nervio cubital. Esto es el pellizco del nervio cubital en la articulación del codo. En la mayoría de los casos ocurre con movimientos repetitivos.

Tratamiento

El tratamiento para un problema del codo puede incluir primeros auxilios y un aparato ortopédico, férula o yeso. También puede incluir fisioterapia o medicamentos.

Revise sus síntomas

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el codo?
Esto incluye síntomas como dolor, entumecimiento y problemas para mover el codo con normalidad.
Problema en el codo
No
Problema en el codo
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Menos de 5 años
5 años o más
5 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer

La evaluación médica de los síntomas se basa en las partes del cuerpo que usted tiene.

  • Si es transgénero o de género no binario, seleccione el sexo que coincida con las partes del cuerpo (como los ovarios, los testículos, la próstata, las mamas, el pene o la vagina) que tenga ahora en la zona donde tenga los síntomas.
  • Si sus síntomas no están relacionados con esos órganos, puede elegir el sexo con el que se identifique.
  • Si tiene algunos órganos de ambos sexos, es posible que tenga que utilizar esta herramienta de triaje dos veces (una vez como "hombre" y otra vez como "mujer"). Esto es para asegurarse de que la herramienta haga las preguntas adecuadas para usted.
¿Se ha lesionado el codo en el último mes?
Lesión en el codo el mes pasado
No
Lesión en el codo el mes pasado
¿Se ha sometido a alguna cirugía de codo en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Cirugía en el codo el mes pasado
No
Cirugía en el codo el mes pasado
¿El brazo tiene un color azul, o está muy pálido o frío y es diferente del otro brazo?
Si el brazo está en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
El brazo está azulado, muy pálido o frío y diferente del otro brazo
No
El brazo está azulado, muy pálido o frío y diferente del otro brazo
¿Hay algún dolor en el codo?
Dolor en el codo
No
Dolor en el codo
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
Las señales de dolor en un bebé o en un niño pequeño son diferentes de las señales de dolor en un niño mayor.
5 a 10: Dolor moderado a grave
Dolor de moderado a intenso
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
El dolor:
¿Ha empeorado?
El dolor está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
El dolor no ha cambiado
¿Ha mejorado?
El dolor está mejorando
¿Tiene algún dolor en el codo?
Dolor en el codo
No
Dolor en el codo
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Dolor durante menos de 2 días
2 días a 2 semanas
Dolor entre 2 días y 2 semanas
Más de 2 semanas
Dolor durante más de 2 semanas
El dolor:
¿Ha empeorado?
El dolor está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
El dolor no ha cambiado
¿Ha mejorado?
El dolor está mejorando
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Hay algún síntoma de infección?
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
No
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
¿Tiene problemas para mover el codo o para flexionar o estirar el brazo a la altura del codo?
El dolor y la hinchazón pueden limitar los movimientos.
Dificultad para mover el codo
No
Dificultad para mover el codo
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Muy difícil de mover
Algo difícil
Algo difícil de mover
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover el codo?
Menos de 2 días
Dificultad para mover el codo durante menos de 2 días
2 días a 2 semanas
Dificultad para mover el codo durante 2 días a 2 semanas
Más de 2 semanas
Dificultad para mover el codo durante más de 2 semanas
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
La dificultad de movimiento está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
La dificultad de movimiento no ha cambiado
¿Está mejorando?
La dificultad de movimiento está mejorando
¿Hay alguna hinchazón?
Hinchazón
No
Hinchazón
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Hinchazón por más de 2 días
No
Hinchazón por más de 2 días
¿Ha tenido algún entumecimiento u hormigueo nuevos en el codo o por debajo de este durante más de una hora?
Entumecimiento
No
Entumecimiento
¿El problema en el codo ha durado más de 2 semanas?
Síntomas durante más de 2 semanas
No
Síntomas durante más de 2 semanas

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Ciertos medicamentos, como los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre (anticoagulantes), medicamentos que inhiben el sistema inmunitario como los esteroides o la quimioterapia, remedios herbarios o suplementos pueden provocar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de urgencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

A veces, las personas no quieren llamar al 911. Podrían creer que sus síntomas no son graves o que simplemente pueden pedirle transporte a otra persona. O podría preocuparles el costo. Pero, en función de sus respuestas, la manera más rápida y segura de obtener la atención que necesita es llamar al 911 para solicitar transporte médico al hospital.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas posoperatorios
Lesiones en los codos
Cuidado personal

Cuidado personal

Pruebe los siguientes consejos para ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez en el codo.

  • Quítese todas las joyas.

    Quítese los anillos, brazaletes, relojes y cualquier otra joya que lleve en la muñeca o los dedos del brazo afectado. Será difícil quitarse las joyas después de que comience la hinchazón.

  • Descanse.

    Es importante descansar y proteger la zona afectada. Interrumpa, cambie o tómese un descanso de cualquier actividad que pudiera estar causándole dolor o molestias.

  • Use hielo.

    El hielo ayudará a reducir el dolor y la hinchazón. Aplíquese hielo o compresas frías inmediatamente para prevenir o reducir la hinchazón. Aplíquese el hielo o la compresa fría de 10 a 20 minutos, 3 o más veces al día.

  • Envuelva la zona afectada.

    La compresión, o envolver la zona con una venda elástica (como una venda Ace), ayudará a reducir la hinchazón. No ajuste el vendaje demasiado, ya que eso puede provocar más hinchazón debajo de la zona afectada. Afloje el vendaje si le aprieta demasiado. Las señales de que el vendaje está demasiado apretado incluyen entumecimiento, hormigueo, aumento del dolor, frialdad e hinchazón en la zona debajo del vendaje.

  • Eleve la zona afectada.

    Trate de mantener la zona al nivel del corazón o por encima de este para ayudar a reducir la hinchazón. Eleve la zona sobre almohadas mientras se aplica hielo y siempre que esté sentado o acostado.

  • Apoye el codo.

    Use un cabestrillo si le hace sentir más cómodo y sirve de apoyo al codo.

    Use un soporte para el codo, como una manga para el codo o una venda para el antebrazo. Puede ayudar a descansar la articulación del codo, aliviar la tensión en los músculos del antebrazo y proteger la zona de la articulación durante una actividad. Un aparato ortopédico de contrafuerza puede ser útil para los síntomas del codo de tenista. Siga las indicaciones del envase para usar el aparato ortopédico.

  • Evite las cosas que puedan aumentar la hinchazón.

    Durante 48 horas, evite las cosas que puedan aumentar la hinchazón. Estas cosas incluyen duchas calientes, bañeras de hidromasajes, compresas calientes y bebidas que contengan alcohol.

  • Aplíquese calor.

    Después de 48 a 72 horas, si ya no tiene hinchazón, aplíquese calor. Puede comenzar a hacer ejercicio ligero con la ayuda de calor húmedo para ayudar a restaurar y mantener la flexibilidad. Algunos expertos aconsejan cambiar entre tratamientos de calor y frío.

  • Frótese la zona.

    Masajee o frote suavemente la zona afectada para aliviar el dolor y estimular la circulación de la sangre. No masajee la zona si le causa dolor.

  • No fume ni consuma otros productos derivados del tabaco.

    Fumar demora la sanación porque reduce la irrigación sanguínea y retrasa la reparación del tejido.

Si necesita usar una venda o un cabestrillo durante más de 48 horas, es posible que tenga una lesión más grave que deba ser revisada por un médico.

Cuándo pedir ayuda durante el cuidado personal

Llame a un médico si cualquiera de lo siguiente ocurre mientras se cuida en el hogar:

  • Hinchazón o dolor nuevos o peores.
  • Nuevas señales de infección, como enrojecimiento, calor, pus o fiebre.
  • Entumecimiento, hormigueo o piel fría y pálida nuevos o peores.
  • Disminución del movimiento o la fuerza.
  • Los síntomas ocurren con mayor frecuencia o son más graves.

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