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Síndrome de Cushing

Generalidades del tema

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es un problema poco frecuente que ocurre cuando usted tiene demasiada cantidad de la hormona cortisol en el organismo. El cortisol es especialmente importante para controlar la presión arterial y el metabolismo. Pero afecta a casi todas las partes de su cuerpo.

Normalmente, el organismo mantiene equilibrado el nivel de cortisol por medio de un sistema complejo que comprende tres glándulas.

  1. Cuando su nivel de cortisol disminuye, una parte del cerebro llamada hipotálamo libera la hormona liberadora de corticotropina o CRH, por sus siglas en inglés.
  2. La CRH le dice a la hipófisis, ubicada debajo del cerebro, que produzca una hormona llamada corticotropina o ACTH, por sus siglas en inglés.
  3. La ACTH hace que las glándulas suprarrenales, que se encuentran sobre los riñones, liberen cortisol.

Si algo altera este sistema, el nivel de cortisol puede aumentar demasiado. Si está alto por demasiado tiempo, puede causar síntomas y puede conducir a problemas graves, como diabetes, presión arterial alta, depresión y osteoporosis.

Otro nombre para el síndrome de Cushing es hipercorticalismo.

¿Cuál es la causa del síndrome de Cushing?

La causa más común es tomar medicamentos esteroideos, como prednisona, por mucho tiempo. Estos medicamentos actúan como cortisol en el organismo. Se usan para tratar muchas enfermedades, incluyendo lupus, asma y artritis reumatoide. También se usan después de un trasplante de órgano.

Usted también puede tener síndrome de Cushing porque su organismo produce demasiado cortisol. Esto puede suceder si tiene:

  • Un tumor en la hipófisis que produce ACTH en exceso, y eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan más cortisol. Esto se llama enfermedad de Cushing. Estos tumores no suelen ser cáncer.
  • Un tumor en el pulmón o el páncreas que produce ACTH, y eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan más cortisol. A veces, estos tumores son cancerosos.
  • Un tumor en las glándulas suprarrenales que produce cortisol adicional. Algunos de estos tumores son cancerosos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas varían y suelen aparecer lentamente con el transcurso del tiempo. Es posible que tenga:

  • Aumento de peso, especialmente alrededor de la cintura. Este es el síntoma más común. También podría tener la cara redondeada o exceso de grasa alrededor del cuello y en la parte superior de la espalda (cuello de bisonte).
  • Cambios en la piel, como moretones, acné o estrías oscuras de color rojizo o morado en el abdomen.
  • Cambios en el estado de ánimo, como sentirse irritable, ansioso o deprimido.
  • Debilidad muscular y ósea. Esto puede causar dolores de espalda, fracturas en los huesos (especialmente de las costillas y de la columna) o disminución del tono y la fuerza muscular.
  • Cambios en los niveles de las hormonas sexuales. En las mujeres, esto puede causar períodos irregulares y crecimiento de vello facial. En los hombres, puede causar problemas de erección o cambios en el deseo sexual.

El síndrome de Cushing también puede llevar a otros problemas de salud, como presión arterial alta, diabetes tipo 2, glaucoma y cataratas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Puede ser difícil diagnosticar el síndrome de Cushing porque muchas cosas pueden hacer que el nivel de cortisol sea más elevado de lo normal. Es posible que tenga que ver a un médico que se especialice en trastornos hormonales (endocrinólogo) para que diagnostique o trate el síndrome de Cushing.

Para detectar si tiene síndrome de Cushing, un médico:

  • Le preguntará sobre los medicamentos que toma, sus síntomas y, si es mujer, sobre sus períodos.
  • Le tomará la presión arterial, revisará si hay cambios en la piel y verá si hay cambios en su peso y si tiene alguna señal de cáncer.

Generalmente, un médico puede averiguar con estos exámenes si un medicamento esteroideo está causando el problema.

Si no toma medicamentos esteroideos o si su médico piensa que la causa de sus síntomas no es un medicamento, sino otra cosa, puede hacerse pruebas, como:

  • Pruebas para revisar el nivel de cortisol y de otras hormonas en la sangre y la orina.
  • Una prueba para medir el cortisol en la saliva por la noche, cuando el nivel suele disminuir.
  • Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para detectar un tumor en las glándulas suprarrenales, la hipófisis u otro órgano.

¿Cómo se trata?

Si la causa es el uso a largo plazo de un medicamento esteroideo:

  • Su médico le ayudará a reducir la dosis o a dejar de tomarlo gradualmente. Puede pasar un tiempo hasta que los síntomas desaparezcan.
  • No deje de tomar medicamentos esteroides por su propia cuenta. Esto puede ser muy peligroso. Su médico le ayudará a cambiar el medicamento o a reducir la dosis lentamente.

Si la causa es un tumor en la hipófisis:

  • Operar para extirpar el tumor ofrece la mejor oportunidad de recuperación. Esta operación exige gran habilidad y debería realizarse en un centro médico importante donde haya médicos especializados en cirugía de hipófisis.
  • Si no puede operarse para extirpar el tumor o la cirugía no ha dado resultados, es posible que tenga otras opciones para considerar, como medicamentos, radiación o cirugía para extirpar las glándulas suprarrenales. Usted y su médico pueden hablar sobre las ventajas y desventajas de cada opción.

Si la causa es un tumor suprarrenal:

  • Se suele operar para extirpar el tumor si este no es canceroso (benigno). Si el tumor es canceroso, se extirpa toda la glándula.
  • Puede probarse medicación si la cirugía no es una opción.

Si la causa es un tumor de los pulmones u otro órgano, se extirpará el tumor o se lo tratará con radiación o medicamentos.

¿Qué cambios puede hacer para ayudar con el síndrome de Cushing?

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir el aumento de peso, fortalecer los músculos y los huesos y evitar problemas de salud por el síndrome de Cushing.

Aliméntese en forma saludable

  • Elija una variedad de alimentos bajos en calorías que tengan un alto contenido de proteínas y calcio. Esto puede ayudar a prevenir la disminución de masa muscular y ósea causada por niveles altos de cortisol.
  • Tome suplementos de calcio y vitamina D para reducir la disminución de masa ósea. Pregúntele a su médico si necesita tomar un medicamento para ayudar a retardar la disminución de masa ósea.
  • Limite la sal (sodio) en su dieta. Esto es especialmente importante si tiene presión arterial alta.

Cuídese bien

  • Haga ejercicio en forma regular. Los ejercicios en los que se soporta peso pueden ayudar a mantener fuertes los huesos y los músculos. El ejercicio aeróbico puede ayudar a prevenir el aumento de peso. Hable con el médico antes de empezar cualquier programa de ejercicios.
  • Evite las caídas, las cuales pueden conducir a fracturas de huesos y otras lesiones. Quite de su casa las alfombrillas o tapetes y otras cosas que puedan implicar riesgos de tropezarse.
  • Hágase exámenes de la vista con regularidad para detectar glaucoma y cataratas.
  • Vea a su médico regularmente para observar otros problemas como diabetes, presión arterial alta y osteoporosis.

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