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Inicio Centro de información Biblioteca del bienestar Tratamiento de la leucemia mieloide aguda (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre la leucemia mieloide aguda

Información general sobre la leucemia mieloide aguda

La leucemia mieloide aguda (LMA) en adultos es un tipo de cáncer por el que la médula ósea produce grandes cantidades de células sanguíneas anormales.

La leucemia mieloide aguda (LMA) es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Es el tipo más común de leucemia aguda en adultos. Este tipo de cáncer suele empeorar rápido si no se trata. La LMA también se llama leucemia mielógena aguda y leucemia no linfocítica aguda.

Anatomía del hueso; en la imagen se muestra el hueso esponjoso, la médula roja y la médula amarilla. En un corte transversal del hueso, se muestran el hueso compacto y los vasos sanguíneos en la médula ósea. También se observan glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas y células madre sanguíneas.

Es posible que la leucemia afecte los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

En condiciones normales, la médula ósea produce células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se convierte en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide. Una célula madre linfoide se convierte en un glóbulo blanco.

Una célula madre mieloide se transforma en uno de los siguientes tres tipos de células sanguíneas maduras:

  • Glóbulos rojos, que transportan oxígeno y otras sustancias a todos los tejidos del cuerpo.
  • Granulocitos, glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades.
  • Plaquetas, que forman coágulos de sangre para impedir el sangrado.

Evolución de una célula sanguínea; el dibujo muestra el proceso por el que pasa una célula madre sanguínea para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco. Este dibujo muestra una célula madre mieloide que se convierte en un glóbulo rojo, una plaqueta, o un mieloblasto, el cual luego se convierte en un glóbulo blanco. También muestra una célula madre linfoide que se convierte en un linfoblasto y luego en uno de varios tipos diferentes de glóbulos blancos.

En la LMA, las células madre mieloides se suelen transformar en un tipo de glóbulo blanco inmaduro que se llama mieloblasto (o blastocito mieloide). Los mieloblastos en la LMA son glóbulos blancos anormales y no se transforman en glóbulos blancos sanos. En algunos casos de LMA, hay demasiadas células madre que se transforman en glóbulos rojos o plaquetas anormales. Estos glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas anormales también se llaman células o blastocitos leucémicos. Como a veces las células leucémicas se acumulan en la médula ósea y la sangre, hay menos espacio para los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas saludables. Cuando esto ocurre, es posible que se presenten infecciones, anemia o sangrados con facilidad.

Las células leucémicas a veces se diseminan fuera de la sangre a otras partes del cuerpo como el sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal), la piel y las encías. En ocasiones, las células leucémicas forman un tumor sólido llamado sarcoma mieloide. El sarcoma mieloide también se conoce como tumor mieloide extramedular, sarcoma granulocítico o cloroma.

Este sumario trata sobre la LMA en adultos. Para obtener más información relacionada con la LMA, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Tratamiento de la leucemia mieloide aguda y otras neoplasias mieloides malignas infantiles
  • Tratamiento de la leucemia mielógena crónica
  • Tratamiento de los síndromes mielodisplásicos

Hay diferentes subtipos de leucemia mieloide aguda.

La mayoría de los subtipos de leucemia mieloide aguda (LMA) se basan en el grado de madurez (desarrollo) de las células cancerosas en el momento del diagnóstico y en cómo se diferencian de las células normales.

La leucemia promielocítica aguda (LPA) es un subtipo de LMA. Esta leucemia se presenta cuando los genes del cromosoma 15 cambian de lugar con algunos genes del cromosoma 17 y se produce un gen anormal llamado PML-RARA. El gen PML-RARA envía un mensaje que impide la maduración de los promielocitos (tipo de glóbulo blanco). Es posible que se produzcan hemorragias graves y coágulos de sangre. Se trata de un problema de salud grave que requiere tratamiento lo antes posible. La LPA suele presentarse en adultos de mediana edad.

Fumar, haber recibido antes un tratamiento con quimioterapia y la exposición a radiación quizás influyan en el riesgo de leucemia mieloide aguda.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo de LMA son los siguientes:

  • Ser varón.
  • Edad avanzada.
  • Fumar.
  • Haber recibido tratamiento con quimioterapia o radioterapia.
  • Estar expuesto a radiación en el ambiente (como la radiación nuclear) o a la sustancia química benceno.
  • Tener antecedentes personales de un trastorno de la sangre, como un síndrome mielodisplásico.
  • Tener ciertos síndromes o trastornos hereditarios.

Los signos y síntomas de la leucemia mieloide aguda incluyen la fiebre, el cansancio, y los moretones o sangrados que ocurren con facilidad.

Los primeros signos y síntomas de la LMA se parecen a los de la gripe u otras enfermedades comunes. Consulte con su médico si tiene algunos de los siguientes signos o síntomas:

  • Debilidad.
  • Fiebre.
  • Infección.
  • Palidez o pérdida del color normal de la piel.
  • Sangrado.

Es posible que los signos o síntomas menos comunes los causen grupos de células leucémicas en el sistema nervioso central (SNC) o en los testículos, o un tumor de células mieloides llamado cloroma.

Los síntomas de la leucemia aguda a menudo se presentan entre 4 y 6 semanas antes del diagnóstico.

Para diagnosticar la leucemia mieloide aguda, se utilizan pruebas que examinan la sangre y la médula ósea.

Es posible que se utilicen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el que se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
    • El número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.

    Recuento sanguíneo completo (RSC); en el panel de la izquierda se observa que se extrae sangre de una vena de la parte anterior del codo por un tubo conectado a una jeringa; en el panel de la derecha, se observa un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
  • Frotis de sangre periférica: procedimiento para analizar una muestra de sangre a fin de determinar la presencia de blastocitos, el número y las clases de glóbulos blancos, la cantidad de plaquetas y los cambios en la forma de los glóbulos.
  • Citometría de flujo: prueba de laboratorio para medir el número de células de una muestra, el porcentaje de células vivas de una muestra y determinar ciertas características de las células, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadores tumorales (o de otro tipo) en la superficie celular. Las células de una muestra de sangre, médula ósea u otro tejido del paciente se tiñen con un tinte sensible a la luz y se colocan en un líquido. Luego, se pasan estas células, de a una, por un rayo de luz. Los resultados de la prueba dependen de la forma en que las células con el tinte reaccionan frente al rayo de luz. Esta prueba se usa para diagnosticar y tratar ciertos tipos de cáncer, como la leucemia y el linfoma.
  • Aspiración de médula ósea y biopsia: extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Aspiración de la médula ósea y biopsia; el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja para médula ósea que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja para médula ósea que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
  • Biopsia del tumor: a veces se hace una biopsia de un tumor formado por células de leucemia, también conocido como sarcoma mieloide (cloroma).
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio para examinar los cromosomas en las células de una muestra de médula ósea, sangre, tumor u otro tejido. Se cuenta el número de cromosomas y se observa si hay algún cambio, como cromosomas rotos, en otro orden, faltantes o sobrantes. Es posible que los cambios en ciertos cromosomas indiquen la presencia de cáncer. El análisis citogenético se usa para diagnosticar el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz. También es posible realizar otras pruebas, como la hibridación fluorescente in situ (FISH), para determinar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Prueba molecular: método de laboratorio para verificar si hay ciertos genes, proteínas u otras moléculas en una muestra de sangre o médula ósea. La prueba molecular también se usa para detectar si hay ciertos cambios en un gen o cromosoma que quizás aumenten el riesgo de una persona de presentar LMA. En ocasiones, se utiliza para ayudar a planificar el tratamiento, determinar cuán eficaz es el mismo y establecer un pronóstico.
  • Inmunofenotipificación: prueba de laboratorio para la que se usan anticuerpos a fin de identificar células cancerosas según los tipos de antígenos o marcadores presentes en la superficie celular. Esta prueba se usa para diagnosticar tipos específicos de leucemia. Por ejemplo, un estudio citoquímico permite hacer una prueba en las células de una muestra de tejido mediante sustancias químicas (tintes) para determinar si hay ciertos cambios en la muestra. Una sustancia química puede producir un cambio de color en un tipo de célula leucémica, pero no en otro tipo de célula leucémica.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscripción (RCP–RT): prueba de laboratorio para medir la concentración de una sustancia genética que se llama ARNm producida por un gen específico. Se usa una enzima llamada retrotranscriptasa que convierte un trozo específico de ARN en un trozo de ADN compatible. Luego, otra enzima llamada ADN-polimerasa amplifica (produce en grandes cantidades) ese trozo de ADN. Las copias de ADN amplificadas ayudan a identificar el gen que produce el ARNm específico. Esta prueba se usa para detectar la activación de ciertos genes, que indica la presencia de células cancerosas. También sirve para determinar si hay ciertos cambios en un gen o un cromosoma, lo que ayuda a diagnosticar el cáncer. Esta prueba se usa para diagnosticar cierto tipos de LMA, como la leucemia promielocítica aguda (LPA).

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • La edad del paciente. Es posible que la edad avanzada en el momento del diagnóstico esté vinculada con menores tasas de remisión y más complicaciones.
  • Si la leucemia se diseminó al sistema nervioso central.
  • Si el paciente tiene una infección sistémica en el momento del diagnóstico.
  • Si el paciente tiene un recuento muy alto de glóbulos blancos en el momento del diagnóstico.
  • El subtipo de LMA.
  • Si el paciente recibió antes quimioterapia o radioterapia para tratar un tipo de cáncer diferente.
  • Si hay antecedentes de un trastorno en la sangre, como un síndrome mielodisplásico.
  • Si el cáncer se trató antes o recidivó (volvió).

Es importante tratar la leucemia de inmediato.

Estadios de la leucemia mieloide aguda

Estadios de la leucemia mieloide aguda

Una vez que se diagnostica la leucemia mieloide aguda, se realizan pruebas para determinar si el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

Por lo general, el grado o la diseminación del cáncer se describen en términos de estadios. En la leucemia mieloide aguda (LMA), en lugar de estadios se usan el subtipo de LMA y si la enfermedad se diseminó fuera de la sangre y la médula espinal para planificar el tratamiento.

Es posible que se usen las siguientes pruebas y procedimientos para determinar si la leucemia se diseminó:

  • Punción lumbar: procedimiento para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna vertebral. Se introduce una aguja entre dos huesos de la columna vertebral hasta llegar al LCR que rodea la médula espinal para extraer una muestra del líquido. La muestra de LCR se examina al microscopio en busca de signos de que las células leucémicas se diseminaron al encéfalo y la médula espinal. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del abdomen desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.

No hay un sistema de estadificación estándar para la leucemia mieloide aguda.

La enfermedad se describe como no tratada, en remisión, resistente al tratamiento o recidivante.

Leucemia mieloide aguda recién diagnosticada (sin tratamiento previo)

En la LMA sin tratamiento previo, la enfermedad recién se diagnosticó y no se ha tratado, excepto para aliviar los signos y síntomas como fiebre, sangrado o dolor. Además, se presentan las siguientes situaciones:

  • El recuento sanguíneo completo es anormal.
  • Por lo menos 20 % de las células en la médula ósea son blastocitos (células leucémicas) o hay ciertos cambios en los genes.
  • Hay signos o síntomas de leucemia.

Leucemia mieloide aguda en remisión

En la LMA en remisión, la enfermedad ya se trató y se presentan las siguientes situaciones:

  • El recuento sanguíneo completo es normal.
  • Menos de 5 % de las células de la médula ósea son blastocitos (células leucémicas).
  • No hay signos ni síntomas de leucemia en el encéfalo, la médula espinal, ni en otras partes del cuerpo.

Leucemia mieloide aguda resistente al tratamiento o recidivante

Después del tratamiento con quimioterapia, algunos pacientes con LMA recién diagnosticada no obtendrán la remisión. Esto se denomina cáncer resistente al tratamiento. En cambio, la LMA recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de la remisión. La LMA quizás vuelva en la sangre o la médula ósea.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con leucemia mieloide aguda.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con leucemia mieloide aguda (LMA). Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se evalúan mediante ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, es posible que se convierta en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de la leucemia mieloide aguda suele tener dos fases.

Las dos fases del tratamiento de la LMA son las siguientes:

  • Terapia de inducción de la remisión: primera fase del tratamiento cuya meta es destruir las células leucémicas de la sangre y la médula ósea. Esto causa la remisión de la leucemia.
  • Terapia de posremisión: segunda fase del tratamiento que comienza después de que la leucemia está en remisión. La meta de la terapia de posremisión es destruir cualquier célula leucémica que haya quedado y que tal vez no esté activa, pero que se puede reactivar y comenzar a multiplicarse de manera que cause una recaída. Esta fase también se llama terapia de continuación de la remisión.

Los pacientes reciben cuidados médicos de apoyo por los efectos secundarios del tratamiento.

Debe vigilarse de cerca a los pacientes durante el tratamiento de la LMA. La mielodepresión, una afección que provoca un descenso en la cantidad de glóbulo rojos, glóbulo blancos y plaquetas, es un efecto secundario de la LMA y del tratamiento con quimioterapia. Los cuidados médicos de apoyo durante la terapia de inducción de la remisión incluyen:

  • Transfusiones de glóbulos rojos y plaquetas.
  • Antibióticos y antifúngicos para el tratamiento de infecciones.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia intratecal a veces se usa para el tratamiento de los adultos con LMA que se diseminó al encéfalo y la médula espinal. La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se utiliza más de un medicamento contra el cáncer.

La manera en que se administra la quimioterapia depende del subtipo de LMA que se esté tratando y si las células leucémicas se diseminaron al encéfalo y la médula espinal.Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la médula espinal, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se coloca debajo del cuero cabelludo mediante cirugía; este contiene los medicamentos que circulan por un tubo delgado hasta el cerebro). En la sección superior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer en el reservorio de Ommaya. En la sección inferior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral.

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Acute Myeloid Leukemia (Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda).

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que multipliquen. Para la radioterapia externa se usa una máquina que envía la radiación desde el exterior del cuerpo hacia el área en la que se encuentra el cáncer. En la irradiación corporal total se envía radiación a todo el cuerpo. Es un tipo de radioterapia externa que a veces se usa para preparar el cuerpo para un trasplante de células madre cuando la leucemia recidivó.

Quimioterapia con trasplante de células madre

La quimioterapia se administra para destruir células cancerosas. Durante el tratamiento del cáncer, también se destruyen las células sanas, incluso las células formadoras de sangre. El trasplante de células madre es un tratamiento para reemplazar estas células formadoras de sangre. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente o de un donante, se congelan y almacenan. Después de que el paciente termina con la quimioterapia o la irradiación corporal total, las células madre almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen hasta convertirse en células sanguíneas del cuerpo y las restauran.

Trasplante de células madre. Se observan tres paneles con imágenes. Panel 1: extracción de células madre de un paciente o un donante. Se extrae sangre de una vena del brazo y esta pasa por una máquina que separa las células madre; la sangre que queda se devuelve al paciente por una vena del otro brazo. Panel 2: un proveedor de atención de la salud administra el tratamiento a un paciente para eliminar las células formadoras de la sangre. La quimioterapia se administra al paciente mediante un catéter en el pecho. Panel 3: el paciente recibe células madre a través de un catéter en el pecho.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas. Por lo general, las terapias dirigidas causan menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Existen diferentes tipos de terapia dirigida:

  • Terapia con anticuerpos monoclonales: los anticuerpos monoclonales son proteínas del sistema inmunitario que se producen en el laboratorio para el tratamiento de muchas enfermedades, incluso el cáncer. Como tratamiento del cáncer, estos anticuerpos se adhieren a dianas específicas en las células cancerosas o en otras células que ayudan a que se formen células cancerosas. Los anticuerpos destruyen las células cancerosas, bloquean su multiplicación o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se emplean solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas. El gemtuzumab ozogamicina es un tipo de conjugado anticuerpo-fármaco que se usa para el tratamiento de pacientes con LMA recién diagnosticada o en recaída. Contiene un anticuerpo monoclonal que se une a CD33, que se encuentra en algunas células de leucemia, y también contiene una sustancia tóxica, que quizás ayude a destruir células cancerosas.monoclonal antibodies: how monoclonal antibodies treat cancer-Spanish¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales para tratar el cáncer? En este video se explica cómo los anticuerpos monoclonales como el trastuzumab, el pembrolizumab y el rituximab bloquean moléculas que las células cancerosas necesitan para multiplicarse, marcan células cancerosas para que el sistema inmunitario las destruya o transportan sustancias que dañan estas células.
  • Las siguientes son otras terapias dirigidas:
    • La midostaurina, un inhibidor de proteínas cinasas que se usa con ciertos tipos de quimioterapia para el tratamiento de pacientes con LMA recién diagnosticada que tiene una mutación en el gen FLT3.
    • El gilteritinib, un inhibidor de tirosina–cinasas que a veces se usa para tratar pacientes con LMA que recidivó o que no mejoró con otro tratamiento y que tiene una mutación en el gen FLT3.
    • El glasdegib, el ivosidenib y el enasidenib, que se usan como tratamientos menos intensivos en pacientes de edad avanzada o debilitados que no pueden recibir un tratamiento estándar.

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Acute Myeloid Leukemia (Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda.

Otras terapias con medicamentos

El trióxido de arsénico y el ácido transretinoico total (ATRA) son medicamentos contra el cáncer que destruyen células leucémicas, interrumpen la multiplicación de las células leucémicas o ayudan a estas células a madurar y transformarse en glóbulos blancos. Estos medicamentos se utilizan en el tratamiento de un subtipo de LMA que se llama leucemia promielocítica aguda.

Para obtener más información en inglés, consulte la lista Drugs Approved for Acute Myeloid Leukemia (Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que están en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI

A veces el tratamiento para la leucemia mieloide aguda causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda sin tratamiento previo

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda sin tratamiento previo

Para obtener información sobre los tratamientos que se describen a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento estándar de la leucemia mieloide aguda (LMA) sin tratamiento previo durante la fase de inducción a la remisión depende del subtipo de LMA e incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada con midostaurina, para pacientes cuya LMA tiene una mutación (cambio) en el gen FLT3.
  • Quimioterapia combinada con gemtuzumab ozogamicina, un conjugado anticuerpo-fármaco.
  • Es posible usar la quimioterapia intratecal para el tratamiento de la leucemia en el sistema nervioso central (SNC).
  • Cuidados médicos de apoyo.

En el caso de adultos de edad avanzada o de pacientes demasiado débiles como para recibir quimioterapia intensiva, es posible continuar con los siguientes tratamientos mientras el paciente se beneficie de ello o hasta que se presenten efectos tóxicos:

  • Terapia dirigida.
  • Quimioterapia de dosis baja.
  • Terapia dirigida con quimioterapia de dosis bajas.
  • Es posible usar la quimioterapia intratecal para el tratamiento de la leucemia en el SNC.
  • Cuidados médicos de apoyo.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda en remisión

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda en remisión

Para obtener información sobre los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de la leucemia mieloide aguda (LMA) durante la fase de remisión depende del subtipo de LMA e incluye las siguientes opciones:

  • Quimioterapia combinada.
  • Terapia de mantenimiento con midostaurina, para pacientes cuya LMA tiene una forma mutada (cambiada) del gen FLT3.
  • Terapia de mantenimiento con quimioterapia.
  • Quimioterapia de dosis altas y trasplante de células madre con las células madre del paciente.
  • Quimioterapia de dosis altas, con radioterapia o sin esta, o terapia de intensidad reducida, seguida por un trasplante de células madre con las células madre de un donante.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda resistente al tratamiento o recidivante

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda resistente al tratamiento o recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

No hay un tratamiento estándar para la leucemia mieloide aguda resistente al tratamiento o recidivante. El tratamiento depende del subtipo de LMA e incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia.
  • Terapia dirigida con gilteritinib, enasidenib o ivosidenib.
  • Gemtuzumab ozogamicina, un tipo de conjugado anticuerpo-fármaco.
  • Trasplante de células madre con las células madre de un donante.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento de la leucemia promielocítica aguda

Tratamiento de la leucemia promielocítica aguda

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de la leucemia promielocítica aguda (LPA) recién diagnosticada incluye las siguientes opciones:

  • Ácido holo-trans-retinoico (ATRA) y trióxido de arsénico para la enfermedad de riesgo bajo a riesgo intermedio.
  • ATRA y quimioterapia combinada seguida por trióxido de arsénico para la enfermedad de riesgo alto.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento de la leucemia promielocítica aguda recidivante

Tratamiento de la leucemia promielocítica aguda recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de la leucemia promielocítica aguda recidivante incluye las siguientes opciones:

  • Trióxido de arsénico con quimioterapia o sin esta.
  • Trasplante de células madre con las células madre del paciente o de un donante.
Información adicional sobre la leucemia mieloide aguda en adultos

Información adicional sobre la leucemia mieloide aguda en adultos

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre la leucemia mieloide aguda en adultos, consulte los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre la leucemia
  • Trasplantes de células madre formadoras de sangre
  • Terapias dirigidas contra el cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Drugs Approved for Acute Myeloid Leukemia (Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda)

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para hacer al doctor acerca del cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para sobrevivientes de cáncer y las personas que los cuidan)
Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de la leucemia mieloide aguda en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento de la leucemia mieloide aguda. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/leucemia/paciente/tratamiento-lma-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2022-03-17


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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