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Inicio Centro de información Biblioteca del bienestar Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el carcinoma de sitio primario desconocido

Información general sobre el carcinoma de sitio primario desconocido

El carcinoma de sitio primario desconocido es una enfermedad poco frecuente por la que se forman células malignas (cancerosas) en el cuerpo, pero no se conoce el lugar donde empezó el cáncer.

El cáncer se puede formar en cualquier tejido del cuerpo. El cáncer primario (el cáncer que se formó primero) en ocasiones se disemina a otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. El aspecto de las células cancerosas en general se parece al de las células del tipo de tejido donde comenzó el cáncer. Por ejemplo, las células del cáncer de mama quizás se hayan diseminado al pulmón. Pero, como el cáncer empezó en la mama, las células cancerosas se ven como células del cáncer de mama.

A veces, los médicos encuentran el lugar hasta donde el cáncer se diseminó, pero no encuentran el lugar del cuerpo donde el cáncer se empezó a formar. Este tipo de cáncer se llama cáncer de sitio primario desconocido (CPD) o tumor primario oculto.Carcinoma de sitio primario desconocido. En la imagen se muestra un tumor primario que se diseminó desde un sitio desconocido a otras partes del cuerpo (el pulmón y el encéfalo). En un recuadro, se observan las células cancerosas que se diseminan desde el cáncer primario, a través de los sistemas sanguíneo y linfático, a otra parte del cuerpo donde se formó un tumor metastásico.

Se realizan pruebas para encontrar el lugar donde comenzó el cáncer primario y para obtener información sobre el lugar hasta donde el cáncer se diseminó. Cuando las pruebas permiten encontrar el cáncer primario, el cáncer ya no es CPD y el tratamiento se basa en el tipo del cáncer primario.

A veces, el cáncer primario nunca se encuentra.

El cáncer primario (el cáncer que se formó primero) quizás no se encuentre por una de las siguientes razones:

  • El cáncer primario es muy pequeño y crece lentamente.
  • El sistema inmunitario del cuerpo destruyó el cáncer primario.
  • El cáncer primario se extirpó durante una cirugía realizada para tratar otra afección y los médicos no sabían que se había formado un cáncer. Por ejemplo, es posible que se encuentre un útero con cáncer durante una histerectomía realizada para tratar una infección grave.

Los signos y síntomas de un carcinoma de sitio primario desconocido son variables y dependen del lugar del cuerpo donde el cáncer se diseminó.

A veces, un CPD no causa signos ni síntomas. En ocasiones, el CPD u otras afecciones causan signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Masa o engrosamiento en cualquier lugar del cuerpo.
  • Dolor en una parte del cuerpo que no desaparece.
  • Tos que no desaparece o voz ronca.
  • Cambio en los hábitos del funcionamiento intestinal o de la vejiga, como estreñimiento, diarrea o micción frecuente.
  • Sangrado o secreción no habituales.
  • Fiebre sin razón conocida que no desaparece.
  • Sudores nocturnos excesivos.
  • Pérdida de peso sin razón conocida o pérdida de apetito.

Es posible que se usen muchas pruebas y procedimientos para buscar el cáncer primario porque no se conoce el lugar donde comenzó el cáncer.

Se utilizan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Análisis de orina: prueba para analizar el color de la orina y su contenido; por ejemplo, azúcar, proteínas, sangre y bacterias.
  • Estudios bioquímicos de la sangre: pruebas por las que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia suele ser un signo de enfermedad.
  • Recuento sanguíneo completo: procedimiento para el que se toma una muestra de sangre a fin de verificar los siguientes elementos:
    • El número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
  • Prueba de sangre oculta en la materia fecal: prueba que se usa para comprobar si la materia fecal (residuos sólidos) contiene sangre que solo es visible al microscopio. Se colocan muestras pequeñas de materia fecal sobre unas láminas especiales y se envían al médico o al laboratorio para analizarlas. Debido a que algunos cánceres sangran, la sangre en la materia fecal a veces es un signo de cáncer en el colon o el recto.

Si las pruebas muestran que quizás haya un cáncer, se realiza una biopsia.

Una biopsia es la extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio para verificar si hay células cancerosas y determinar el tipo de cáncer. El tipo de biopsia que se realiza depende del lugar del cuerpo que se examina para determinar si hay cáncer. Se utiliza uno de los tipos siguientes de biopsia:

  • Biopsia por escisión: extracción completa de una masa de tejido.
  • Biopsia por incisión: extracción de parte de una masa o de una muestra de tejido.
  • Biopsia con aguja gruesa: extracción de tejido mediante una aguja ancha.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina: (AAF) extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina.

Si se encuentra cáncer, es posible que se usen las siguientes pruebas de laboratorio para estudiar las muestras de tejido y determinar el tipo de cáncer:

  • Análisis genético: prueba de laboratorio para estudiar el ADN de una muestra de células o tejido cancerosos a fin de determinar si hay mutaciones (cambios) que quizás ayuden a predecir el mejor tratamiento para el carcinoma de sitio primario desconocido.
  • Estudio histológico: prueba de laboratorio para la que se agregan tintes a una muestra de células o tejido cancerosos, y se observan al microscopio para determinar si hay ciertos cambios en las células. Ciertos cambios en las células se relacionan con ciertos tipos de cáncer.
  • Prueba inmunohistoquímica: prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Cuando los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscripción (RCP-RT): prueba de laboratorio para medir la concentración de una sustancia genética que se llama ARNm producida por un gen específico. Se usa una enzima llamada retrotranscriptasa que convierte un trozo específico de ARN en un trozo de ADN compatible. Luego, otra enzima llamada ADN-polimerasa amplifica (produce en grandes cantidades) ese trozo de ADN. Las copias de ADN amplificadas ayudan a identificar el gen que produce el ARNm específico. Esta prueba se usa para detectar la activación de ciertos genes, que indica la presencia de células cancerosas. También sirve para determinar si hay ciertos cambios en un gen o un cromosoma, lo que ayuda a diagnosticar el cáncer.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio para examinar los cromosomas en las células de una muestra de tejido tumoral. Se cuenta el número de cromosomas y se observa si hay algún cambio, como cromosomas rotos, en otro orden, faltantes o sobrantes. Es posible que los cambios en ciertos cromosomas indiquen la presencia de cáncer. El análisis citogenético se usa para diagnosticar el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz. Los cambios en ciertos cromosomas se relacionan con ciertos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.

Cuando el tipo de células o tejido canceroso que se extrae es diferente del tipo de células cancerosas que se espera encontrar, es posible que se diagnostique un carcinoma de sitio primario desconocido.

Las células del cuerpo tienen cierto aspecto que depende del tipo de tejido al que pertenecen. Por ejemplo, se espera que una muestra de tejido canceroso que se toma de la mama esté compuesta de células de la mama. Sin embargo, si la muestra de tejido tiene un tipo diferente de célula (no está compuesto por células de la mama), es probable que las células se hayan diseminado hasta la mama desde otra parte del cuerpo. Para planificar el tratamiento, los médicos tratan de encontrar primero el cáncer primario (el cáncer que se formó primero).

Las pruebas y procedimientos que se usan para encontrar el cáncer primario dependen del lugar al que se diseminó el cáncer.

En algunos casos, la parte del cuerpo donde primero se encuentran las células cancerosas ayuda al médico a decidir cuáles pruebas diagnósticas serán más útiles.

  • Cuando se encuentra el cáncer por encima del diafragma (músculo delgado ubicado debajo de los pulmones que ayuda a respirar), es probable que el sitio del cáncer primario esté en la parte superior del cuerpo, como el pulmón o la mama.
  • Cuando el cáncer se encuentra debajo del diafragma, es probable que el sitio del cáncer primario esté en la parte inferior del cuerpo, como el páncreas, el hígado u otro órgano del abdomen.
  • Algunos cánceres suelen a ciertas áreas del cuerpo. En el caso del cáncer que se encuentra en los ganglios linfáticos del cuello, es probable que el sitio del cáncer primario esté en la cabeza o el cuello porque los cánceres de cabeza y cuello a menudo se diseminan a los ganglios linfáticos del cuello.

Se usan las siguientes pruebas y procedimientos para encontrar el lugar donde comenzó el cáncer:

  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Mamografía: radiografía de la mama.
  • Endoscopia: procedimiento para observar el interior de los órganos y tejidos del cuerpo a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento en forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para comprobar si hay signos de enfermedad. Por ejemplo, es posible que se realice una colonoscopia.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento para el que se analiza una muestra de sangre, orina o tejido a fin de medir las cantidades de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones más altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. En ocasiones, se analiza la sangre para verificar las concentraciones de CA-125, CgA, alfafetoproteína (AFP), gonadotropina coriónica humana beta (GCH-beta) o antígeno prostático específico (PSA).

Algunas veces, no es posible encontrar el lugar del cáncer primario con ninguna de las pruebas. En estos casos, el tratamiento se basa en lo que el médico piensa que es el tipo más probable de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico depende de los siguientes aspectos:

  • El lugar del cuerpo en donde empezó el cáncer y si este se diseminó.
  • El número de órganos que tienen cáncer.
  • El aspecto de las células tumorales cuando se las observa al microscopio.
  • Si el paciente es hombre o mujer.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Para la mayoría de los pacientes de CPD, los tratamientos actuales no curan el cáncer. Los pacientes deberían participar en uno de los numerosos ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Los ensayos clínicos para los CPD se realizan en muchos lugares del país. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Estadios del carcinoma de sitio primario desconocido

Estadios del carcinoma de sitio primario desconocido

No hay un sistema de estadificación estándar para el carcinoma de sitio primario desconocido.

El grado de diseminación del cáncer suele describirse en estadios. El estadio del cáncer por lo general se usa para planificar el tratamiento. Sin embargo, un carcinoma de sitio primario desconocido ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo en el momento en que se encuentra. No hay un sistema de estadificación estándar para este tipo de carcinoma.

A veces el carcinoma de sitio primario desconocido recidiva (vuelve) después del tratamiento.

La información sobre el cáncer que se conoce se usa para planificar el tratamiento.

Los médicos utilizan los siguientes tipos de información para planificar el tratamiento:

  • El lugar del cuerpo donde se encuentra el cáncer, como el peritoneo o los ganglios linfáticos cervicales (cuello), axilares (axila) o inguinales (ingle).
  • El tipo de célula cancerosa, como la de un melanoma.
  • Si las células cancerosas están pobremente diferenciadas (tienen un aspecto muy diferente del de las células normales cuando se las observa al microscopio).
  • Los signos y síntomas que causa el cáncer.
  • Los resultados de las pruebas y los procedimientos.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).
Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de carcinoma de sitio primario desconocido.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de carcinoma de sitio primario desconocido (CPD). Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, es posible que el tratamiento nuevo se convierta en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es un tratamiento común para un CPD. Un médico extirpa el cáncer y algo del tejido sano que lo rodea.

Después de que el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, algunos pacientes reciben quimioterapia o radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación desde el exterior del cuerpo hacia el área en la que se encuentra el cáncer. Algunas formas de administrar radioterapia a veces ayudan a que la radiación no dañe los tejidos sanos cercanos. Este tipo de radioterapia incluye la siguiente:
    • Radioterapia de intensidad modulada (RIM): tipo de radioterapia tridimensional (3-D) para la que se utiliza una computadora para crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de radiación de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia externa causa menos daño al tejido sano cercano y es menos probable que este tipo de radioterapia cause sequedad en la boca, problemas para tragar y daño en la piel.
  • Radioterapia interna: se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo.

La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el carcinoma de sitio primario desconocido.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es el uso de dos o más medicamentos contra el cáncer.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer para extraer hormonas o bloquear su acción, e impedir el crecimiento de células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas hacen que crezcan ciertos cánceres. Si las pruebas muestran que las células cancerosas tienen sitios donde las hormonas se pueden adherir (receptores), se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el carcinoma de sitio primario desconocido causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

Opciones de tratamiento para el carcinoma de sitio primario desconocido recién diagnosticado

Opciones de tratamiento para el carcinoma de sitio primario desconocido recién diagnosticado

Ganglios linfáticos cervicales (cuello)

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El cáncer que se encuentra en los ganglios linfáticos cervicales (cuello) quizás se haya diseminado desde un tumor en la cabeza o el cuello. El tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido (CPD) en los ganglios linfáticos cervicales incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar las amígdalas.
  • Radioterapia sola. A veces se usa radioterapia de intensidad modulada (RIM).
  • Radioterapia seguida de cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.
  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer escamoso metastásico de cuello con tumor primario oculto en adultos.

Carcinomas pobremente diferenciados

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Las células cancerosas que están pobremente diferenciadas tienen un aspecto muy diferente al de las células normales. No se conoce el tipo de células de las que surgen. El tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido, incluso de los tumores del sistema neuroendocrino (parte del encéfalo que controla las glándulas que producen hormonas en todo el cuerpo) incluye las siguientes opciones:

  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Mujeres con cáncer de peritoneo

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de las mujeres que tienen carcinoma de sitio primario desconocido en el peritoneo (revestimiento del abdomen) quizás sea el mismo que el del cáncer de ovario. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer epitelial de ovario, de trompas de Falopio y primario de peritoneo.

Metástasis aislada en ganglio linfático de la axila

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El cáncer que solo se encuentra en los ganglios linfáticos de la axila quizás se haya diseminado desde un tumor a la mama.

El tratamiento de las metástasis en ganglios linfáticos de la axila suele ser la siguiente opción:

  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.

A veces, el tratamiento incluye una de las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar la mama.
  • Radioterapia dirigida a la mama.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevos tipos de tratamiento.

Metástasis en ganglio linfático inguinal

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Es muy probable que el cáncer que se encuentra solo en los ganglios linfáticos inguinales (ingle) empezó en el área genital, anal o rectal. El tratamiento de las metástasis en ganglios linfáticos inguinales incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía para extirpar el cáncer o los ganglios linfáticos de la ingle.
  • Cirugía para extirpar el cáncer o los ganglios linfáticos de la ingle, seguida de radioterapia o quimioterapia.

Melanoma en una sola área de ganglios linfáticos

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del melanoma que se encuentra en una sola área de ganglios linfáticos suele ser la siguiente opción:

  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del melanoma.

Compromiso múltiple

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

No hay un tratamiento estándar para el carcinoma de sitio primario desconocido que se encuentra en varias áreas del cuerpo. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

  • Terapia con hormonas.
  • Radioterapia interna.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido recidivante

Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido recidivante por lo general se realiza en un ensayo clínico. El tratamiento depende de los siguientes aspectos:

  • El tipo de cáncer.
  • El modo en que el cáncer se trató antes.
  • El lugar del cuerpo donde volvió el cáncer.
  • El estado y los deseos del paciente.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el carcinoma de sitio primario desconocido

Información adicional sobre el carcinoma de sitio primario desconocido

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el carcinoma de sitio primario desconocido, consulte los siguientes enlaces:

  • Página principal del carcinoma de sitio primario desconocido
  • Cáncer metastásico

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para hacer al doctor acerca del cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para sobrevivientes de cáncer y las personas que los cuidan)
Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del carcinoma de sitio primario desconocido. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/primario-desconocido/paciente/tratamiento-primario-desconocido-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2021-12-30


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza el consejo de un médico. Healthwise, Incorporated, niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta los Términos de Uso. Aprenda cómo desarrollamos nuestro contenido.

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