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Problemas y lesiones en las uñas

Generalidades de la afección

Los problemas menores en las uñas de las manos y de los pies son comunes. En algún momento u otro, casi todos se han atrapado una uña en algún objeto, lo que hizo que esta se desprendiera, o se han aplastado un dedo con una puerta, lo que dejó sangre debajo de la uña. Estas clases de lesiones pueden ser muy dolorosas, pero no suelen ser graves. A menudo, usted puede aliviar el dolor y prevenir la infección de los problemas menores en las uñas en el hogar.

Normalmente, las uñas de las manos crecen alrededor de un décimo de milímetro cada día. Las uñas de los pies crecen a alrededor de la mitad o a un tercio de la velocidad de las uñas de las manos. El envejecimiento y las enfermedades que disminuyen el flujo de sangre a las manos y a los pies pueden retrasar el crecimiento de las uñas.

Los cambios comunes en las uñas incluyen:

  • Uñas partidas, descascaradas o quebradizas. Estos son problemas comunes que suceden cuando las manos están frecuentemente expuestas al agua, a los jabones fuertes y a otras sustancias químicas. Es posible que pueda prevenir algunos de estos problemas si usa loción y evita poner las manos en agua repetidamente.
  • Cambios de color.
    • A menudo, aparecen pequeñas marcas blancas (leuconiquia) después de lesiones menores. Es posible que duren semanas o meses y, por lo general, desaparecen por sí solas.
    • Es común que una uña se ponga negra después de una lesión. El color negro o púrpura oscuro es causado por sangre debajo de la uña y desaparecerá a medida que sane la lesión.
    • La coloración negra, marrón o púrpura debajo de una uña que no se ha lesionado podría ser causada por melanoma.
  • Cambios en la forma o textura de las uñas, que pueden producirse por una variedad de motivos. Algunos de los cambios en las uñas, como la formación de protuberancias, son normales con el envejecimiento. Las uñas gruesas, quebradizas u oscuras son más comunes en los adultos mayores que tienen mala circulación.
  • Uñas encarnadas, que suelen ser causadas por cortarlas en forma inadecuada, calzado apretado o cuestiones hereditarias. Las uñas pueden crecer dentro de la piel que las rodea, lo que causa dolor, hinchazón e infección. En raras ocasiones, podría formarse un absceso debajo de una uña (absceso subungueal).
  • Separación del lecho de la uña. Una vez que la uña se separa del lecho de la uña, por cualquier motivo, no volverá a adherirse. Las uñas crecen nuevamente en forma lenta. Las uñas de las manos demoran alrededor de 6 meses y las uñas de los pies demoran hasta 18 meses en crecer y adherirse nuevamente al lecho de la uña.
  • Infecciones y reacciones alérgicas. Estos son problemas comunes causados por las uñas artificiales.
  • Infecciones micóticas de las uñas, cuyo aspecto puede variar según el tipo de hongo que infecta la uña o la ubicación de la infección. No es inusual que las infecciones micóticas de las uñas aparezcan después de las infecciones del pie de atleta. Para obtener más información, vea el tema Infecciones micóticas de las uñas.

Los problemas en las uñas también pueden ser causados por:

  • Una lesión en una uña.
  • Padrastros, que podrían provocar una infección menor junto a las uñas (paroniquia), lo que causa que la piel alrededor de las uñas se hinche y se sensibilice.
  • Comerse las uñas, que puede provocar que las puntas de las uñas tomen color rojizo y duelan, y cutículas sangrantes. Comerse las uñas también aumenta las posibilidades de que se produzcan infecciones bacterianas alrededor de los lechos de las uñas y en la boca.
  • Efectos secundarios de medicamentos, como quimioterapia y medicamentos antipalúdicos.
  • Enfermedades de la piel, como psoriasis y eccema.
  • Crecimientos de la piel, como verrugas, quistes y lunares.
  • Otras enfermedades, como enfermedad de Addison, enfermedad arterial periférica e infecciones por el VIH.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en las uñas?
Esto significa un problema que afecta sólo las uñas y ninguna otra parte de la extremidad (ninguna otra parte del dedo o de la mano, o del dedo del pie o del pie).
Problema en las uñas
No
Problema en las uñas
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer

La evaluación médica de los síntomas se basa en las partes del cuerpo que usted tiene.

  • Si es transgénero o de género no binario, seleccione el sexo que coincida con las partes del cuerpo (como los ovarios, los testículos, la próstata, las mamas, el pene o la vagina) que tenga ahora en la zona donde tenga los síntomas.
  • Si sus síntomas no están relacionados con esos órganos, puede elegir el sexo con el que se identifique.
  • Si tiene algunos órganos de ambos sexos, es posible que tenga que utilizar esta herramienta de triaje dos veces (una vez como "hombre" y otra vez como "mujer"). Esto es para asegurarse de que la herramienta haga las preguntas adecuadas para usted.
¿Se lesionó una uña?
Esto podría incluir el desgarro de una uña, la separación de la uña del lecho de la uña o un golpe lo suficientemente fuerte para que se acumule sangre debajo de la uña.
Lesión en las uñas
No
Lesión en las uñas
¿Tiene dolor debajo o alrededor de la uña?
Dolor en la uña
No
Dolor en la uña
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado o enfermedad arterial periférica?
Diabetes, problemas inmunitarios o enfermedad de las arterias periféricas
No
Diabetes, problemas inmunitarios o enfermedad de las arterias periféricas
¿Hay algún objeto debajo de la uña que no puede quitar?
Objeto debajo de una uña
No
Objeto debajo de una uña
¿Hay algún síntoma de infección?
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene una uña encarnada?
Una uña encarnada significa que la uña ha crecido dentro de la piel en lugar de crecer sobre esta.
Uña encarnada
No
Uña encarnada
¿Ha tenido problemas en las uñas durante más de 2 semanas?
Problemas en las uñas durante más de 2 semanas
No
Problemas en las uñas durante más de 2 semanas

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Ciertos medicamentos, como los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre (anticoagulantes), medicamentos que inhiben el sistema inmunitario como los esteroides o la quimioterapia, remedios herbarios o suplementos pueden provocar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Tratamiento en el hogar

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, prevenir la infección y estimular la sanación. Para aliviar el dolor de una lesión en la uña, intente lo siguiente:

  • Aplíquese hielo y eleve la zona de la uña lesionada tan pronto como sea posible después de la lesión.
  • Córtese una uña rota o desprendida, y colóquese una cinta sobre la uña para mantenerla en su lugar.
  • Trate de drenar la sangre que está debajo de la uña si le duele. Nota: No drene la sangre que tiene debajo de la uña si usted tiene diabetes, enfermedad arterial periférica o un problema del sistema inmunitario, o si piensa que tiene un hueso fracturado.
  • Pruebe a poner el dedo del pie en remojo y a usar un pequeño trozo de algodón húmedo para ayudar a que la uña del pie encarnada sane sola.
  • Recorte los padrastros de modo que no se arranque la piel.
  • Sáquese las uñas artificiales si está teniendo problemas con ellas.
  • Pruebe guantes o lociones para proteger uñas débiles, quebradizas o rajadas.
  • Preste atención a cualquier señal de infección en la piel alrededor de una uña.
Medicamentos que puede comprar sin una receta médica

Intente con un medicamento sin receta para ayudar a tratar su dolor a causa de la fiebre:


  • Acetaminofén, como Tylenol
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE):
    • Ibuprofeno, como Advil o Motrin
    • Naproxeno, como Aleve o Naprosyn
  • Aspirina (también un medicamento antiinflamatorio no esteroideo), como Bayer o Bufferin

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad

Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:


  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o pudiera estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si sucede alguna de la siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Aparecen señales de infección.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes a pesar del tratamiento en el hogar.
Prevención

Prevención

Para prevenir los problemas comunes en las uñas:

  • Aplíquese crema de manos con frecuencia a lo largo del día. Asegúrese de masajear la crema en la uña y la cutícula.
  • Use guantes cuando esté trabajando en su jardín o cuando haga frío.
  • Use guantes de goma recubiertos con algodón o guantes de plástico desechables para protegerse las manos de la sobreexposición al agua, a los detergentes y a otras sustancias químicas.
  • Córtese las uñas de las manos semanalmente, después del baño, cuando están más blandas.
    • No se corte las uñas muy cortas.
    • Use una lima y tijeras de manicura afiladas o alicates para cortarse las uñas de las manos. Las uñas prolijas y bien cuidadas tienen menos probabilidades de sufrir daños.
  • Córtese las uñas de los pies mensualmente, después del baño.
    • Córtelas en línea recta y deje las uñas un poco más largas en las esquinas, a fin de que los bordes filosos no le corten la piel.
    • Si tiene una enfermedad crónica, como diabetes, enfermedad arterial periférica o una enfermedad que le cause problemas en el sistema inmunitario, hable con su médico acerca de la mejor manera de cortarse las uñas de los pies antes de hacerlo usted mismo.
  • Tenga especial cuidado cuando le corte las uñas a su bebé.
  • Evite cortarse las cutículas. Incluso un corte menor junto a la uña puede causar una infección.
  • No se muerda ni se mordisquee las uñas.

Para prevenir una infección micótica de la uña:

  • Mantenga los pies limpios y secos. Los pies secos tienen menos probabilidades de infectarse. Aplíquese talco en los pies cuando sea necesario.
  • Use medias limpias y secas. Cámbiese las medias una vez al día o con más frecuencia si se humedecen.
  • Use zapatos amplios que permitan que el aire circule alrededor de los pies.
  • Use sandalias para el baño o calzado para el baño cuando utilice piscinas, bañeras de hidromasaje y duchas públicas.

Para prevenir problemas con las uñas artificiales:

  • Verifique que no tenga una reacción a la uña artificial aplicándose solo una uña. Espere varios días para ver si desarrolla enrojecimiento, comezón, dolor o salpullido alrededor o debajo de la uña, o separación de la uña del lecho de la uña.
  • No se aplique una uña artificial si la uña o la piel alrededor de la uña luce irritada o infectada.
  • Si una uña artificial se separa del lecho de la uña, sumerja la punta del dedo en alcohol isopropílico (de frotar) durante 15 segundos antes de volver a adherir la uña artificial. Esto limpiará el espacio entre las uñas.
  • No use uñas artificiales durante más de 3 meses seguidos. Dele a las uñas naturales un mes de descanso antes de volver a aplicarse las uñas artificiales.
Cómo prepararse para su cita

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó su problema en las uñas?
  • ¿Tuvo una lesión?
  • ¿Alguna vez tuvo un problema en las uñas similar en el pasado? Si lo tuvo, ¿cómo fue tratado?
  • ¿Intentó algún tratamiento en el hogar? De ser así, ¿cuál fue? ¿Le ayudó?
  • ¿Tuvo una mejoría en su problema en las uñas o este empeoró?
  • ¿Está tomando algún medicamento?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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