Depresión y salud mental

Artículo | Octubre de 2019

Depresión y salud mental

Obtén información acerca de las señales de advertencia de la depresión y sus tratamientos.

La depresión es una enfermedad común y grave que tiene un efecto negativo sobre tus sentimientos y tu modo de pensar y actuar. Provoca sentimientos de tristeza y pérdida de interés en las cosas que alguna vez disfrutaste. Incluso puede estar acompañada de problemas físicos.

La depresión es común en los adultos mayores, pero no es una parte normal del envejecimiento. Afecta a más de 6.5 millones de personas mayores de 65 años en los EE. UU. Puede dificultar el tratamiento de otras condiciones, como la presión arterial alta, la diabetes y enfermedades cardíacas. Sin embargo, la depresión se puede tratar y, a veces, prevenir.

¿Cuáles son las señales de advertencia de la depresión?

Sentirse triste o deprimido ocasionalmente es parte de la vida, pero si estos sentimientos duran más de dos semanas, podrían ser una señal de depresión.

Estos son otros ejemplos de señales y síntomas de la depresión:

  • Tristeza que dura la mayor parte del día o casi todos los días
  • Pérdida del interés en todas o casi todas las actividades
  • Cambio de peso o apetito
  • Dormir más o menos de lo normal
  • Sentirse irritable, perturbado, inquieto o lento
  • Sentirse culpable o desvalorizado
  • Dificultad para pensar, enfocarse o concentrarse
  • Pensamientos frecuentes sobre muerte o suicidio: si experimentas esto, llama a tu médico o al 911 de inmediato

¿Qué causa la depresión?

Sentirse deprimido no es poco común, pero es importante que sepas que corres el riesgo de tener depresión si:

  • Estás en duelo por la pérdida de un ser querido
  • Estás perdiendo el sentido de independencia porque necesitas un cuidador o un centro de cuidado de la salud
  • Estás en proceso de jubilarte y sientes que ya no tienes objetivos o una pérdida de identidad profesional
  • No te sientes bien debido a un dolor, una enfermedad, una lesión u otras condiciones
  • Estás bajo estrés mental, físico o financiero
  • Estás tomando ciertos medicamentos
  • Estás haciendo un mal uso del alcohol o de medicamentos con receta

¿Cuándo deberías buscar ayuda para la depresión?

Llama a tu médico si sientes algunos de los siguientes síntomas de depresión durante dos semanas o más:

  • Tristeza, decaimiento o pena
  • Cansancio, lentitud o falta de energía
  • Pérdida del interés o del placer por la vida

¿Cuáles son algunos de los tratamientos para la depresión?

Tu médico podría hacerte las siguientes recomendaciones:

  • Cumplir con una rutina de actividades diarias. Realizar menos actividades y cambiar la rutina pueden empeorar la depresión.
  • Hacer ejercicio regularmente, hacer cosas que te gusten y limitar el consumo de alcohol. Si los síntomas son leves, esto podría ser suficiente para ayudarte a que te sientas mejor.
  • Usar técnicas de relajación, como meditación y respiración profunda. Esto puede ayudar a reducir los niveles de estrés.
  • Buscar consejería. Un profesional de la salud mental puede ayudarte a identificar y tratar los problemas subyacentes.
  • Tomar medicamentos y/o hacer terapia del comportamiento cognitiva.

Más información

Para obtener más información sobre la depresión, visita el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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