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Terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias para la apnea obstructiva del sueño

Generalidades del tratamiento

La terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) usa un aparato que ayuda a una persona que tiene apnea del sueño del tipo obstructiva (OSA, por sus siglas en inglés) a respirar más fácilmente cuando duerme. Un aparato de CPAP le aumenta la presión del aire en la garganta de modo que las vías respiratorias no colapsen cuando inhala. Cuando usa el CPAP, es posible que su compañero de cama también duerma mejor.

Usted usa el CPAP en el hogar todas las noches mientras duerme. El aparato de CPAP tendrá una de las siguientes cosas:

  • Una mascarilla que le cubre la nariz y la boca.
  • Una mascarilla que le cubre la nariz solamente, que se llama presión positiva nasal continua en las vías respiratorias o NCPAP, por sus siglas en inglés (este tipo de mascarilla es el más común).
  • Puntas que se ajustan en la nariz.
Qué esperar

Qué esperar

Puede llevarle tiempo acostumbrarse a usar el CPAP. Si no puede acostumbrarse al CPAP, hable con su médico. Tal vez pueda probar con otro tipo de mascarilla o hacer otros ajustes.

Por qué se hace

Por qué se hace

El CPAP suele ser el mejor tratamiento para la apnea obstructiva del sueño. Es el tratamiento de primera elección para adultos y el más utilizado.

Eficacia

Eficacia

El CPAP es eficaz para tratar la apnea del sueño:

  • El CPAP es mejor que otros métodos no quirúrgicos para tratar la apnea obstructiva del sueño. nota 1
  • La investigación indica que el CPAP reduce la somnolencia diurna, especialmente en aquellos que tienen apnea del sueño de moderada a grave. nota 2, nota 3, nota 4
  • Las personas que usan CPAP por períodos más prolongados cada noche (aproximadamente 7 horas) tienen menos somnolencia diurna y depresión y menos problemas cardíacos que las personas que usan CPAP por períodos más cortos (aproximadamente 5 horas). nota 5
  • Las personas con enfermedad arterial coronaria que usan un CPAP para la apnea del sueño tienen menos probabilidades de tener problemas cardíacos como insuficiencia cardíaca. nota 6
  • Los estudios indican que en las personas que tienen apnea del sueño de moderada a grave, la presión positiva nasal continua en las vías respiratorias (NCPAP, por sus siglas en inglés) reduce la presión arterial tanto durante el día como la noche. nota 7, nota 8
Riesgos

Riesgos

Los problemas que podrían suceder con el CPAP incluyen:

  • Soñar demasiado al empezar a usarlo.
  • Sequedad de la nariz y dolor de garganta.
  • Congestión nasal, goteo nasal y estornudos.
  • Irritación de los ojos y del cutis.
  • Hinchazón abdominal.
  • Escapes alrededor de la mascarilla porque no queda bien.

Las hemorragias nasales son una complicación poco común del CPAP.

Puede esperar sentir molestias leves por la mañana cuando empieza a usar el CPAP. Hable con su médico si no se siente cómodo después de unos días.

Alivio de los efectos secundarios

Tal vez pueda limitar o eliminar algunos de los efectos secundarios:

  • Si su nariz gotea o está congestionada, hable con su médico acerca de usar descongestionantes o medicamentos costicosteroideos nasales en aerosol.
  • Su médico quizá pueda ajustarle el CPAP para reducir o eliminar problemas.
  • Asegúrese de que la mascarilla o las puntas nasales le queden correctamente. No debe haber escapes de aire alrededor de la mascarilla.
  • Use un humidificador o un medicamento corticosteroideo nasal en aerosol para reducir la irritación y la secreción nasales.
  • Tal vez quiera hablar con su médico acerca de probar otros tipos de aparatos CPAP.
    • Un tipo de aparato arrancará con una presión de aire baja y lentamente aumentará la presión de aire a medida que usted se queda dormido. Esta clase de aparato puede ayudarle a reducir la molestia causada por demasiada presión constante en la nariz.
    • Un aparato de presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BiPAP, por sus siglas en inglés) usa una presión de aire diferente cuando inhala de la que usa cuando exhala. El BiPAP puede funcionar mejor que el CPAP estándar para tratar la apnea obstructiva del sueño en las personas que tienen insuficiencia cardíaca. nota 9 Es posible que encuentre el BiPAP más cómodo que el CPAP porque puede exhalar contra una presión de aire más baja. Como resultado, podría ser más probable que usted continúe el tratamiento. Tendrá que pasar la noche en un laboratorio del sueño para determinar los niveles de presión de aire que funcionan mejor para usted.
    • Un aparato de regulación automática de presión positiva continua en las vías respiratorias (APAP, por sus siglas en inglés) puede aumentar o reducir automáticamente la presión de aire que se necesita. Esto puede hacer que el aparato sea más cómodo y más fácil de usar.
Referencias

Referencias

Citas bibliográficas

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