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Terapia hormonal para el cáncer de próstata (terapia de privación de andrógenos)

Generalidades

La terapia hormonal trata el cáncer de próstata al reducir el nivel de determinadas hormonas en el organismo. Estas hormonas se llaman andrógenos. El cáncer de próstata necesita los andrógenos para crecer. El principal andrógeno es la testosterona. Reducir el nivel de testosterona puede desacelerar el crecimiento del cáncer de próstata e incluso reducir el tamaño de los tumores.

Los testículos producen la mayor parte de la testosterona del organismo. La terapia hormonal se puede realizar de dos maneras.

  • A menudo se realiza con medicamentos. Estos medicamentos impiden que los testículos produzcan testosterona o la bloquean.
  • Con menos frecuencia, se lleva a cabo una operación para eliminar los testículos. (Esta se llama orquiectomía).

Ambos tipos de terapia hormonal pueden causar efectos secundarios graves. Estos incluyen una mayor probabilidad de tener osteoporosis, enfermedades cardíacas y diabetes.

La terapia hormonal también se puede llamar terapia de privación de andrógenos (ADT, por sus siglas en inglés) o terapia supresora de andrógenos.

Tipos de terapia hormonal

La terapia hormonal para el cáncer de próstata se puede hacer con medicamentos o con cirugía.

Los medicamentos que pueden usarse incluyen:

Agonistas de la LHRH.
Estos medicamentos impiden que los testículos produzcan testosterona. Al principio, podrían causar una breve subida (repunte) de la testosterona que a veces puede provocar problemas.
Antagonistas de la LHRH.
Estos medicamentos también impiden que el organismo produzca testosterona. Pero evitan la subida del nivel de testosterona causada por los agonistas de la LHRH.
Inhibidores de la síntesis de andrógenos.
Estos medicamentos bloquean las enzimas que el organismo necesita para producir testosterona. Por lo tanto, pueden reducir los niveles de testosterona más que otros tratamientos.
Antiandrógenos.
Estos medicamentos impiden que las glándulas suprarrenales produzcan testosterona. Se puede usar un antiandrógeno junto con un agonista o antagonista de la LHRH. A esto se le llama bloqueo androgénico combinado.

La cirugía para eliminar los testículos (orquiectomía bilateral) es otra manera de reducir la testosterona. Los testículos producen la mayor parte de la testosterona del organismo. Eliminarlos reduce los niveles de testosterona de inmediato.

La cirugía es la manera más sencilla y rápida de reducir los niveles de andrógenos. Pero los efectos son permanentes.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la terapia hormonal para el cáncer de próstata dependen en parte del tipo de terapia que reciba. El médico puede decirle qué esperar. En general, los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Problemas de erección y reducción de la libido.
  • Huesos delgados y frágiles (osteoporosis).
  • Aumento del riesgo de diabetes y enfermedad cardíaca.
  • Aumento de peso.
  • Cambios en la apariencia, como debilitamiento del cabello, genitales más pequeños y senos más grandes.
  • Reducción de la masa muscular.
  • Sofocos.
  • Fatiga.
  • Inestabilidad emocional.

Algunos de los efectos secundarios de los medicamentos usados para la terapia hormonal pueden desaparecer después de que deje de tomar el medicamento. La cirugía (orquiectomía bilateral) tiende a causar menos efectos secundarios, pero cualquier efecto secundario será permanente.

Asegúrese de informar a su médico de cualquier problema que tenga. El tratamiento y los cambios saludables en el estilo de vida pueden aliviar algunos efectos secundarios.

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