¿Qué es la diabetes? Síntomas y causas

Artículo | Octubre de 2019

¿Qué es la diabetes? Síntomas y causas

Conoce las causas de la diabetes, los diferentes tipos y los tratamientos y síntomas principales.

¿Qué es la diabetes?

  • La diabetes es una enfermedad crónica que afecta la manera en que el cuerpo convierte los alimentos en energía. La mayor parte de los alimentos que comes se descomponen en azúcar (también llamada glucosa) que se libera al torrente sanguíneo. El páncreas produce una hormona llamada insulina, que actúa como una llave para que el azúcar en la sangre ingrese a las células del cuerpo para usarla como energía.
  • Si tienes diabetes, tu cuerpo no produce suficiente insulina o no puede usar la insulina que produce tan bien como debería.
  • Cuando no hay suficiente insulina, demasiada azúcar permanece en el torrente sanguíneo, lo cual, con el tiempo, puede causar problemas de salud graves, como enfermedades del corazón, pérdida de la visión y enfermedad renal.

Datos sobre la población:

  • Más de 30 millones de personas en los EE. UU. tienen diabetes, y 1 de cada 4 no lo sabe.
  • Más de 84 millones de adultos en los EE. UU. (más de un tercio) tienen prediabetes, y un 90% de ellos no lo saben.
  • La diabetes es la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos (y quizá haya más casos no reportados).
  • En los últimos 20 años, la cantidad de adultos con diagnóstico de diabetes aumentó más de tres veces porque la población estadounidense ha envejecido y tiene más sobrepeso y obesidad.

¿Cuáles son los tipos de diabetes?

Existen 3 tipos principales de diabetes: tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo).

  • Diabetes tipo 1

    Aproximadamente el 5 por ciento de las personas con diabetes tienen el tipo 1. La causa es una reacción autoinmune (el cuerpo se ataca a sí mismo por error) que hace que el cuerpo deje de producir insulina. Generalmente se diagnostica en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Si tienes diabetes tipo 1, tendrás que inyectarte insulina todos los días para sobrevivir. Actualmente, nadie sabe cómo prevenir la diabetes tipo 1.

  • Diabetes tipo 2

    La mayoría de las personas con diabetes (9 de cada 10) tienen diabetes tipo 2. El cuerpo no usa bien la insulina y no es capaz de mantener el azúcar en la sangre a niveles normales. Se desarrolla durante muchos años y generalmente se diagnostica en adultos (aunque cada vez más en niños, adolescentes y adultos jóvenes). Es posible que no notes ningún síntoma, por lo que es importante hacerte una prueba de azúcar en la sangre si estás en riesgo. La diabetes tipo 2 se puede prevenir o retrasar con cambios saludables en el estilo de vida, como bajar de peso si tienes sobrepeso, comer alimentos saludables y hacer actividad física regularmente.

Causas de la diabetes tipo 2:

La diabetes tipo 2 se desarrolla cuando el cuerpo se vuelve resistente a la insulina o cuando el páncreas deja de producir suficiente insulina. Hay factores genéticos y ambientales, como el exceso de peso y la inactividad, que parecen contribuir a la diabetes.

Puedes tener diabetes tipo 2 si:

  • El cuerpo no responde como debería a la insulina. Esto dificulta que las células obtengan azúcar de la sangre para generar energía. Esto se conoce como resistencia a la insulina.
  • El páncreas no produce suficiente insulina.

Si tienes sobrepeso, haces poco o nada de ejercicio o hay diabetes tipo 2 en tu familia, es más probable que tengas problemas de funcionamiento de la insulina en el cuerpo. La diabetes tipo 2 se puede prevenir o demorar con un estilo de vida saludable, lo que incluye mantener un peso saludable, elegir alimentos saludables y hacer ejercicio regularmente.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

Los siguientes son síntomas típicos de la diabetes. Sin embargo, algunas personas con diabetes tipo 2 tienen síntomas tan leves que no los notan.

Los síntomas comunes de la diabetes incluyen:

  • Orinar frecuentemente
  • Sentir mucha sed
  • Sentir mucha hambre, a pesar de estar comiendo
  • Fatiga extrema
  • Visión borrosa
  • Cortes o moretones que tardan en sanar
  • Pérdida de peso, a pesar de estar comiendo más (tipo 1)
  • Hormigueo, dolor o entumecimiento en las manos o los pies (tipo 2)

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 2?

La American Diabetes Association recomienda hacer exámenes de detección de rutina para la diabetes tipo 2 a partir de los 45 años, especialmente en personas con sobrepeso. Si los resultados son normales, repetir la prueba cada 3 años. Si los resultados están en el límite, pregúntale a tu médico cuándo debes regresar para otra prueba.

Para diagnosticar la diabetes tipo 2, te harán una prueba de hemoglobina glucosilada (A1C). Esta prueba de sangre indica tu nivel promedio de azúcar en la sangre en los últimos 2 o 3 meses. Mide el porcentaje de azúcar en la sangre fijado a la hemoglobina, la proteína que transporta oxígeno en los glóbulos rojos. Cuanto más altos sean tus niveles de azúcar en la sangre, más hemoglobina con azúcar adherida tendrás.

¿Cuál es el tratamiento para la diabetes tipo 2?

La clave para tratar la diabetes tipo 2 es mantener los niveles de azúcar en la sangre controlados y dentro de tu rango objetivo.

Para reducir el nivel de azúcar en la sangre:

  • Elige alimentos saludables. Intenta manejar la cantidad de carbohidratos que comes racionándolos a lo largo del día.
  • Baja de peso, si tienes sobrepeso.
  • Haz ejercicio regularmente.
  • Toma medicamentos, si los necesitas.

También es importante:

  • Visitar al médico. Los chequeos regulares son importantes para controlar tu salud.
  • Evaluar los niveles de azúcar en la sangre. Tienes más probabilidades de mantener tu nivel de azúcar en la sangre dentro de tu rango objetivo si sabes cuáles son tus niveles día a día.
  • Mantener bajo control la presión arterial alta y el colesterol alto. Esto puede ayudarte a reducir el riesgo de enfermedades del corazón y de los grandes vasos sanguíneos.
  • Dejar de fumar. Esto puede ayudarte a reducir el riesgo de enfermedades del corazón y de derrame cerebral.

Más información

Para obtener más información sobre la diabetes, visita el sitio web de la American Diabetes Association.

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