¿Qué es el cáncer colorrectal?

Artículo | Octubre de 2019

¿Qué es el cáncer colorrectal?

Conoce más sobre los síntomas, los exámenes de detección y los tratamientos del cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal es cuando células anormales crecen juntas en el colon o en el recto y forman pólipos en esos lugares. Estos pólipos pueden convertirse en cáncer. Se llama cáncer de colon o del recto dependiendo de dónde se encuentre el pólipo.

El cáncer colorrectal es el tercer tipo más frecuente de cáncer en los EE. UU., la segunda causa principal de muertes por cáncer en los hombres y la tercera causa principal en las mujeres. Se produce mayormente en personas mayores de 50 años.

Se estima que un 60 por ciento de las muertes por cáncer colorrectal podrían evitarse si las personas se hicieran exámenes de detección de rutina.

¿Cuáles son las causas del cáncer colorrectal?

Los médicos no conocen aún las causas del cáncer colorrectal, o qué hace que un pólipo se vuelva canceroso. Los pólipos de colon son comunes, pero es necesario detectarse temprano para evitar que se conviertan en cáncer.

¿Cuáles son los principales síntomas del cáncer colorrectal?

Los síntomas del cáncer colorrectal generalmente no son evidentes hasta que el cáncer empieza a diseminarse. Los síntomas incluyen:

  • Sangre en las heces o heces muy oscuras
  • Heces más delgadas de lo normal
  • Cambio en los hábitos intestinales: mayor frecuencia o sensación de que los intestinos no se vacían completamente
  • Dolores provocados por los gases o calambres frecuentes
  • Diarrea o estreñimiento

¿Cómo se hace el examen de detección del cáncer colorrectal?

La American Cancer Society recomienda hacerse exámenes periódicos de detección de cáncer colorrectal a todas las personas que tengan 50 años o más. Los médicos pueden hacer exámenes visuales, pruebas en heces o ambas.

  • Los exámenes visuales incluyen:
    • Una colonoscopía cada 10 años: Esta prueba de detección implica el uso de un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo para permitir que el médico vea dentro del colon y el recto. En una colonoscopía, se remueven pólipos y se toman muestras de tejido de pólipos anormales.
    • Una sigmoidoscopía flexible cada 5 años: Esta prueba es similar a una colonoscopía, pero solo cubre la parte inferior del colon.
  • Las pruebas en heces incluyen:
    • Una prueba inmunoquímica fecal (FIT) de alta sensibilidad cada año
    • Una prueba de alta sensibilidad de sangre oculta con guayacol en heces (gFOBT) todos los años
    • Una prueba de ADN en heces de objetivo múltiple (MT-sDNA) cada 3 años

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer colorrectal?

Cuando el cáncer colorrectal se detecta temprano, la tasa de supervivencia es del 90 por ciento. El tratamiento del cáncer colorrectal generalmente incluye cirugía, quimioterapia o radiación.

Más información

Obtén más información acerca de los exámenes de detección de cáncer colorrectal llamando a la American Cancer Society al 1 (800) 227-2345 o visitando su sitio web.

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