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Trasplante de pulmón

Generalidades de la cirugía

Un trasplante de pulmón es una cirugía para extirpar uno o ambos pulmones enfermos y darle uno o dos nuevos que estén sanos. El pulmón nuevo puede ser de una persona fallecida, o parte de un pulmón puede provenir de un donante vivo.

Su organismo podría funcionar con un solo pulmón sano. Muchas personas reciben un trasplante de ambos pulmones. Algunas personas solo reciben un pulmón trasplantado. Esto puede hacerse si una persona tiene un pulmón que está más enfermo que el otro.

Durante la operación, el médico le hace un corte (incisión) en el pecho. El médico cortará los vasos sanguíneos y bronquios que están conectados con el pulmón dañado. Su pulmón anterior será reemplazado con el pulmón sano de un donante. A continuación, el médico volverá a conectar los vasos sanguíneos y bronquios a su pulmón nuevo. Si se hace un trasplante de ambos pulmones, se extraerán y luego se volverán a conectar uno por vez. El médico cierra la incisión con puntos de sutura que podrían disolverse solos. O bien, el médico puede usar grapas que se extraen aproximadamente entre 1 y 3 semanas después de la operación. La incisión dejará una cicatriz que se volverá menos visible con el tiempo.

Después de la cirugía, el pulmón nuevo debería comenzar a funcionar de inmediato. Esto puede ayudarle a respirar con más facilidad.

Probablemente pase entre 1 y 3 semanas en el hospital. Pero podrían pasar de 2 a 3 meses o más tiempo para que recupere su energía por completo.

Qué esperar

Qué esperar

Usted tomará medicamentos para impedir que su sistema inmunitario rechace el pulmón o los pulmones nuevos. Esto ayuda a aumentar la probabilidad de que su organismo acepte los pulmones nuevos.

Después de abandonar el hospital, le harán controles y análisis de sangre para ver lo bien que están funcionando sus pulmones. Con el tiempo, tendrá que hacerse estos controles con menor frecuencia. También tendrá que hacerse pruebas para detectar ciertos tipos de cáncer.

Es importante que siga un estilo de vida saludable para ayudar a mantener los pulmones sanos. Esto incluirá comer alimentos saludables, evitar fumar y mantenerse activo. Es posible que tenga que hacer cosas para reducir su riesgo de infecciones. Por ejemplo, podría tener que limitar la cantidad de visitantes mientras se recupera. Y podría tener que evitar las muchedumbres donde podría exponerse a un virus como la gripe.

Después de un trasplante, muchas personas dicen que se sienten mejor de lo que se han sentido en años. Con el tiempo, podría notar que puede hacer más actividades que antes.

Cómo obtener apoyo

Contar con buen apoyo es importante a lo largo del proceso de obtener un trasplante. Esperar un trasplante puede ser difícil en el aspecto emocional. Después de su operación, usted podría tener inquietudes sobre su salud y los órganos nuevos que recibió. También tendrá que hacerse cargo de muchas cosas, como tomar medicamentos nuevos e ir a las citas de seguimiento.

Conseguir apoyo de otras personas, como amigos y familiares, puede ayudarle durante este tiempo. Un consejero puede ayudarle a aprender a afrontar el estrés y otras emociones antes y después de su procedimiento.

Muchas personas que reciben un trasplante de órgano se sienten ansiosas o deprimidas. Hable con su médico si cree que pudiera tener depresión. La depresión puede tratarse con medicamentos y asesoría psicológica.

Por qué se hace

Por qué se hace

Puede hacerse un trasplante de pulmón cuando:

  • Su pulmón o pulmones están enfermos o dañados (por lo general a causa de una afección crónica) y no pueden funcionar como deberían.
  • Otros tratamientos no han funcionado para mejorar el funcionamiento pulmonar.

Las afecciones que pueden terminar en trasplante de pulmón incluyen:

  • Enfermedad pulmonar intersticial, como la fibrosis pulmonar.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluido el enfisema.
  • Fibrosis quística.
  • Deficiencia de alfa-1 antitripsina.
  • Hipertensión pulmonar.
  • Sarcoidosis.
Cuál es su eficacia

Cuál es su eficacia

Un trasplante de pulmón puede aumentar el tiempo que se espera que viva una persona con daño pulmonar grave. Puede ayudarle a sentirse mejor y a tener más energía. Y podría ayudarle a aumentar su capacidad para hacer cosas como trabajar, estudiar o hacer otras actividades.

El éxito de un trasplante de pulmón puede depender de lo siguiente:

  • Su salud en general. Después del trasplante, es importante que mantenga un estilo de vida saludable, como comer alimentos saludables y hacer actividad. No fume. Y trate de evitar estar cerca de otras personas que fuman. Trate de limitar el alcohol.
  • El hecho de que tome o no sus medicamentos según las indicaciones.
  • Detectar y tratar el rechazo al órgano en forma oportuna. Esto aumenta la probabilidad de que los pulmones se mantengan saludables. Es por eso que es importante que vaya a las citas de seguimiento y se haga pruebas.
  • La enfermedad que haya causado la insuficiencia pulmonar.
Riesgos

Riesgos

Al igual que con cualquier cirugía, un trasplante de pulmón tiene algunos riesgos. Estos incluyen:

  • Rechazo del órgano. El sistema inmunitario de su cuerpo trata de atacar al órgano trasplantado rechazándolo. Esto ocurre porque el órgano trasplantado no es exactamente compatible con su propio tejido.
  • Problemas como sangrado durante y después de la cirugía.
  • Infección. Los medicamentos que tendrá que tomar para ayudar al organismo a aceptar los pulmones nuevos también pueden hacer que su cuerpo tenga más dificultad para combatir infecciones.
  • Ciertos cánceres, como cáncer de piel. Este riesgo aumenta porque los medicamentos antirrechazo también pueden impedir que el organismo combata células cancerosas.

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